Esteban Ocon, un choix évident pour Mercedes en 2016?

Nommé pilote de réserve de l’écurie Mercedes en DTM cette saison, Esteban Ocon, 2e du championnat GP3, pourrait bien accéder à un volant de pilote titulaire l'an prochain. Une étape logique dans la progression du Français vers la F1

Après son titre en Formule 3 Europe en 2014, et passage avorté en GP2, Esteban Ocon a intégré le giron Mercedes à l’intersaison, dans le rôle de pilote de réserve de l’équipe DTM suite à des tests probants en décembre au volant de la C63 DTM. 

Mon but est d’aller en F1, mais le DTM serait un passage intéressant.

Esteban Ocon.

Ainsi, depuis la manche d’ouverture du très relevé et très professionnel championnat de supertourisme allemand, le jeune Français de 19 ans s’est immergé dans la vie de l’équipe de la marque à l’Etoile, comme il l’a expliqué à Motorsport.com.

"J’ai été très bien impliqué sur toutes les courses, lors des briefings, je suis toujours autour de la piste, je communique avec les ingénieurs pour leur donner mon point de vue extérieur. J’ai beaucoup appris sur la série, notamment comment se gérait l'aspect technique en DTM. Ca travaille un peu comme en F1, cela m’a beaucoup surpris. C’est une très belle catégorie, et j’aimerais bien passer un jour par là". 

De fait, Esteban Ocon pourrait bien être aligné en course dès 2016, suite notamment au départ attendu de Pascal Wehrlein, en passe de décrocher le titre, vers la F1. "Pour l’instant, je n’en ai aucune idée, c’est un peu tôt pour le dire je pense", continue Ocon. "Mais je serais vraiment heureux d’en être. Mon but est d’aller en F1, mais le DTM serait un passage intéressant".

Après avoir effectué un test en F1 avec Ferrari (en récompense de son titre en F3 Europe l'an passé), puis Lotus fin 2014, Ocon a eu l’opportunité de prendre le volant de la Force India à moteur Mercedes lors des essais privés de Barcelone début 2015. Le pilote normand ambitionne de devenir pilote titulaire dans le futur, un futur qui devrait passer par Mercedes. "Normalement oui. Après, je ne sais pas de quoi mon avenir sera fait", conclut Esteban Ocon. "Pour l’instant je suis avec Mercedes, ce n’est pas mon boulot de gérer autre chose". 

En test à l'intersaison

S'il continue de se faire la main tous les week-ends de DTM au volant d'une Mercedes C63 de spécification 2012 dans le cadre des roulages "taxi" (lors desquels il embarque des invités Mercedes pour un tour de piste), Esteban Ocon a également confié qu'il devrait probablement prendre part aux tests d'intersaison en DTM avec Mercedes. On rappellera qu'il dispute cette saison le championnat GP3 au sein de l'équipe française ART Grand Prix, qui a effectué ses débuts cette année en DTM avec deux Mercedes C63 pour Gary Paffett et Lucas Auer.

A noter également que Jake Dennis, actuellement troisième de la F3 Europe, devrait lui aussi être testé au volant d'une Mercedes C63 DTM.

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