Ben Barnicoat signe finalement chez Hitech

Il avait été annoncé chez Prema Powerteam, il n'y sera finalement pas : c'est chez Hitech que Ben Barnicoat va évoluer pour sa première saison en F3 Europe.

Champion de Formule Renault 2.0 NEC pour sa première saison en monoplace en 2014, Barnicoat courait l'an dernier en Eurocup mais ne s'est classé que quatrième du championnat, notamment à cause d'un weekend catastrophique à Silverstone.

Le jeune Britannique est resté affûté cet hiver en remportant le trophée hivernal de BRDC F4, et avait été annoncé chez Prema par Derek Walters, responsable de Racing Steps Foundation, par qui il est soutenu.

L'accord, qui semblait alors conclu, ne s'est visiblement pas concrétisé, puisque Barnicoat a ensuite testé avec différentes écuries et a trouvé un accord avec Hitech GP.

"Quand j'ai fait mes premiers essais avec eux à Jerez en décembre, ils m'ont vraiment impressionné d'emblée, avant même que je ne monte dans la voiture," déclare le protégé de McLaren pour Autosport. "Ils sont très professionnels, on sent vraiment qu'ils sont là avec l'intention sans équivoque de gagner."

Le recrutement de Hitech a joué un rôle-clé

Le recrutement par Hitech de John McGill, qui travaillait avec Jake Dennis l'an dernier, en provenance de Prema, semble avoir joué un rôle dans le choix de Barnicoat.

"Le staff qu'ils ont retrouvé est très impressionnant. John a joué un rôle particulièrement énorme [dans mon choix] parce qu'il travaillait avec Jake et a déjà une relation solide avec Racing Steps. Je connais Oli Oakes [directeur d'équipe] depuis longtemps parce qu'il me suit depuis le karting et il avait vraiment envie de me recruter à partir du moment où l'accord avec Prema ne s'est pas concrétisé."

Barnicoat retrouvera chez Hitech un de ses compatriotes, George Russell. N'ayant qu'un an d'écart, les deux Anglais montent les échelons en même temps depuis le karting.

"Nous nous battons depuis le début et je suis sûr que ça va être un peu bizarre au début, mais nous allons nous pousser l'un l'autre dans nos retranchements, ce qui est bien, car cela aidera l'équipe," conclut Barnicoat.

Engagés pour la saison 2016 de F3 Europe

Équipe Pilotes
Prema Powerteam

 Lance Stroll

 Ralf Aron
 Maximilian Günther
Van Amersfoort Racing  Pedro Piquet
 Callum Ilott
 Harrison Newey
Carlin  Ryan Tveter
Mücke Motorsport  David Beckmann
Motopark  Niko Kari
 Sérgio Sette Câmara
Hitech GP

 George Russell

 Nikita Mazepin

Ben Barnicoat

T-Sport  Arjun Maini
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