Motos, étape 8 - Van Beveren plie mais ne rompt pas

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Motos, étape 8 - Van Beveren plie mais ne rompt pas
Par : Jean-Philippe Vennin
14 janv. 2018 à 17:44

Le pilote Yamaha a conservé la tête du classement général pour une grosse vingtaine de secondes au terme d'une dixième spéciale remportée par Antoine Meo et marquée par les soucis de Joan Barreda ainsi que l'abandon de Xavier de Soultrait.

#4 Yamaha Official Rally Team: Adrien van Beveren
#47 Monster Energy Honda Team Honda: Kevin Benavides
#47 Monster Energy Honda Team Honda: Kevin Benavides
#19 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Antoine Meo
#19 Red Bull KTM Factory Racing: Antoine Meo
#20 Monster Energy Honda Team Honda: Ricky Brabec
#96 KTM: Nicolas Brabeck-Lethmate
#8 Red Bull KTM Factory Racing: Toby Price
#8 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Toby Price
#5 Monster Energy Honda Team Honda: Joan Barreda

L'équipe KTM voit peut-être se réduire ses chances de remporter une nouvelle victoire au Dakar, mais a au moins la satisfaction ce dimanche de voir Antoine Meo remporter la plus longue spéciale du rallye, avec 498 kilomètres, dans le cadre de la huitième étape entre Uyuni et Tupiza, en Bolivie. Et cela, au terme d'une belle lutte avec l'un de ses équipiers, un Ricky Brabec assez discret cette année, en plus de s'être arrêté pour aider Pablo Quintanilla (dont la chaîne avait sauté) et malgré une chute !

Prudent en début de parcours, l'Américain a haussé le rythme pour prendre l'ascendant sur Meo, qui menait au chronomètre depuis le départ, au septième des dix waypoints du jour. Il a ensuite recédé le commandement au Français pour 31 secondes au contrôle suivant, mais l'a repris pour six puis dix secondes avant de baisser de rythme sur la fin et de s'incliner finalement pour 1'08.

La lutte a été tout aussi serrée au classement général entre Adrien van Beveren et Kevin Benavides. Le Nordiste, qui comptait 3'14 d'avance sur la Honda en ayant un peu souffert dans sa position d'ouvreur le samedi, a vu son rival le devancer rapidement dans la spéciale pour revenir virtuellement à 14 secondes de lui au classement provisoire à hauteur du WP3. 

Les deux motards évoluant non loin l'un de l'autre, cet écart est resté quasiment le même jusqu'à l'arrivée et Van Beveren, septième de la spéciale à 8'44 du vainqueur, conserve ce soir la tête du Dakar avec 22 petites secondes d'avance sur l'Argentin, quatrième derrière les trois KTM de Meo, Brabec et Toby Price.

Barreda en souffrance

Le grand perdant du jour est Joan Barreda. Dominateur samedi, l'autre pilote Honda s'était aussi blessé au genou en passant dans un trou rempli d'eau après les fortes pluies, et n'avait pas caché son inquiétude à l'arrivée. S'il a pu repartir ce matin, il a perdu d'entrée beaucoup de temps et terminé huitième à 12 minutes pile du meilleur temps et devant sa compatriote Laia Sanz qui obtient son premier top 10 en spéciale.

L'Espagnol retombe à la cinquième place provisoire derrière Matthias Walkner, sixième aujourd'hui et pas dans le rythme de ses équipiers, y compris Stefan Svitko qui l'a devancé également en amenant une quatrième KTM parmi les cinq meilleurs temps.

De Soultrait abandonne

Sixième du général avant cette étape, Xavier de Soultrait, équipier le mieux placé de Van Beveren, a dû abandonner aujourd'hui après une chute survenue au km 171 et dans laquelle il s'est blessé au genou. Pablo Quintanilla, souvent aux avant-postes sur sa Husqvarna et qui occupait la huitième place provisoire bien qu'ayant été pas mal retardé, a quant à lui cédé beaucoup de terrain en raison d'un ennui technique (la chaîne a sauté, on l'a vu) en début de parcours. Il se retrouve 12e du général alors que Johnny Aubert intègre le top 10 au guidon de sa Rally Replica 450.

La dernière spéciale bolivienne ayant été annulée, les concurrents se retrouveront mardi pour 373 kilomètres contre le chrono dans le cadre d'une dixième étape qui en comptera près de 800 au total entre Salta et Belén, en Argentine.

Classement général

  Pilote Moto Écarts

 Adrien van Beveren

Yamaha 27h22'03
2

 Kevin Benavides

Honda  22"
3

 Matthias Walkner

KTM 6'34
4  Toby Price KTM 7'35

 Joan Barreda Bort

Honda 8'01
6  Antoine Meo KTM 9'56
7  Stefan Svitko KTM 31'55
8  Gerard Farres Honda 31'58
9  Ricky Brabec KTM 40'52
10  Johnny Aubert GAS GAS 1h09'52

 

 

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Séries Dakar
Événement Dakar
Pilotes Adrien van Beveren , Kevin Benavides
Équipes Yamaha Factory Racing
Auteur Jean-Philippe Vennin
Type d'article Rapport d'étape