Le Blancpain Sprint s'ouvre à Nogaro ce week-end

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Le Blancpain Sprint s'ouvre à Nogaro ce week-end
Par : Emmanuel Rolland
4 avr. 2015 à 10:07

#3 G-Drive Racing Audi R8 LMS Ultra: Roman Rusinov, Stéphane Ortelli
#15 Boutsen Ginion McLaren MP4-12C: Rob Bell, Kevin Estre
#84 HTP Motorsport Mercedes SLS AMG GT3: Maximilian Buhk, Maximilian Götz
Stéphane Ortelli fête sa victoire avec Laurens Vanthoor
Départ : #1 Belgian Audi Club Team WRT Audi R8 LMS Ultra: Cesar Ramos, Laurens Vanthoor

La saison du Blancpain Sprint Series démarre ce week-end dans le Gers, à l'occasion des traditionnelles Coupes de Pâques. Avec un plateau relevé, et de solides affrontements en piste en perspective entre les 20 équipages de deux pilotes au départ. 

Après avoir décroché le titre pilotes en Blancpain Sprint l'an passé avec Maximilian Buhk, l'écurie HTP Motorsport a troqué ses Mercedes-Benz SLS AMG contre deux Bentley Continental. Après le départ de son équipier Maximilian Götz en DTM, Buhk aura un nouveau partenaire, français de surcroît, en la personne de Vincent Abril. Ce dernier ne sera pas le seul tricolore à intégrer HTP puisque Olivier Lombard fera son arrivée aux côtés du jeune Néerlandais Jules Szymlowiak.

Un format inchangé

Si HTP a décroché le titre pilotes l'an passé, le Team WRT, vainqueur du championnat par équipes, demeure l'une des références cette saison. Titrée en Blancpain Endurance l'an passé, la structure belge alignera pas moins de quatre Audi R8 LMS ultra pour les équipages Vanthoor/Frijns, Ide/Mies, Ortelli/Richelmi et Nash/Stippler. Laurens Vanthoor, champion en titre des Blancpain Endurance Series, sera sans nul doute lui aussi l'un des hommes à battre cette saison. Le contingent Audi sera au nombre de sept, avec les deux R8 LMS de l'écurie ISR, et celle du Phoenix Racing.

BMW affiche également de hautes ambitions en Blancpain Sprint. Outre la Z4 brésilenne des frères Sperafico, le constructeur bavarois engagera à Nogaro une autre Z4 pour les pilotes officiels Dirk Müller et Maxime Martin.

Mercedes conserve une présence dans la série avec les deux SLS de l'écurie GT Russian Team, où l'on retrouvera l'ancien champion DTM, et fidèle de la marque à l'étoile, Bernd Schneider. 

De son côté, McLaren verra ses couleurs défendues par l'équipe Attempto Racing, qui engagera deux MP4-12C, avec notamment le Français Kevin Estre associé à Rob Bell sur l'une d'entre elles. Le Reiter Engineering alignera deux Lamborghini Gallardo R-EX, et l'on retrouvera également une Ferrari F458 Italia (Rinaldi Racing) et une Porsche 911 GT3-R (Fach Auto Tech).

Les meetings du Blancpain Sprint conserveront le même format que ces dernières saisons, avec une séance qualificative, une course qualificative le samedi qui donnera l'ordre de départ de la course de championnat le dimanche. Coupe de Pâques obligent, ces horaires seront décalés au dimanche pour la course qualificative et au lundi de Pâques pour la course de championnat à  Nogaro.

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