DTM : Et chez Mercedes, ce sera qui ?

Alors que le plateau 2012 s’est grandement complété la semaine passée avec l’officialisation des sept pilotes Audi Sport, BMW-Motorsport ayant de son côté annoncé son line-up depuis bien longtemps, Mercedes-Benz Motorsport tarde à partager sa liste...

Alors que le plateau 2012 s’est grandement complété la semaine passée avec l’officialisation des sept pilotes Audi Sport, BMW-Motorsport ayant de son côté annoncé son line-up depuis bien longtemps, Mercedes-Benz Motorsport tarde à partager sa liste et offre ses volants au compte-goutte. Huit Classe-C devraient être sur la grille de départ le 29 avril prochain, à Hockenheim, et seules trois d’entre-elles ont trouvé preneur aujourd’hui.

Avec l’inattendu départ de Bruno Spengler vers la concurrence, il fallait un ténor pour tenir la boutique. En toute logique, c’est Gary Paffett que Norbert Haug, vice-président de Mercedes-Benz Motorsport, a choisi. Le Britannique sera d’ailleurs le seul représentant de la firme à l’Etoile à avoir remporté un titre en DTM, en 2005. Autre certitude, il sera épaulé une troisième saison consécutive par Ralf Schumacher chez HWA. De son côté, David Coulthard repart également pour un tour avec Mücke Motorsport. Il a été confirmé dans ses fonctions au courant de la semaine dernière.

Mais la liste très incomplète de Mercedes s’arrête là, avec toujours cinq noms manquants. Lesquels sont-ils ? En réalité, beaucoup d’indices laissent deviner qui devraient être ces mystérieux inconnus. Tout d’abord, à l’image d’Audi Sport, Mercedes-Benz Motorsport souhaite jouer la carte de la continuité. Aussi, très peu de pilotes sont actuellement menacés par un départ, exception faite de Maro Engel et surtout de Renger van der Zande. Le second a d’ailleurs avoué plus tôt dans la semaine qu’il se dirigeait vers d’autres horizons.

De leur côté, Jamie Green et Christian Vietoris ne sont pas menacés, d’autant plus qu’ils ont rendu d’intéressantes copies à l’issue de l’exercice 2011. Le premier s’est offert la victoire lors de la dernière manche de la saison 2011, s’assurant par la même occasion une belle cinquième place au classement général. Avec 35pts au compteur, Green a terminé deuxième meilleur pilote Mercedes, derrière Spengler. Le second participait quant à lui à sa première campagne et a finalement achevé sa saison avec quatre précieux points dans ses bagages. Et dire que Vietoris participait parallèlement au championnat GP2…

Du fait de la nomination de Rahel Frey chez Audi, Mercedes se voit presque dans l’obligation d’engager une nouvelle fois une féminine dans la compétition. Avec Susie Wolff, anciennement Stoddart, la firme basée à Stuttgart s’assure les services d’une pilote talentueuse (première femme de l’histoire du DTM à avoir marqué des points) et surtout d’une redoutable arme marketing. Alors à qui reviendront les deux derniers baquets ?

Les journalistes de ToileF1.com ont aperçu Roberto Mehri (F3 EuroSeries) et Robert Wickens (FR 3.5) vêtus de tenues Mercedes-Benz lors des derniers essais de Formule 1 à Barcelone. Leurs noms avaient déjà été évoqué par de plus anciennes rumeurs, mais leur présence dans le stand Mercedes AMG ne laisse plus planer de doute : ils devraient être intégrés dans l’effectif Mercedes, au moins à titre de pilote essayeur, sinon mieux. Quoi qu’il en soit, le temps presse et nul doute que nous aurons prochainement le droit à une annonce officielle afin de compléter le plateau 2012 de DTM…

Via DTMLive

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Séries DTM
Pilotes Ralf Schumacher , David Coulthard , Norbert Haug , Bruno Spengler , Gary Paffett , Susie Wolff , Robert Wickens , Christian Vietoris , Maro Engel , Renger van der Zande , Jamie Green , Rahel Frey
Type d'article Actualités