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L'Audi RS 5 continue de faire forte impression

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L'Audi RS 5 continue de faire forte impression
Par :
, Motorsport.com Switzerland
9 avr. 2016 à 12:29

Après avoir dominé la saison 2015 en performances pures, l'arme de compétition en DTM de la marque aux anneaux a une nouvelle fois fait montre de son potentiel à l'occasion des tests collectifs de Hockenheim, cette semaine.

Mike Rockenfeller, Audi Sport Team Phoenix, Audi RS5 DTM
Mike Rockenfeller, Audi Sport Team Phoenix
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline
Mattias Ekström, Audi Sport Test car
Mattias Ekström, Audi Sport Test car
Dieter Gass, Chef d'Audi Sport DTM
Edoardo Mortara, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi RS5 DTM
Edoardo Mortara, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi RS5 DTM
Jamie Green, Audi Sport Team Rosberg, Audi RS5 DTM

Au cumul des quatre jours de tests collectifs sur le circuit de Hockenheim, lors desquels les trois marques impliquées en DTM avaient dépêché pour la première fois de la saison l'ensemble de leurs pilotes, c'est bien le vétéran Mattias Ekström qui a conclu avec le meilleur temps absolu, avec un tour en 1'32''964 signé lors de la journée du jeudi. À noter que le pilote suédois, qui demeure le seul à être descendu sous la barre des 1'33 sur l'ensemble des quatre jours, testait à cette occasion les pneus Hankook 2017.

En conditions "classiques", avec la configuration 2016, c'est un autre pilote Audi, Mike Rockenfeller, qui s'est montré le plus rapide avec un tour en 1'33''197 signé le vendredi au volant de son Audi RS 5 du Team Phoenix, à l'occasion de la quatrième et dernière journée d'essais.

"J'ai aligné un nombre très important de tours et nous avons beaucoup appris ", commente Mattias Ekström. "Nous avons également essayé des choses qui nous ont montré qu'il ne fallait plus les mettre en application. Je suis très heureux de ces tests, et j'ai hâte de prendre un peu de recul ces prochains jours et analyser les données que nous avons collectées et, bien entendu, retourner à Hockenheim pour la manche d'ouverture dans quatre semaines. Les essais pneumatiques 2017 étaient très intéressants également. J'ai connu trois journées positives, et je suis impatient que la saison démarre."

"Il était temps de piloter à nouveau une voiture de DTM !", se réjouit Mike Rockenfeller. "Mais les tests étaient positifs pour tout le monde : l'équipe, les mécaniciens, les ingénieurs, et à titre personnel j'ai apprécié travailler avec mon nouvel ingénieur, Arnau Niubo. Nous avons réussi à suivre notre planning et à cocher tous les points inscrits sur notre liste. Cela va nous aider pour cette saison. L'an passé, nous n'étions pas certains de nos réglages. Aujourd'hui, nous disposons d'une ligne claire. Cela nous donne davantage de confiance. À chaque fois que j'étais dans la voiture, j'étais compétitif. Nous avons certainement connu de pires tests officiels par le passé."

"L'hiver dernier, nous avons effectué un travail important sur les détails de notre Audi RS 5 DTM", explique Dieter Gass, le directeur du programme DTM chez Audi. "Il s'agissait surtout d'un travail méticuleux au niveau des réglages, ceci étant les seules choses que permet le règlement pour le moment. Les tests se sont bien passés. Mais nous ne verrons qu'au moment des qualifications pour la première course à Hockenheim à quel point nos rivaux ont bien travaillé. Cela promet un véritable suspense, car en DTM tout est fait pour avoir un peloton équilibré et pour offrir des courses spectaculaires aux fans."

"Au-delà des temps au tour, le plus important était le retour d'informations que nous ont fourni nos pilotes", poursuit Dieter Gass. "Cela montre que notre travail de cet hiver est allé dans la bonne direction. Et, bien sûr, avoir connu quatre journées sans incident majeur, et couvrir un total de 8700 km de tests est très satisfaisant. Cela va nous aider pour notre préparation avant l'ouverture de la saison."

 

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À propos de cet article

Séries DTM
Événement Essais d'avril à Hockenheim
Lieu Hockenheimring
Pilotes Mattias Ekström , Mike Rockenfeller
Auteur Emmanuel Rolland