Toyota, la surprise du chef?

Après avoir joué la victoire en 2015 avec Giniel de Villiers, l’équipe Toyota Overdrive entend bien accéder à la marche ultime, avec des Hilux totalement revus depuis l’an passé.

2016 sera-t-elle l’année de la consécration pour Toyota sur le Dakar? Lors de la dernière édition du Dakar, l’expérimenté Giniel de Villiers, chef de file du programme Toyota Hilux sur l’épreuve, avait disputé la première place jusque dans les derniers jours à la Mini de Nasser Al-Attiyah, futur vainqueur, avant qu’une erreur de navigation ne fasse s’envoler tout espoir de victoire au pilote sud-africain, qui pouvait tout de même s’enorgueillir d’une belle deuxième place à l’arrivée.

Cette fois encore, Toyota apparaît comme la principale force d’opposition à l’armada Mini, devant des Peugeot 2008 DKR officielles peut-être encore un peu jeunes. D’autant que le Toyota Hilux a fait l’objet de nombreuses évolutions, et bénéficiera notamment d’un nouveau bloc V8 de 5 litres issu de la Lexus RCF afin de viser la gagne lors de cette édition 2016.

Construits avec l’appui de Toyota Afrique du Sud, les nouveaux Toyota Hilux ont eu l’occasion de se roder durant toute cette saison passée en rallye-raid, sous la houlette de l’écurie Overdrive dirigée par Jean-Marc Fortin, ancien navigateur.

Si Giniel De Villiers, toujours associé au non moins expérimenté Dirk von Zitzewitz, fait toujours figure de chef de file chez Toyota, la marque japonaise compte d’autres pilotes susceptibles de jouer les premiers rôles. Avec notamment le Saoudien Yazeed Al-Rajhi, qui s’était révélé lors de la dernière édition, en occupant régulièrement les avant-postes avant un abandon suite à un problème technique, ou encore Vladimir Vasilyev, transfuge de chez Mini, lui aussi susceptible de tirer son épingle du jeu.

On notera également la présence pour la première fois dans l’équipe, et sur l’épreuve, du pilote WRC Martin Prokop, ainsi que du vétéran français Ronan Chabot. En tout, huit Toyota Hilux seront au départ à Buenos Aires, avec la ferme intention de s’immiscer dans le groupe de tête.

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