DTM - Hankook : 30.000km de tests pour en arriver là

Après dix années de collaboration, le DTM et Dunlop se séparaient à l'hiver denier pour accueillir Hankook comme nouveau manufacturier unique de la compétition

Après dix années de collaboration, le DTM et Dunlop se séparaient à l'hiver denier pour accueillir Hankook comme nouveau manufacturier unique de la compétition.

Ce choix, avant tout économique, le Coréen étant bien moins cher, a permis de redistribuer les cartes pour cette nouvelle saison. Et l'ITR, détentrice du championnat DTM, a décidé d'accorder sa confiance à Hankook pour trois années plus une année en option.

Encore peu impliqué en sport automobile avant sa nomination en DTM, Hankook espère profiter de cette plateforme pour se faire connaitre et casser son image de fabricant de pneus "bas de gamme." C'était d'ailleurs ce que pensaient la majorité des fans avant la première course de la saison à Hockenheim dimanche dernier, mais Hankook a tenu son rang et nous a gratifié d'un premier week-end encourageant.

Trois camions ont acheminé pas moins de 40 tonnes de pneumatiques et autre matériel à Hockenheim. "Un quatrième camion est encore en construction et devrait probablement être prêt d'ici le Norisring", informe Manfred Sandbichler (à la tête de Hankook Motorsport) sur Autosport.nl. "Nous avons effectué des tests de pré-saison et avons parcourus environ 30.000 kilomètres", confie quant à lui Michael Eckert, l'un des ingénieurs de la firme Coréenne.

Entre ses premiers essais en octobre dernier, déjà à Hockenheim, et le premier test grandeur nature de ce week-end, Hankook a testé pas moins de cinq types de gommes différents pour finalement trouver le meilleur compromis entre durabilité et adhérence. Pour rappel, il n'existe que deux types de gommes en DTM : slick et pluie. De quoi avoir facilité quelque peu la tâche à Hankook par rapport à Pirelli en Formule 1...

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