Étape 9 - Loeb accidenté !

Dans une étape chinoise reliant Urümqi à Hami et avec un décor qui a désormais changé, fait essentiellement de pistes avec du gravier et des pierres, le Sillk Way Rally a connu un tournant majeur ce lundi.

Étape 9 - Loeb accidenté !
#104 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Sébastien Loeb, Daniel Elena
#104 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR : Sébastien Loeb
#104 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Sébastien Loeb, Daniel Elena
#104 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Sébastien Loeb, Daniel Elena
#100 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Cyril Despres, David Castera
#106 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Stéphane Peterhansel, Jean-Paul Cottret
#106 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Stéphane Peterhansel, Jean-Paul Cottret
#104 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR : Sébastien Loeb, Daniel Elena

Solides leaders du Silk Way Rally avant cette deuxième semaine qui regorge de difficultés, Sébastien Loeb et Daniel Elena ont vécu un lundi noir sur les routes chinoises. À bord de la 3008DKR Maxi, les deux hommes ouvraient la route après leur victoire de samedi, veille de la journée de repos. Mais au 84e kilomètre de l'étape qui en comptait 813,89 (dont 421 chronométrés), le buggy Peugeot a été stoppé net dans le lit asséché d'une rivière.

Sept minutes après l'accident, dont ils sont sortis indemnes, la Peugeot de Peterhansel s'est arrêtée sur les lieux mais les dégâts étaient trop importants pour que les coéquipiers se rendent utiles auprès des leaders du rallye. Repartis après une réparation de fortune, Loeb et Elena ont dû attendre leur camion d'assistance, lui-même retardé dans un cordon de dunes, après un deuxième arrêt au kilomètre 174. Un nouvel arrêt a eu lieu au kilomètre 214 car les réparations ne tenaient pas. 

"Pour le moment, nous n’avons pas beaucoup d’informations sur la situation de Sébastien Loeb et Daniel Elena, si ce n’est qu’ils sont en bonne santé", a déclaré Bruno Famin, directeur de Peugeot Sport, en milieu de journée. "Nous savons qu’ils ont encore beaucoup de kilomètres à parcourir et que la voiture est lourdement touchée. Ce n’est que lorsque la voiture sera de retour au bivouac que nous pourrons en dire plus. Dans tous les cas, ce qu’il s’est passé aujourd’hui fait partie de la course. C’est exactement le genre de choses qui arrivent sur un rallye aussi difficile que le Silk Way Rally."

Stéphane Peterhansel et Jean-Paul Cottret, malgré leur arrêt pour tenter d'aider Loeb, ont remporté l'étape du jour, signant leur troisième succès sur ce Silk Way Rally. Ils devancent un trio de pilotes chinois qui avaient visiblement à cœur de briller sur leurs terres, l'écart n'étant que de 22 secondes avec Lu Binglong (Baïcmotor).

Cinquièmes ce lundi à 2'58, Cyril Despres et David Castera s'emparent de la tête du rallye au classement général, avec 44'12 d'avance sur Han Wei et 52'23 sur Bryce Menzies, qui a perdu du temps à cause de crevaisons et d'erreurs de navigation. 

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