Motos, étape 11 - Retour au 1er plan de Price, Walkner reste en tête

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Motos, étape 11 - Retour au 1er plan de Price, Walkner reste en tête
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17 janv. 2018 à 17:05

Un an après avoir jeté l'éponge suite à une lourde chute, le vainqueur de l'édition 2016 du Dakar s'est rappelé au bon souvenir de tous en s'adjugeant sa première victoire d'étape. Walkner a quant à lui perdu du temps mais reste en tête.

#8 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Toby Price
#8 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Toby Price
#47 Monster Energy Honda Team: Kevin Benavides
#47 Monster Energy Honda Team: Kevin Benavides
#2 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Matthias Walkner
#3 Himoinsa Racing Team KTM: Gerard Farres
#40 GasGas Rally Team: Johnny Aubert
#10 Husqvarna Factory Racing: Pablo Quintanilla
#12 Sherco TVS: Juan Pedrero Garcia
#12 Sherco TVS: Juan Pedrero Garcia

Au contraire des quatre roues, la catégorie moto avait été jusque très récemment relativement épargnée par les faits de course et autres rebondissements. Mais ça, c'était avant, et plus précisément avant la dixième étape disputée hier entre Salta et Belén, qui s'est révélée fatale à de nombreux favoris présents dans le top 10.

Le plus malheureux d'entre eux a bien entendu été Adrien van Beveren, leader solide jusqu'ici mais qui a lourdement chuté à trois kilomètres de l'arrivée. Un accident qui lui a occasionné la fracture d'une clavicule ainsi que des traumatismes thoracique et du rachis dorsal. Suffisant pour le mettre sur la touche.

Et c'est donc Matthias Walkner qui a récupéré, un peu contre toute attente, le leadership au général, avec une marge des plus confortables, près de 40 minutes, sur son plus proche adversaire, Joan Barreda. 

De quoi voir venir, mais en ouvrant la route de la 11e étape disputée aujourd'hui entre Belén et Chilecito, l'Autrichien a dû rester appliqué pour se tenir à l'écart de toute erreur, celles-ci étant pléthoriques dans toutes les catégories depuis le début de cette 40e édition du Dakar. 

À plus forte raison que, une fois n'est pas coutume, le départ des 280 km de spéciale moto a été donné de concert avec les autos. Le sable, rendu mou par la forte chaleur régnant dans la vallée argentine, a été une difficulté de plus à surmonter pour le pilote KTM, et la gestion était de mise d'autant plus que la journée a constitué la première partie de la seconde étape marathon pour les deux roues.

Dans ces conditions, il est facile de comprendre que Walkner a géré sa course, sans trop en faire. Après tout, compte tenu de la situation, ce n'est pas à lui d'attaquer, et il l'a bien compris. Barreda, lui, n'a de plus pas représenté une réelle menace sur cette étape.

Barreda abandonne

L'Espagnol a en effet pris le départ de ce 11e acte fatigué, et rendait déjà près de sept minutes sur l'homme de tête après 50 km. Pis, le pilote Honda s'est fourvoyé dans sa navigation, jusqu'à quitter totalement le tracé de la spéciale et se retrouver dans la ville de Medanitos ! L'Ibère a finalement bu le calice jusqu'à la lie et a décidé de renoncer, à bout de force et blessé au genou depuis quatre jours. 

Quant à l'homme de tête, ce n'était autre que le vainqueur de l'édition 2016, Toby Price. Particulièrement fringuant, celui-ci a emmené dans son sillage le régional de l'étape, Kevin Benavides, et le Français Antoine Meo, meilleur tricolore au général. L'Australien remporte finalement cette 11e étape avec 1'38 d'avance sur l'Argentin, et 6'31 sur le Français. 

Derrière, on retrouve Ricky Brabec, à 7'34, et Walkner, qui rend certes 11'01 à Price mais demeure un confortable leader au général, avec toujours 32' d'avance sur Benavides et plus de 39' sur Price. 

À noter que Johnny Aubert, l'autre Français rescapé du top 10, est passé en tête au CP1, et a finalement terminé l'étape à la septième place, ce qui lui permet d'occuper cette même position au général.

Après un début de parcours de bon aloi, Pablo Quintanilla a quant à lui perdu par la suite du terrain en raison d'un nouveau souci mécanique sur sa Husqvarna, et n'a pu faire mieux qu'une 11e place à l'arrivée à Chilecito.

Classement général

  Pilote Moto Écarts

 Matthias Walkner

KTM 36h33'37
2

 Kevin Benavides

Honda 32'00
3

 Toby Price

KTM 39'17
4

 Gerard Farrés

KTM 49'17
5  Antoine Meo KTM 59'05

 Ricky Brabec

Honda 1h18'10
7  Johnny Aubert Gasgas 1h49'34
8  Pablo Quintanilla Husqvarna 1h53'19
9  Jose Ignacio Cornejo Florimo Honda 2h05'57
10  Oriol Mena Hero 2h13'07
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Auteur Willy Zinck
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