Étape 6 - Peterhansel gagne, Loeb se maintient

Le vainqueur des deux derniers Dakar a signé sa seconde victoire d'étape sur le Silk Way Rally 2017 dans lequel il ne joue plus celle au général, ses deux équipiers chez Peugeot conservant leurs positions en tête.

Étape 6 - Peterhansel gagne, Loeb se maintient
#106 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR : Stéphane Peterhansel, Jean-Paul Cottret
#106 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR : Stéphane Peterhansel, Jean-Paul Cottret
Stéphane Peterhansel, Peugeot Sport
#106 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR : Stéphane Peterhansel, Jean-Paul Cottret
#104 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR : Sébastien Loeb, Daniel Elena
#104 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR : Sébastien Loeb, Daniel Elena
Cyril Despres, Stéphane Peterhansel, Peugeot Sport
#105 X-Raid Team Mini : Bryce Menzies, Peter Mortensen
#105 X-Raid Team Mini : Bryce Menzies
Christian Lavieille
#303 KAMAZ-master Team : Dmitry Sotnikov, Ruslan Akhmadeev, Ilnur Mustafin

Après deux spéciales marquées par une série de tonneaux mardi, qui lui ont fait perdre trois heures sur le leader Sébastien Loeb, puis des soucis d'amortisseurs mercredi, lesquels l'ont encore renvoyé 50 minutes plus loin, Stéphane Peterhansel a connu une journée sans encombres ce jeudi. Avec son copilote Jean-Paul Cottret, il a remporté sa seconde spéciale après celle de la deuxième étape, dimanche dernier, et la troisième de l'ancienne version du buggy 3008 DKR qui a ainsi égalé le score de la version Maxi dont Loeb est le seul à disposer sur ce rallye.

En tête au chronomètre au début de cette spéciale de 387,86 km entre Semey et Urdzhar au Kazakhstan (pour une étape d'un total de près de 600 kilomètres), en ayant compté jusqu'à une quarantaine de secondes d'avance, Loeb et Daniel Elena ont été devancés par Peterhansel peu après le CP1 et ont terminé deuxièmes à 15'28.

Sur ce parcours rapide constitué à 60% de routes asphaltées, Cyril Despres et David Castera, qui ouvraient la route devant Loeb suite à leur meilleur temps de la veille sur la troisième Peugeot, ont terminé seulement 15e de la spéciale à 29'53 de Peterhansel. Le retard de l'autre ancien motard du Lion, toujours deuxième du général, remonte ainsi à 1h03'41 sur Loeb.

Trois candidats au podium

Cinquième de la spéciale derrière les deux pilotes chinois Wei Han, sur un buggy SMG, et Binglong Lu, son coéquipier chez Baicmotor, Christian Lavieille a devancé Bryce Menzies, 17e temps seulement, de 10'17 pour revenir à 2'43 de la troisième marche du podium occupée par l'Américain du team X-Raid Mini. Mais entre eux s'est intercalé Han, désormais quatrième à 35 secondes de Menzies et qui devance donc Lavieille de 2'08. Tous trois pointent respectivement à 26'31, 27'06 et 29'14 de Despres.

Bénéficiant d'une meilleure position de départ que ses équipiers chez Kamaz, Dmitry Sotnikov et Anton Shibalov, partis dans les tout premiers (en deuxième et troisième position) dans la spéciale, Eduard Nikolaev a terminé sixième à 22'32 de Peterhansel, et premier de la catégorie camions. Toujours leader de celle-ci, Sotnikov, troisième temps derrière le Tatra de Martin Kolomy et neuvième de la spéciale puisque la Mini de Yazeed Al-Rajhi s'est intercalée entre eux, est lui-même sixième du général et reste en tête avec 2'08 d'avance sur Shibalov.

Une spéciale de 106 km seulement attend les concurrents vendredi, dans une étape de 412,90 km qui les mènera d'Urdzhar à Karamay, tout près de la frontière chinoise qu'ils franchiront le lendemain avant d'affronter en début de semaine les dunes du désert de Gobi...

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