Motos, étape 13 - Price enchaîne, Walkner déroule

Bien qu'ouvrant la route, l'Australien a remporté une seconde spéciale consécutive, après celle de mercredi, alors que son équipier chez KTM s'est logiquement contenté d'assurer sa position de tête avant la courte dernière étape.

Après une courte prise de pouvoir par un autre de ses équipiers, Antoine Meo qui s'était élancé en troisième position dans la spéciale (raccourcie à 424 kilomètres en raison de la météo et identique à celle empruntée par les voitures), Toby Price a rapidement inscrit son nom en haut du classement lors de chaque pointage.

Le vainqueur de l'édition 2016, de retour à la compétition après un an d'absence en raison d'une vilaine blessure contractée l'année dernière sur ce même rallye, n'a cessé de monter en puissance et termine la quinzaine sur un excellent rythme. Remonté à la troisième place du général, à la faveur il est vrai des déconvenues de quelques-uns de ses rivaux – Adrien van Beveren et Joan Barreda notamment –, il comptait 7'17 de retard seulement sur Kevin Benavides vendredi matin.

Price a donc terminé la première partie de la spéciale avec 59 secondes d'avance sur Meo et 2'10 sur Benavides. Mais le pilote Honda, bien décidé à ne pas laisser KTM signer un doublé sur ce Dakar, a mis la pression sur l'Australien dans la seconde portion pour atteindre l'arrivée avec 2'03 de retard sur le vainqueur du jour, tout en ayant pris le dessus sur Meo en toute fin de parcours.

L'écart n'est donc plus que de 5'14 entre Benavides et Price avant la courte dernière boucle de Cordoba, samedi, et ne devrait pas pouvoir être rattrapé à la régulière, c'est-à-dire sans une faute commise par le régional de l'étape ou un souci technique frappant sa machine.

Fini pour Brabec

À distance respectable du trio de tête (Meo ayant signé le troisième temps à 2'44 de Price et donc 41 secondes de Benavides), mais également loin devant ses suivants emmenés par Juan Pedrero et Gerard Farrés, Matthias Walkner s'est classé quatrième à 11'32 du meilleur chrono et conserve ce vendredi soir 22'31 d'avance sur son dauphin – de quoi le laisser voir venir le dernier jour.

La spéciale a été marquée par l'abandon de Ricky Brabec, qui occupait la sixième place du général à un peu plus de 19 minutes de Meo. Quatrième temps au CP1, après 46 kilomètres, l'Américain s'est arrêté un peu plus loin avec un début d'incendie – et, apparemment, une casse moteur – sur sa Honda. Après plusieurs heures passées à tenter d'y remédier, le deuxième de la deuxième étape bolivienne, dimanche dernier, s'est résolu à abandonner et n'aura pu aller jusqu'à Córdoba sur deux roues.

Classement général

  Pilote Moto Écarts

 Matthias Walkner

KTM 41h33'427
2

 Kevin Benavides

Honda 22'31
3

 Toby Price

KTM 27'45
4

 Antoine Meo

KTM 50'17
5

 Gerard Farrés

KTM 1h01'19
6  Johnny Aubert Gasgas 1h54'12
7  Pablo Quintanilla Husqvarna 2h08'49
8  Oriol Mena Hero 2h23'29
9  Daniel Oliveras KTM 2h39'33
10  Jose Cornejo  Honda 2h40'17

 

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