Martin Prokop, encore un pilote du WRC au Dakar!

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Martin Prokop, encore un pilote du WRC au Dakar!
Par : Jean-Philippe Vennin
15 oct. 2015 à 07:30

Le Tchèque ajoute son nom à la liste de plus en plus longue des pilotes estampillés WRC qui seront au départ du prochain Dakar, à ceci près qu'il est toujours en activité dans le Championnat du Monde.

Martin Prokop et Jan Tomanek, Ford Fiesta RS WRC, Jipocar Czech National Team
Martin Prokop et Jan Tomanek, Ford Fiesta RS WRC
Martin Prokop, Michal Ernst, Ford Fiesta WRC #21, Jipocar Czech National Team
Martin Prokop et Jan Tomanek, Ford Fiesta RS WRC
Martin Prokop, Michal Ernst, Ford Fiesta WRC #21, Jipocar Czech National Team
Martin Prokop et Jan Tomanek, Ford Fiesta RS WRC

Après Mikko Hirvonen chez Mini X-Raid et Sébastien Loeb chez Peugeot, sans oublier leurs équipiers Nasser Al-Attiyah et Carlos Sainz qui font désormais partie des meubles en rallyes-raids, Martin Prokop sera lui aussi sur la liste des engagés du prochain Dakar sud-américain, en janvier 2016.

Mais le parallèle s'arrête là car si les deux susnommés ne courent plus en WRC, et si c'est pour ses succès au Dakar qu'Al-Attiyah est le plus connu, le Tchèque y est toujours bien présent et continue d'en faire sa priorité – même s'il manquera le Monte-Carlo l'an prochain en raison du clash de dates entre les deux grandes classiques hivernales.

En outsider avec Toyota

Ce qui diffère également est que si Loeb, Sainz et Hirvonen et Al-Attiyah feront partie des deux équipes officielles qui devraient se disputer la victoire, Prokop intègre pour sa part l'équipe Overdrive de l'ancien copilote Jean-Marc Fortin, laquelle s'apprête à lui confier un Toyota Hilux que l'on peut qualifier d'outsider.

Au sein de la structure belge, Prokop retrouvera un autre pilote vu régulièrement en WRC2, en la personne de Yazeed Al-Rajhi. Le Saoudien, récent 3e au Rallye du Maroc, avait signé la seule victoire Toyota au Dakar 2015. Giniel de Villiers avait pour sa part obtenu le meilleur classement des pilotes de la marque japonaise, le Sud-Africain décrochant une 2e place au classement général.

Champion du Monde Junior

Âgé de 33 ans, Martin Prokop a disputé 112 rallyes de Championnat du monde depuis 2005, dans les diverses catégories et sur diverses voitures. Il a remporté neuf succès en Junior WRC sur une Citroën C2, s'adjugeant le titre en 2009, et s'est également imposé dans les catégories Production et S2000.

Depuis, il a terminé 9e trois fois de rang au classement du WRC entre 2012 et 2014, avec pour meilleur résultat une 4e place cette année en Argentine. Il occupe actuellement la 11e place du championnat et celle de premier privé, avec 33 points contre huit à un Robert Kubica disposant, comme lui, d'une Ford Fiesta WRC.

Notons qu'avant Sainz et la génération actuelle, Ari Vatanen et Juha Kankkunen notamment (tous deux vainqueurs) mais aussi Colin McRae avaient pris part au Dakar alors disputé en Afrique.

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Séries Dakar
Pilotes Martin Prokop
Auteur Jean-Philippe Vennin
Type d'article Actualités