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BRX veut être pris au sérieux dès 2021 sur le Dakar

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BRX veut être pris au sérieux dès 2021 sur le Dakar
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22 juin 2020 à 15:10

Tout en se montrant réaliste quant aux chances de sa nouvelle équipe, David Richards veut que BRX soit vu comme un prétendant à la victoire dès 2021.

La semaine dernière, Prodrive en a montré un peu plus de ses plans pour le prochain Dakar. L'équipe BRX montée en association avec le royaume de Bahreïn nourrit de grandes ambitions avec une auto entièrement conçue de zéro et veut le faire savoir. Pour affronter notamment Toyota et Mini, il faudra être au niveau, mais la confiance est de mise et à la tête du projet, David Richards entend bien voir sa structure être prise au sérieux.

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Pour l'édition 2021 qui se déroulera en janvier prochain, le Britannique se montre réaliste quant aux chances de succès d'une structure entièrement nouvelle. Le Dakar est une épreuve sans ménagement, sur laquelle l'expérience est cruciale. En revanche, il n'émet que peu de doutes quant au niveau de performance de la BRX T1.

"Quand on s'engage dans une nouvelle catégorie de sport auto où il y a des concurrents habitués, qui ont naturellement énormément d'expérience, on ne peut pas être complaisant, il faut accepter le fait qu'il y ait beaucoup d'apprentissage", prévient David Richards au micro de Motorsport.com. "Je n'ai aucun doute, nous serons compétitifs, mais le Dakar est une longue épreuve et, vous savez, tout peut arriver, donc il faut être réaliste quant à notre chance de victoire."

"Je serai déçu si… J'ai toujours eu le sentiment qu'en sport automobile, ce qu'il faut c'est qu'au moment où l'on est sur la ligne de départ, tout le monde doit vous percevoir comme le vainqueur potentiel de l'épreuve. Une fois le départ donné, c'est une autre histoire, tout peut arriver. Mais je serais déçu si les gens ne nous voyaient pas sur la ligne de départ cette année en disant 'C'est un vainqueur potentiel'."

BRX a l'intention d'aligner au moins deux autos sur le Dakar, tandis qu'un troisième engagement est actuellement évalué. Initialement, le premier véhicule aurait dû être assemblé il y a quelques jours, mais la crise du coronavirus a retardé les avancées d'environs six semaines. Les premiers tours de roue sont prévus pour le mois d'août avant des tests plus poussés au Pays de Galles, en France et au Moyen-Orient. Pour se préparer, l'équipe BRX sera également présente sur le Rallye du Maroc en octobre et sur l'Abu Dhabi Desert Challenge en novembre.

"Nous avons encore un peu de temps dans le planning, et les ingénieurs m'ont dit que pour plusieurs domaines, cela [la pause forcée] leur a permis de revisiter certains aspects de la voiture sur lesquels ils n'auraient pas passé beaucoup de temps", précise David Richards. "Je pense donc qu'au bout du compte, ce sera un meilleur produit, j'en suis certain. Nous avons mis au point un programme d'essais très solides, donc lorsque nous débuterons le Dakar, nous aurons une voiture que nous penserons robuste et bien testée."

BRX doit encore avancer ses pions dans certains domaines, plus particulièrement celui des pilotes. Selon les dernières informations, le pilote espagnol Nani Roma – vainqueur du Dakar à moto en 2004 et en auto en 2014 – serait la cible prioritaire. Il pourrait être associé à Kris Meeke, enclin à découvrir la discipline après s'être retrouvé sans volant en WRC.

Propos recueillis par Sergio Lillo  

Voir aussi :

L'équipe BRX est née pour affronter le Dakar 2021

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L'équipe BRX est née pour affronter le Dakar 2021

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Séries Rallye-Raid , Dakar
Événement Dakar
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Auteur Basile Davoine