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C'est officiel, le Dakar aura lieu en Arabie saoudite

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C'est officiel, le Dakar aura lieu en Arabie saoudite
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15 avr. 2019 à 13:00

Le Dakar va ouvrir une troisième ère dans son Histoire, en rejoignant un nouveau territoire dès la prochaine édition. Après l'Afrique puis l'Amérique du Sud, le cap est mis sur l'Arabie saoudite.

Après onze éditions organisées en Amérique du Sud, le plus célèbre des rallyes-raids change à nouveau de continent. Dès l'an prochain, le Dakar sera organisé en Arabie saoudite, comme Motorsport.com l'annonçait dès le début du mois. Ce devrait être le cas au moins pour les cinq prochaines années.

Organisé en Afrique de 1979 à 2007, le Dakar a ensuite trouvé refuge en Amérique du Sud, suite à l'annulation de l'édition 2008 pour des raisons de sécurité. Ce lundi, Amaury Sport Organisation a officialisé le changement de territoire.

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"Depuis mes premiers souvenirs et mes premières expériences du Dakar, j’ai toujours considéré que ce rallye à part portait en lui le concept de la découverte, du voyage vers l’inconnu", estime David Castera, nouveau directeur de l'épreuve. "En allant en Arabie saoudite, c’est bien entendu cet aspect qui me fascine. Je suis certain que ce même sentiment va animer tous les pilotes et copilotes. Et en tant que directeur de l’événement, c’est un défi grandiose de se retrouver face à cette page blanche, avec des possibilités infinies."

"Je suis déjà inspiré et heureux de devoir tracer un parcours dans une géographie aussi monumentale et propice aux itinéraires les plus audacieux. Il n’y a que l’embarras du choix. Sport, navigation, dépassement de soi, seront à l’évidence magnifiés dans ces territoires faits pour le rallye-raid."

À la découverte du désert du "Quart Vide"

L'aspect économique entre également en ligne de compte pour les organisateurs du Dakar, et l'accord conclu avec l'Arabie saoudite offrira une stabilité précieuse pour préparer les prochaines éditions. Dans un passé récent, ASO avait dû se confronter au refus de certains pays pour accueillir le rallye en Amérique du sud, tels que le Chili et la Bolivie. C'est ce qui avait contraint l'organisation à faire le choix tardif d'un rallye disputé uniquement au Pérou. 

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"J’ai toujours voulu participer au Dakar. Comme je n’ai pas eu la chance de satisfaire cette ambition, je participe maintenant à la réalisation d’un rêve encore plus grand, consistant à faire se dérouler le Dakar au Moyen-Orient pour la première fois", se réjouit HRH Prince Khalid Bin Sultan Abdullah Al Faisal, président de la Saudi Arabian Motor Federation. "La vision et le soutien de son Altesse le Prince Muhammad Bin Salman et la confiance du Président de GSA, Abdul Aziz Bin Turki Al Faisal, ont été les clés qui nous ont permis d’obtenir les droits d’organisation d’un événement d’une telle ampleur."

"Nous promettons aux concurrents de nouveaux challenges en dessinant des étapes dans le majestueux et mystérieux désert du 'Quart Vide'. La diversité des terrains et du milieu naturel du pays, conduira les concurrents à vivre une expérience unique."

L'Arabie saoudite va permettre de tracer un parcours varié dans un pays de plus de 2,1 millions de km2 où l'on trouve le désert de Rub al-Khali mais aussi la chaîne de montagnes Asir, où les températures oscillent de -2°C à 30°C en janvier. ASO donnera davantage de détails et d'informations le jeudi 25 avril prochain, lors d'une conférence de presse organisée à Al Qiddiya, près de Riyad. 

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Séries Dakar
Tags arabie saoudite
Auteur Basile Davoine