Pénalisé et furieux, Loeb dénonce "l'incompétence" sur le Dakar

Sébastien Loeb a très vivement réagi à une pénalité qu'il a reçue sur le Dakar 2021, à l'issue de la quatrième étape courue en Arabie saoudite.

Pénalisé et furieux, Loeb dénonce "l'incompétence" sur le Dakar

Pénalisé pour un excès de vitesse lors de la quatrième étape du Dakar, Sébastien Loeb a fait part d'une vive colère en annonçant lui-même la sanction. Le nonuple Champion du monde des Rallyes a terminé quatrième de cette étape mercredi entre Wadi Ad-Dawasir et Ryad, à moins de trois minutes du vainqueur du jour, Nasser Al-Attiyah. Il a toutefois écopé d'une pénalité de cinq minutes qui lui fait perdre trois places au classement général, où il chute de la quatrième à la septième position.

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Furieux devant cette sanction, l'Alsacien a donné sa version des faits dans un post Instagram pour le moins corrosif, n'hésitant pas à employer des mots particulièrement forts à l'encontre des commissaires.

"Vous commencez à me connaître un peu depuis toutes ces années et je ne pousse que très rarement un coup de gueule", a écrit Loeb. "Mais ce soir, j’ai besoin de partager avec vous l’incompétence du collège des commissaires d’une épreuve aussi mythique que le Dakar."

"Nous venons d’être pénalisés de cinq minutes pour un dépassement de vitesse dans une zone contrôlée. Durant toutes mes participations, durant toutes les étapes et durant toutes les zones de contrôle de la vitesse, j’ai toujours fait de mon mieux pour respecter cette règle. À la seule condition que le système GPS, via une alarme, nous indique quand nous entrons dans ces zones 'invisibles'. Aujourd’hui, dans cette zone où nous sommes inculpés, l’alarme n’a pas sonné au moment d’entrer dans ladite zone. Et je n’ai donc pas pu ralentir à temps."

"Malgré nos explications mais surtout malgré les aveux du prestataire du système GPS d’un souci de son matériel dans notre voiture aujourd’hui (chose qui peut arriver bien sûr), le jury des commissaires n’a rien voulu savoir et a décidé, lâchement assis derrière son bureau en ayant comme seul risque de renverser son café quand nous, nous risquons notre vie chaque jour dans la voiture, de nous infliger une pénalité très largement supérieure à ce que ce 'bug' du GPS nous a fait gagner … Environ deux à trois secondes en étant généreux."

"Je suis un passionné mais je suis avant tout un compétiteur. Et aujourd’hui, si je suis sur une course comme le Dakar, c’est d’abord pour réaliser ce pourquoi on m’emploie : signer un résultat à la hauteur des ambitions de l’équipe et à la hauteur de mes ambitions. Et pour cela, il n’y a pas la place pour l’incompétence, ni les incompétents."

Le nouveau classement du Dakar après l'Étape 4

  Pilote Auto Temps
1 France S. Peterhansel Mini 13h15'12
2 Qatar N. Al-Attiyah Toyota +4'58
3 Spain C. Sainz Mini +36'19
4 South Africa H. Lategan Toyota +48'44
5 Poland J. Przygonski Toyota
+49'16
6 France M. Serradori Century +51'58
7 France S. Loeb BRX +53'14
8 United Arab Emirates K. Al Qassimi Peugeot +59'19
9 Czech Republic M. Prokop Ford +1h08'51
10 Spain N. Roma BRX +1h17'50

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