Loïc Duval confirmé chez Audi en DTM pour 2017

Après avoir défendu les couleurs d'Audi en LMP1 ces cinq dernières saisons, le pilote français disputera le championnat allemand de Supertourisme au volant d'une RS 5 DTM en 2017, alors qu'Adrien Tambay perd sa place.

Sans volant en WEC depuis le retrait d'Audi de la discipline à l'issue de cette année, Loïc Duval rebondira ainsi en DTM en 2017, où il retrouvera les cinq autres pilotes confirmés par le constructeur allemand : Mattias Ekström, Jamie Green, Nico Müller, Mike Rockenfeller et René Rast.

À 34 ans, Loïc Duval donne une nouvelle orientation à sa carrière. Le tricolore, vainqueur des 24 Heures du Mans et du titre WEC en 2013 avec Tom Kristensen et Allan McNish, pourra également compter sur son expérience du Super GT japonais, dans lequel il s'est illustré durant sept saisons (avec un titre en 2010 avec Honda), ainsi que de la Formule E, une discipline dans laquelle il est impliqué pour la troisième saison. Début décembre, Duval avait effectué un test à Jerez au volant de l'Audi RS 5 DTM.

René Rast promu titulaire

Il s'agit également d'une promotion pour René Rast, 30 ans, spécialiste des courses en GT (il est notamment triple vainqueur de la Porsche Supercup), et qui avait effectué deux remplacements en 2016 en DTM : à Zandvoort lors de la course 2 pour remplacer Adrien Tambay blessé au poignet, puis surtout lors de la finale à Hockenheim où il prenait le poste de Mattias Ekström parti jouer son titre mondial en Rallycross le même week-end. À cette occasion, Rast avait fait forte impression en terminant 6e de la course 1.

"Nous sommes heureux que notre équipe de pilotes soit définie pour la nouvelle saison de DTM", commente Dieter Gass, le directeur du DTM chez Audi. "Avec Mattias et Mike, nous avons deux champions de DTM dans les rangs, et qui seront d'après-moi parmi les favoris l'an prochain, qui plus est avec la nouvelle réglementation et les nouveaux pneus."

"Nico [Müller] nous a convaincu avec ses bonnes performances et sa régularité, ainsi que sa première victoire en DTM cette saison. René n'a pas seulement produit une belle course à Hockenheim, il a également prouvé qu'il pouvait se battre aux avant-postes en DTM."

"Et avec Loïc, nous intégrons l'un de nos meilleurs pilotes du programme LMP dans notre équipe DTM", poursuit Dieter Gass. "Je suis convaincu que nous sommes dans une bonne position avec notre line-up pour la saison 2017, et que nous avons six fortes personnalités dans notre effectif."

Fin de l'expérience DTM pour Adrien Tambay

En DTM chez Audi depuis 2012, Adrien Tambay perd en revanche son volant pour l'année prochaine, tout comme l'Espagnol Miguel Molina, pourtant vainqueur de deux épreuves en 2016, et qui stoppe là son aventure en DTM avec la marque aux anneaux après sept saisons. Audi avait déjà signifié à Timo Scheider sa mise à l'écart pour la saison 2017 avant la manche finale de Hockenheim cette année.

Rappelons également que Edoardo Mortara, chef de file du clan Audi en 2016, a rejoint les rangs de Mercedes pour l'an prochain.

"Je voudrais remercier Miguel, Edo, Timo et Adrien pour nos années communes en DTM, et je leur souhaite le meilleur pour le futur", conclut le Dr Wolfgang Ullrich, le directeur de la compétition chez Audi Sport, lui aussi sur le départ. "Nous avons toujours bien travaillé ensemble et avons célébré des succès gratifiants à plusieurs occasions. Par conséquent, à chacun de ces quatre pilotes, il était difficile pour nous de dire au revoir. Nous mettrons maintenant à profit la pause hivernale qui vient pour de nouveaux challenges, avec une équipe de DTM modifiée."

Après l'annonce des pilotes BMW il y a quelques jours, Mercedes est la seule équipe à n'avoir pas confirmé son effectif pour 2017.

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