DTM - Ekström, le favori des journalistes allemands

Dans une petite semaine à peine maintenant débutera la saison 2012 de DTM, sur le traditionnel circuit d'Hockenheim

Dans une petite semaine à peine maintenant débutera la saison 2012 de DTM, sur le traditionnel circuit d'Hockenheim. Et cette nouvelle campagne est d'ors et déjà celle du changement, avec l'introduction d'un nouveau règlement technique ou l'arrivée de BMW-Motorsport, qui vient compléter un plateau déjà très riche avec Audi Sport et Mercedes-Benz Motorsport.

Réputé très ouvert et très relevé, le championnat de tourisme allemand vient assurément de placer la barre un cran plus haut encore. Avec désormais vingt-deux pilotes sur les grilles de départ au lieu de dix-huit, et que du beau monde, spectateurs et téléspectateurs peuvent s'attendre à de sérieux duels en piste ! Reste à savoir qui sont les favoris puisque, comme dans toutes les compétitions, il y en a forcément, malgré qu'il soit impossible de tirer de quelconques conclusions après les huit jours d'essais privés officiels dont ont pu profiter les neuf équipes engagées cette année.

Plusieurs médias allemands se sont amusés à sonder leurs journalistes experts en DTM et à leur demander leur top10 pour la saison 2012. Et c'est une demi-surprise puisque Mattias Ekström arrive, largement, en tête de ce classement virtuel. Fort d'une remarquable fin de saison 2011, toujours à l'aise avec une nouvelle voiture, plutôt doué en gestion de pneumatiques (les pilotes n'auront plus l'obligation de s'arrêter aux stands durant la course) et surtout appui technique de qualité de la part d'Audi font que le Suédois sera un redoutable adversaire.

Au cours de ces dernières années, rares ont été les duels entre hommes courant pour le même constructeur (excepté 2010). Pour les experts, le duel Audi-Mercedes devrait se poursuivre en 2012 puisqu'ils placent les Britanniques Gary Paffett et Jamie Green en seconde et troisième position. Véritables fers de lance du team HWA et de Mercedes-Benz Motorsport en général, les deux hommes n'ont plus besoin de démontrer leur talent. Le premier a déjà été champion, mais s'est souvent retrouvé triste dauphin... et puis Paffett reste sur une très mauvaise saison 2011 et se doit de réagir. Green est quant à lui la puissance montante de Mercedes. Revenu chez HWA en 2011, il a terminé meilleur pilote de la firme à l'étoile la saison passée et s'est imposé à Hockenheim à l'occasion de la dernière manche du championnat.

Le reste de ce top10 réserve cependant quelques surprises. Les grandes figures du DTM occupent les trois places suivantes : Timo Scheider (quatrième de ce classement), bien qu'en difficulté avec les gommes Hankook, n'en reste pas moins un pilote dangereux et surtout l'un des deux seuls double champion DTM présent cette année. Bruno Spengler et Martin Tomczyk auraient pu mieux figurer dans ce classement, mais leurs cinquième et sixième places respectives sont dues à leur changement de constructeur. En effet, les deux hommes ont décidé de se lancer dans l'aventure avec BMW et il est peu probable que la firme Munichoise puisse jouer le titre dès sa première année de compétition. Mais sait-on jamais...

Les quatre derniers pilotes les plus souvent cités sont Mike Rockenfeller, Edoardo Mortara, Joey Hand et Christian Vietoris. Pour Rockenfeller, la saison 2011 n'avait pas été celle qu'il avait espéré. Arrivé chez Abt après une excellente campagne chez Phoenix en 2010, l'Allemand avait bien commencé avec une victoire surprise à Zandvoort mais s'est ensuite effondré. Son terrible accident aux 24h du Mans plaide en partie pour lui mais Audi attend mieux de son pilote. Mortara a quant à lui été la révélation de la saison 2011. Champion F3 EuroSeries 2010, Audi avait décidé de lui donner sa chance et le Franco-Italien a su la saisir avec panache (deux podiums). Avec une voiture désormais égale aux meilleurs pilote Audi, on peut s'attendre à tout.

Joey Hand n'est pas forcément le pilote le plus connu du plateau. D'ailleurs, son nom n'évoque pas grand chose pour les Européens... mais outre-Atlantique, l'Américain a déjà démontré de belles choses, comme par exemple son titre 2011 en ALMS. A l'aise avec M3 GT2, on l'imagine tout aussi habile au volant d'une M3 DTM. Enfin, Christian Vietoris est le nouveau petit chouchou de Mercedes. Remplaçant surprise de Bruno Spengler au sein du team officiel Mercedes, le jeune Allemand disposera d'un soutien technique exceptionnel et des conseils avisés de pilotes très expérimentés. A son pilotage de faire le reste !

Et vous... avez-vous déjà votre favori pour cette saison 2012 de DTM ?

Via DTMLive

Faites partie de quelque chose de grand

Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries DTM
Pilotes Joey Hand , Martin Tomczyk , Timo Scheider , Mattias Ekström , Bruno Spengler , Gary Paffett , Mike Rockenfeller , Christian Vietoris , Jamie Green , Edoardo Mortara
Type d'article Actualités