Résumé d'étape
Dakar Dakar

Motos, 11e étape - Le patron, c'est Brabec !

Si Ross Branch a remporté la 11e étape du Dakar, c'est bien Ricky Brabec qui fait la bonne opération en vue de la victoire finale. Adrien van Beveren conforte sa place sur le podium du général.

Ricky Brabec est irrésistible sur ce Dakar 2024, et l'Américain a fait ce jeudi un pas supplémentaire vers son premier succès sur l'épreuve. La 11e étape entre Alula et Yanbu, longue de 420 km sur un terrain particulièrement cassant, faisait office de dernière occasion de remuer le classement général. 

Vainqueur de sa première étape sur cette édition la veille, le leader du rallye n'a pas eu froid aux yeux au moment d'ouvrir la route, ce qui constituait pourtant un désavantage certain. Solide, empochant également les bonifications promises aux ouvreurs en fonction de leur rythme, il a fait mieux que résister en passant même tout près d'un deuxième scratch de rang ! 

Le début de journée a été marqué par les ennuis techniques d'un favori, "Nacho" Cornejo, contraint de s'arrêter plus d'une dizaine de minutes en raison d'un souci de pompe à essence sur sa Honda. Ricky Brabec n'avait dès lors plus que deux autres rivaux pour le général, dont un autre coéquipier du clan Honda en la personne d'Adrien van Beveren. Une fois encore, le Français a répondu présent, mais il n'a rien pu faire en concédant un peu plus de trois minutes à l'arrivée.

Autre prétendant et ex-leader du classement général, Ross Branch s'est quant à lui remis en selle ce jeudi et est allé chercher la victoire d'étape... pour 32 secondes devant Ricky Brabec. Un écart évidemment insuffisant pour renverser le nouveau boss, mais qui conforte la deuxième place du Botswanais.

Sur un Dakar, rien n'est fait avant l'arrivée, mais Ricky Brabec est désormais en ballotage favorable avant la dernière étape qui, vendredi, ne présentera sur le papier aucune réelle difficulté sur une distance réduite à 175 km.

Au général, l'Américain compte 10'22 d'avance sur Ross Branch, un écart qui doit théoriquement lui permettre de gérer. Troisième à 14'31, Adrien van Beveren a renforcé ses chances de podium puisque "Nacho" Cornejo est désormais rejeté au-delà de la demi-heure.

Classement général provisoire

  Pilote Moto Temps/Écart Pénalité
1 United States R. Brabec Honda 49h37'57 1'00
2 Botswana R. Branch Hero +10'22 1'00
3 France A. Van Beveren Honda +14'31  
4 Chile J. Cornejo Florimo Honda +38'44  
5 Argentina K. Benavídes KTM +41'19  
6 Australia T. Price KTM +47'59  
7 Argentina L. Benavídes Husqvarna +55'48 15'00
8 Australia D. Sanders GasGas +1h12'25  
9 Slovakia S. Svitko KTM +1h54'18  
10 Czech Republic M. Michek KTM +2h43'40 1'00

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