Étape 13 - Peterhansel gagne, Lavieille nouveau dauphin de Despres

Cyril Despres fonce vers la victoire dans le Silk Way Rally, dont l'arrivée sera jugée samedi, mais dispose désormais d'un nouveau dauphin !

C'est un doublé Peugeot qui a émergé en tête de l'avant-dernière étape du Silk Way Rally, entre Alxa Youqi et Zhongwei. Ce vendredi, les concurrents avaient un total de 690,31 kilomètres à parcourir, dont 318,66 de spéciale. Il y avait beaucoup de navigation au programme, ainsi que des petites mais très techniques portions de dunes.

Stéphane Peterhansel a coupé la ligne d'arrivée avec un temps total de 5h12'59 et s'offre une nouvelle victoire d'étape dans ce rallye, dont il est exclu de la lutte pour le général depuis plusieurs jours déjà. Derrière, le leader Cyril Despres termine deuxième à moins de deux minutes et conforte toujours plus son leadership, avant la victoire qui lui est maintenant promise au terme de la dernière étape prévue samedi.

"C’était vraiment une spéciale très longue et très compliquée, avec beaucoup de franchissements de dunes", raconte Peterhansel. "Nous étions soulagés de passer la ligne d’arrivée. Je suis fatigué. J’ai roulé toute la spéciale avec Cyril et notre duo a bien fonctionné. Mon copilote Jean-Paul a fait un travail fantastique, nous ne nous sommes pas plantés dans les dunes et n’avons pas fait d’erreur de navigation. C’est très positif pour nous, pour les prochains rallies à venir. Nous sommes tout proches de l’arrivée du rallye. Toutes ces victoires d’étapes avec Peugeot sont une sorte de consolation pour moi. Depuis mon accident, mes objectifs ont évolué. Je savais que je n’étais plus en lice pour la victoire donc j’avais pour mission d’assister mes équipiers et gagner des étapes, pour le fun."

Le fait du jour, c'est sans aucun doute la remontée de Christian Lavieille (Baicmotor). Le Français, vainqueur hier, a terminé cinquième ce vendredi à 19 minutes de la première Peugeot. Mais il a surtout coupé la ligne avec dix minutes d'avance sur Han Wei, qu'il détrône ainsi de sa deuxième place au classement général.

À noter que Yazeed Al Rajhi a connu une très mauvaise journée avec sa Mini, terminant à 1h16 de Peterhansel. L'addition est encore plus salée pour l'autre Mini de Bryce Menzies, accusant un retard de 2h51 sur la ligne !

À la veille de l'arrivée à Xi'An, Le duo Despres-Castera compte une avance de 1h04'39 sur Christian Lavieille, et de 1h11'29 sur Han Wei. Peterhansel est cinquième du général à 2h37 de son coéquipier. 

"La journée s’est bien passée, même si la spéciale était très longue, cinq heures de course très intense", résume Despres. "Je ne m’attendais pas à un tel exercice ! Nous savions que ces grandes dunes seraient compliquées. Il semble d’ailleurs que ça a bien bouleversé l’ordre établi au classement général. Je pense que nous avons bien travaillé avec David et nous sommes satisfaits. Notre rythme était bon et nous n’avons pas vraiment fait d’erreurs dans les dunes. C’était le plus important. Je tiens à remercier Stéphane et Jean-Paul qui sont des équipiers et des anges gardiens en or. Je peux commencer à penser à la victoire maintenant, et je suis impatient de terminer le rallye sur une bonne note."

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A propos de cet article
Séries Rallye-Raid
Événement Silk Way Rally
Pilotes Stéphane Peterhansel , Jean-Paul Cottret , Cyril Despres , Christian Lavieille , David Castera
Équipes Peugeot Sport
Type d'article Rapport d'étape