Bentley s'impose après six heures de course au Paul Ricard

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Bentley s'impose après six heures de course au Paul Ricard
Par : Gary Watkins
26 juin 2017 à 12:58

Andy Soucek, Maxime Soulet et Vincent Abril ont décroché le premier succès de Bentley en Blancpain Endurance depuis trois ans lors de la course de six heures disputée samedi soir au Paul Ricard.

#8 Bentley Team M-Sport Bentley Continental GT3: Andy Soucek, Maxime Soulet, Vincent Abril
Les vainqueurs Andy Soucek, Maxime Soulet, Vincent Abril, Bentley Team M-Sport
#72 SMP Racing Ferrari 488 GT3: Victor Shaytar, Miguel Molina, Davide Rigon
Départ
#1 Belgian Audi Club Team WRT Audi R8 LMS: Antonio Garcia, Nico Müller, René Rast
#88 AKKA ASP Mercedes AMG GT3: Renger van der Zande, Felix Serralles, Daniel Juncadella
#98 Rowe Racing BMW M6: Tom Blomqvist, Bruno Spengler, Markus Palttala
#63 GRT Grasser Racing Team Lamborghini Huracan GT3: Andrea Caldarelli, Christian Engelhart, Mirko Bortolotti
#97 Oman Racing with TF Sport Aston Martin V12 GT3: Ahmad Al Harthy, Salih Yoluc, Jonny Adam
Action dans la pénombre
#36 Walkenhorst Motorsport BMW M6 GT3: Henry Walkenhorst, David Schiwietz
#4 Mercedes-AMG Team Black Falcon Mercedes AMG GT3: Adam Christodoulou, Yelmer Buurman, Luca Stolz

Le trio s'est imposé avec simplement une demi-minute d'avance sur la Ferrari du SMP Racing partagée par Davide Rigon, Miguel Molina et Viktor Shaytar, et prend du même coup la tête du championnat avant les 24 Heures de Spa le mois prochain.

"La voiture était parfaite et tout s'est passé suivant nos plans", déclarait un Maxime Soulet ravi à l'arrivée. "C'était un risque, mais cela a payé".

La Ferrari s'est qualifiée en seconde position et a tenu ce rang jusqu'à la première salve de ravitaillements, mais a perdu du temps lors de cette phase de cette course et a passé le reste de l'épreuve à essayer de remonter.

La Bentley victorieuse a fait partie d'un groupe de voitures ayant effectué son premier ravitaillement durant une période de neutralisation après 30 minutes de course. Cela lui donnait un avantage crucial sur la Mercedes HTP partie de la pole, et menée par Yelmer Buurman lors de la première heure.

La Mercedes, que le Néerlandais partageait avec Adam Christodoulou et Lucas Stolz, revenait aux premiers rangs à la faveur des différentes stratégies. Alors qu'elle occupait la première place, elle observait son dernier arrêt à 40 minutes de la fin, reprenant la piste au troisième rang à plus d'une minute de la Bentley, avant d'abandonner.

Une mésaventure qui permettait à l'Audi R8 WRT pilotée par René Rast, Antonio García et Nico Müller de revenir pour décrocher la troisième place. Rast dépassait Alex Buncombe dans la Nissan RJN #23 ainsi que la Mercedes ASP de Daniel Juncadella en fin de course pour décrocher la dernière marche du podium, à 49 secondes de la Ferrari deuxième de la course.

Coup d'arrêt pour Lamborghini Grasser

Juncadella et ses équipiers Renger van der Zande et Félix Serrallés prenaient la quatrième place, alors que Buncombe se classait cinquième sur la Nissan qu'il partageait avec Katsumasa Chiyo et Matt Simmons.

L'Audi WRT privée pilotée par Robin Frijns, Jake Dennis et Stuart Leonard prenait la sixième place.

La Lamborghini Huracán de l'équipe Grasser, qui avait remporté les deux premières manches de l'Endurance Cup avec Mirko Bortolotti, Andrea Caldarelli et Christian Engelhart, devait se contenter du 13e rang après un stop-and-go d'une minute pour un contact en piste.

En Pro-Am, les honneurs revenaient à la Lamborghini de l'équipe Barwell pour la deuxième fois consécutive en Endurance Cup. Patrick Kujala, Martin Kodric et Adrian Amstutz s'imposaient à nouveau devant l'Aston Martin TF Sport de Salih Yoluc, Jonny Adam et Ahmad Al Harthy.

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À propos de cet article

Séries Blancpain Endurance
Événement Paul Ricard
Lieu Circuit Paul Ricard
Pilotes Maxime Soulet , Andy Soucek , Vincent Abril
Auteur Gary Watkins
Type d'article Résumé de course