Paffett heureux de se remettre dans le bain

Gary Paffett a retrouvé le volant de sa Mercedes-AMG C63 DTM à Estoril après plus de quatre mois d'inactivité. Un retour apprécié par le britannique, qui s'est montré performant au Portugal.

Les huit pilotes qui défendront les couleurs du constructeur allemand ont ainsi alterné durant ces trois jours au volant des quatre Mercedes-AMG C63 DTM en piste à Estoril. Parmi eux, l'expérimenté Gary Paffet, champion 2005 et fer de lance du constructeur de Stuttgart. En action lors de la troisième et dernière journée à Estoril, le Britannique s'est mis en évidence, signant le 3e temps de la séance matinale, puis le meilleur chrono l'après-midi. 

"Après quatre mois de pause, c'était sympa d'être de retour dans la voiture", commentait-il. "Cela m'a pris quelques tours pour me remettre dans le bain. En même temps, ce fut ma première journée avec ma nouvelle équipe, ART Grand Prix. L'un dans l'autre, ce fut une bonne journée. Les conditions étaient assez bonnes, et nous avons aligné de nombreux tours. Nous avons réussi à faire des relais courts, et des relais longs. Nous avons collecté beaucoup de données et j'ai signé de bons temps. Je suis très satisfait du déroulement de la journée. Maitenant, je suis tourné vers les prochains tests à Oschersleben". 

Agé de 34 ans, Gary Paffett s'apprête à disputer sa 12e saison en DTM. Champion de F3 allemande en 2002, le natif de Bromley avait effectué ses débuts dans la discipline l'année suivante au sein du Team Rosberg. Incorporé à l'équipe officielle HWA en 2004, Paffett décrochait le sacre en 2005. Après une pause d'un an pour se consacrer à son rôle de pilote essayeur chez McLaren-Mercedes, il était revenu en DTM en 2007 pour deux saisons sur une Mercedes du Persson Motorsport.

Gary Paffett était de retour chez HWA en 2009, et y est demeuré jusqu'à l'an passé, où il a connu sa pire saison en DTM, concluant à un invraisemblable 22e rang après avoir aligné les abandons. Cette saison, il repartira sur des nouvelles bases, au sein de l'équipe française ART Grand Prix, nouvelle venue dans le championnat, où il épaulera le débutant Lucas Auer.

Gary Paffett compte 20 victoires et 10 pole positions en DTM, et a terminé à quatre reprises au rang de vice-champion.

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Séries DTM
Pilotes Gary Paffett , Lucas Auer
Type d'article Résumé d'essais
Tags dtm, mercedes, paffett