Le Mans - Journée Test, mode d'emploi

Dans l’histoire des 24 Heures du Mans, il y eut les essais préparatoires mais également les essais préliminaires ou pré-qualificatifs

Le Mans - Journée Test, mode d'emploi

Dans l’histoire des 24 Heures du Mans, il y eut les essais préparatoires mais également les essais préliminaires ou pré-qualificatifs. Dans l’ère moderne, la mythique épreuve mancelle intègre désormais dans son organisation un rendez-vous baptisé Journée Test.

Cette journée d’essais libres se tient depuis 2011 deux semaines avant la course, permettant notamment aux équipes de limiter les coûts de déplacement en pouvant installer leurs infrastructures pour quinze jours.

D’un point de vue très concret, la Journée Test permet à l’ensemble des pilotes invités pour le double tour d’horloge sarthois d’effectuer un roulage précieux sur le tracé de 13,629 km, mais aussi pour certains d'entre eux de se qualifier. Ce circuit emprunte une partie du Bugatti, circuit permanent du Mans, ainsi que certains axes routiers, parmi lesquels la célèbre ligne droite des Hunaudières. S’agissant donc d’un circuit temporaire, la Journée Test s’avère précieuse pour toutes les équipes.

Cette journée d’essais se déroulera ce dimanche 1er juin, et la piste sera ouverte durant huit heures effectives, de 9h à 13h puis de 14h à 18h.

Outre son aspect purement préparatoire, cette séance revêt une importance particulière pour certains pilotes, principalement les novices au Mans. Ainsi, toutes les voitures ou équipes qui n’ont jamais participé aux 24 Heures du Mans précédemment se doivent d’être présentes. Pour les pilotes, ceux dont il s’agit du baptême du feu ou qui n’ont plus roulé au Mans depuis plus de cinq ans - c'est le cas de Mark Webber par exemple - doivent impérativement couvrir un minimum de dix tours pour être autorisés à prendre le départ dans deux semaines. Il faut noter que l’ACO peut refuser de retenir un pilote si elle estime que ses temps au tour sont trop lents.

Dernière spécificité de la Journée Test, elle peut accueillir également des voitures qui ne participeront pas à l’épreuve, à partir du moment où celles-ci sont conformes aux caractéristiques techniques imposées par les règlements des différentes catégories.

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