L'écurie Panis-Barthez Compétition officiellement lancée

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L'écurie Panis-Barthez Compétition officiellement lancée
Par : Emmanuel Rolland
26 janv. 2016 à 15:45

Après une première annonce effectuée en octobre dernier, la nouvelle structure lancée par Olivier Panis et Fabien Barthez est désormais réalité, avec l'annonce d'un double programme en ELMS avec une LMP2 et une LMP3.

Le PB Compétition attaquera en effet l'European Le Mans Series en 2016 sur deux fronts : en catégorie LMP2, avec une Ligier JS P2-Nissan, mais également en catégorie LMP3, avec une Ligier JS P3, également motorisée par Nissan.

Si les équipages ne sont pas encore annoncés, Fabien Barthez mènera l'équipage de la JS P2, alors qu'Eric Debard fera figure de chef de file à bord de la JS P3. Les autres pilotes seront désignés à l'issue des différents tests d'évaluation menés par l'équipe, qui souhaite donner la priorité à de jeunes recrues.

L'équipe Panis-Barthez Compétition est complétée notamment par Renaud Derlot, qui rejoint la structure en tant que directeur sportif, ainsi que Simon et Sarah Abadie, fondateur de l'équipe Tech 1 Racing, qui auront en charge l'ingénierie, la logistique, et le bureau d'études techniques.

Notre détermination est très grande et notre aspiration est, à court terme, de remporter l'ELMS et les 24 heures du Mans.

Olivier Panis.

"Mon rôle, en qualité de Team Principal, est de superviser le projet dans sa globalité et transmettre mon expérience du terrain", explique Olivier Panis. "En parallèle, Renaud Derlot a la responsabilité de diriger la partie sportive, de détecter les futurs pilotes et d'être en charge de la coordination avec les différents acteurs. Fabien Barthez en sa qualité de pilote sera, quant à lui, le fer de lance de ce nouvel équipage. Je tiens à remercier Jacques Nicolet et toute l'équipe Onroak Automotive pour leur contribution à l'aboutissement de ce projet. Notre détermination est très grande et notre aspiration est, à court terme, de remporter l'ELMS et les 24 heures du Mans".

Un tremplin pour de jeunes pilotes.

Renaud Derlot.

"Notre objectif sera de transmettre nos acquis passés sur les circuits", commente Renaud Derlot. "Nous souhaitons que Panis-Barthez Compétition devienne un tremplin pour de jeunes pilotes afin de leur permettre d'accéder en LMP1 et convaincre de grands constructeurs" .

"Avec ma sœur Sarah, nous sommes très enthousiastes à l'idée de rejoindre et nous associer à Olivier et Renaud dans ce grand projet", se réjouit de son côté Simon Abadie. "Nous avons hâte de relever ce challenge en endurance et mettre en commun nos compétences. Il s'agit là d'une aventure humaine avec, au-delà de la course automobile, une passion commune : les jeunes pilotes".

L'équipe Panis-Barthez Compétition effectuera sa première sortie officielle en compétition à l'occasion du Prologue, les tests collectifs de l'ELMS tenus sur le circuit du Castellet, les 22 et 23 mars prochain, avant des débuts en course lors de l'ouverture de la saison à Silverstone, les 15 et 16 avril.

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Auteur Emmanuel Rolland