Mercedes ne digère pas la manœuvre d'Ekström

Après avoir provoqué un accrochage avec Robert Wickens et Christian Vietoris, alors en tête, Mattias Ekström (Audi) fait l'objet de sévères critiques de la part du clan de la marque à l'Etoile, qui ne digère pas l'incident.

Mercedes ne digère pas la manœuvre d'Ekström
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Robert Wickens, Mercedes-AMG Team HWA, Mercedes-AMG C63 DTM
Conférence de presse : Christian Vietoris, Mercedes-AMG Team Mücke, Mercedes-AMG C63 DTM
Ulrich Fritz, HWA AG
Dieter Gass, Chef d'Audi Sport DTM
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM

Invaincu sur le Norisring depuis 2002, Mercedes semblait bien parti pour décrocher une nouvelle victoire lors de la course 1 dans les rues de Nüremberg. Avec Christian Vietoris installé en tête, et Robert Wickens cramponné à la deuxième place, le constructeur de Stuttgart pouvait voir venir.

Mais Mattias Ekström (Audi), blotti derrière la Mercedes C63 de Robert Wickens, tentait une manœuvre de dépassement musclée sur le pilote canadien à l'amorce du 20e tour. Les deux voitures se touchaient, et Ekström ne pouvait freiner suffisamment sa course pour prendre le virage suivant, et s'en allait percuter l'autre Mercedes, celle du leader Christian Vietoris, qui partait en tête-à-queue.

Si ce dernier pouvait reprendre sa course (il allait terminer au 10e rang), Ekström et Wickens restaient sur le carreau, voitures endommagées.

Leader du championnat avant ce week-end, Robert Wickens, qui chute au 5e rang du classement provisoire, ne décolère pas. "J'ai été sorti par Mattias Ekström", déclarait le Nord Américain. "Il a déjà fait cela à beaucoup de pilotes cette année. Tout allait bien avait qu'il n'attaque. Nous étions bien placés dans le top 3. Il a freiné trop tard et il nous a percuté Christian et moi. Voilà ce qui s'est passé."

"Tout le monde dans l'équipe travaille dur pour que nous puissions courir et nous battre pour les victoires", commentait un Christian Vietoris dépité. "Et perdre tout ce que nous avons gagné suite à notre travail à cause de la manoeuvre d'Ekström n'est pas juste. Une victoire, ou au moins un podium aurait été possible aujourd'hui. Je repars sans rien. Et les excuses n'y changent rien."

Après Spielberg, il s'est plaint au sujet de plusieurs pilotes, en les traitant de 'clowns'. Aujourd'hui, il a gagné lui même son nez rouge.

Ulrich Fritz, directeur du programme DTM chez Mercedes.

Ulrich Fritz, le directeur du programme DTM chez Mercedes, ne cachait pas sa colère lui non plus. "Je pense que nous avons vu une course propre au début. Puis est venue cette manœuvre de Mattias Ekström, lors de laquelle il a sorti les deux Mercedes placées aux deux premières places."

"Que dire de plus", poursuit Fritz. "Je ne pense pas que ce genre de chose ait sa place dans la compétition, et je suis également certain que les fans ne veulent pas voir cela non plus."

"Après Spielberg, il s'est plaint au sujet de plusieurs pilotes, en les traitant de 'clowns'. Aujourd'hui, il a gagné lui même son nez rouge. Nous étions sur le point de décrocher une nouvelle victoire sur le Norisring. Maintenant, tout ce que nous ramenons est une troisième place [pour Paul Di Resta] et la perte de nombreux points dans la bataille pour le titre."

Dieter Gass (Audi) : "Un incident de course"

Dieter Gass, le directeur du programme DTM, tentait d'éteindre le feu à l'issue de la course. "Je veux qu'il soit bien clair pour tout le monde que Mattias ne ferait jamais rien comme ceci de manière délibérée", assure ce dernier. "Nous aurions préférer célébrer notre premier succès au Norisring depuis 2002 d'une manière différente. Mais c'est la course."

"La collision entre Wickens et Ekström est un incident de course, comme il en arrive souvent sur le Norisring. Eki nous a souvent émerveillé avec ses manoeuvres de dépassements. Cette fois, cela s'est mal passé, mais ce n'est pas de sa seule faute. Nous n'en discuterions même pas si cela n'avait pas affecté un troisième pilote, Christian Vietoris, qui n'était pas impliqué dans la manoeuvre."

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