La Michelin Le Mans Cup nouvelle formule s'ouvre à Monza

Après une première saison réservée aux seules GT3, la nouvelle version de la Michelin Le Mans Cup débute ce week-end à Monza, avec un fort contingent de LMP3, admises pour la première fois cette année.

L'an passé, les prototypes LMP3 avait été mêlés aux concurrents GT3 à une seule reprise, lors de la course de Road To Le Mans, disputée sur le Circuit de la Sarthe en ouverture des 24 Heures. L'épreuve s'était alors soldée par la victoire de la Ligier JS P3 du DC-Yvan Muller Racing pilotée par Alexandre Cougnaud et Thomas Laurent (photo).

Cette année, le contingent LMP3 représente la grande majorité du plateau de la Michelin Le Mans Cup, qui s'ouvre ce week-end à Monza en ouverture de l'European Le Mans Series.

Pas moins de 14 prototypes P3 seront en effet au départ, avec 13 Ligier JS P3 et une seule Norma M30, celle du DKR Engineering. Du côté des Ligier, on notera l'engagement des équipes Duqueine Engineering, United Autosport (deux voitures), Yvan Muller Racing, Spirit of Race ou encore le Graff Racing, qui feront partie des équipes favorites pour le championnat.

Quant à la catégorie GT3, elle est composée de cinq voitures, avec deux Mercedes-AMG GT3 (RAM Racing et Lee Mowle), deux Lamborghini Huracan GT3 (SVC Sport Management et Ebimotors SRL), et enfin l'Audi R8 LMS de l'équipe Optimum Racing. Les équipes et pilotes représentent onze nationalités différentes.

Une invitation au Mans pour le champion GT3

On rappellera que l'équipe championne de la catégorie GT3 bénéficiera d'une invitation pour les 24 Heures du Mans 2018 en catégorie GTE Am, et que les cinq premiers de la catégorie LMP3 seront prioritaires pour un engagement en ELMS en catégorie LMP3.

L'an passé, c'est l'équipe TF Sport (Aston Martin) qui avait été titrée au classement par équipe à l'issue de la première édition de la Michelin Le Mans Cup, alors que les Russes Aleksey Basov et Victor Shaitar (Ferrari AF Corse SMP Racing) avaient remporté le championnat pilotes.

Deux séances d'essais libres d'une heure se tiendront le vendredi à Monza, avant les qualifications, puis la course d'une durée de deux heures le samedi.

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