Toyota place de nouveau Hirakawa en ELMS

Toyota a choisi de placer à nouveau son jeune pilote en European Le Mans Series, où il disputera sa deuxième saison en LMP2.

L'année dernière, Ryo Hirakawa faisait équipe avec Mathias Beche et Pierre Thiriet au volant de l'ORECA 05 du Thiriet by TDS Racing. Le Japonais avait contribué aux deux victoires décrochées à Imola et sur le Red Bull Ring, tandis que son équipe avait échoué lors de la dernière manche dans sa conquête du titre.

Cette année, le pilote de 22 ans va continuer à acquérir de l'expérience en LMP2 en rejoignant le programme ELMS de G-Drive Racing aux côtés de Memo Rojas. Une ORECA 07 à moteur Gibson sera engagée avec l'aide de DragonSpeed, tandis que le troisième pilote sera annoncé ultérieurement. 

"Je suis enthousiaste à l'idée de rejoindre G-Drive et DragonSpeed, et je veux les remercier, ainsi que Toyota, pour cette opportunité", a réagi Hirakawa. "J'ai vraiment aimé ma première saison en ELMS, c'était génial de gagner des courses et de se battre pour le titre, et j'espère faire pareil en 2017. Je me suis entraîné dur pendant l'hiver afin de me préparer pour cette saison, et je suis impatient que ça commence." 

Comme en 2016, Hirakawa devrait ne pas disputer la totalité de la saison, puisque deux manches du championnat (au Red Bull Ring et au Castellet) se déroulent sur des week-ends où le pilote nippon sera pris par ses engagements en Super GT.

Par ailleurs, Hirakawa est pressenti pour rejoindre Stéphane Sarrazin et un autre équipier sur la troisième TS050 Hybrid engagée par Toyota en LMP1 cette année aux 6 Heures de Spa-Francorchamps puis aux 24 Heures du Mans.

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Séries ELMS
Pilotes Ryo Hirakawa
Équipes G-Drive Racing
Type d'article Actualités
Tags endurance, lmp2