Les enjeux F3 - Qui succédera à Fangio, Clark et Hamilton à Pau ?

La F3 Europe se rend dans les Pyrénées ce week-end pour la 76e édition du prestigieux Grand Prix de Pau, épreuve reine du championnat.

Le Grand Prix de Pau est en effet un rendez-vous régulier dans les rues la capitale du Béarn, tenu depuis 1933 sur un circuit de 2,76 km qui n'a que très peu évolué avec le temps. Étroit, parfois bosselé, avec des virages en aveugle, en montée et en descente ainsi que des trottoirs et des rails qui ne pardonnent pas : il faut du talent pour s'illustrer sur ce tracé !

En témoigne le palmarès de la course, avec notamment quatre victoires de Jim Clark à l'époque où la course était disputée par des Formule 1 ou des Formule 2. De 1999 à 2006 et depuis 2011, à l'exception de 2013, c'est la Formule 3 qui s'illustre dans les artères paloises, en l'occurrence la F3 Europe depuis que le championnat existe.

Le dernier lauréat en date ? Alessio Lorandi, pour un rayon de soleil dans la morne saison 2016 de Carlin Motorsport. Car c'est bien l'unique Course 3 du week-end qui arbore la prestigieuse dénomination "Grand Prix de Pau".

S'étant partagé les victoires depuis le début de la saison, Lando Norris, Joel Eriksson et Callum Ilott font évidemment figure de favoris, mais nul doute que leurs rivaux leur mèneront la vie dure, en particulier l'expérimenté Jake Dennis, double vainqueur en 2015 même si le Grand Prix lui avait échappé...

Départ : Jake Dennis, Prema Powerteam Dallara Mercedes-Benz mène
Jake Dennis prend la tête au départ de la Course 1 en 2015, devant Charles Leclerc (#7) et Antonio Giovinazzi (#3)

Une amende pour Prema

La FIA a infligé une amende de 2500€, dont 2000€ avec sursis, à Prema Powerteam, pour une infraction commise par Maximilian Günther. Ce dernier a en effet pris le volant à Hockenheim pour des baptêmes de piste... or, il est interdit de rouler sur un circuit à venir au calendrier (la manche de Hockenheim conclura la saison en octobre) sans en avertir la FIA au moins 30 jours en avance.

"Ayant étudié le sujet en profondeur, les commissaires ont décidé que le pilote avait participé à un véritable événement promotionnel en pilotant la voiture aux côtés d'invités VIP", fait savoir le communiqué des officiels. "Il y a eu une incompréhension de la part du pilote quant au fait que l'article 22.6 s'applique à tous les véhicules motorisés sur tout circuit du calendrier FIA F3."

 

Cette règle avait fait débat à Monza, plusieurs sanctions ayant déjà été infligées, selon certains avec trop de clémence.

Essais Libres

La pluie est venue perturber les essais libres, et c'est sur une piste détrempée qu'a eu lieu la première séance d'essais libres à l'avantage de Callum Ilott, qui devançait son coéquipier Maximilian Günther. En dehors de Joel Eriksson, les autres pilotes étaient relégués à près d'une seconde.

C'était un peu plus serré dans la deuxième séance avec une piste presque sèche et seulement cinq millièmes de seconde entre Callum Ilott, encore une fois auteur du meilleur temps, et Jake Dennis. Lando Norris était en embuscade à un dixième, Jake Hughes à quatre. La séance était difficile pour Van Amersfoort : Joey Mawson a signé une cinquième place prometteuse, mais ses trois coéquipiers étaient à plus de deux secondes de la référence fixée par Ilott.

 Pau - Essais Libres 1

 Pilote/ÉquipeTempsÉcart
1 Callum Ilott / GBR
Prema Powerteam
1:18.944 -
2 Maximilian Günther / GER
Prema Powerteam
1:19.024 0.080
3 Joel Eriksson / SWE
Motopark
1:19.423 0.479
4 Harrison Newey / GBR
Van Amersfoort Racing
1:19.782 0.838
5 Guanyu Zhou / CHN
Prema Powerteam
1:19.856 0.912
6 Lando Norris / GBR
Carlin
1:19.954 1.010
7 David Beckmann / GER
Van Amersfoort Racing
1:20.152 1.208
8 Jake Dennis / GBR
Carlin
1:20.223 1.279
9 Jake Hughes / GBR
HitechGP
1:20.308 1.364
10 Pedro Piquet / BRA
Van Amersfoort Racing
1:20.873 1.929

 Pau - Essais Libres 2

 DriverTimeGap
1 Callum Ilott / GBR
Prema Powerteam
1:10.914 -
2 Jake Dennis / GBR
Carlin
1:10.919 0.005
3 Lando Norris / GBR
Carlin
1:11.015 0.101
4 Jake Hughes / GBR
HitechGP
1:11.299 0.385
5 Joey Mawson / AUS
Van Amersfoort Racing
1:11.465 0.551
6 Nikita Mazepin / RUS
HitechGP
1:12.049 1.135
7 Ferdinand Habsburg / AUT
Carlin
1:12.111 1.197
8 Maximilian Günther / GER
Prema Powerteam
1:12.135 1.221
9 Guanyu Zhou / CHN
Prema Powerteam
1:12.160 1.246
10 Mick Schumacher / GER
Prema Powerteam
1:12.438 1.524

Callum Ilott, Prema Powerteam, Dallara F317 - Mercedes-Benz

Callum Ilott (Prema Powerteam)

Qualifications 1

Comme toujours, les qualifications étaient divisées en deux groupes pour assurer l'équité, puisque le circuit est sinueux et court. Encore une fois, c'est Callum Ilott qui a tiré son épingle du jeu sur une piste qui, pour la première fois de la journée, était parfaitement sèche, avec un tour en 1'09"514. 

"J'ai fait beaucoup de tours avec beaucoup de constance, puis j'ai juste un peu moins attaqué et c'est ce tour qui s'est avéré parfait", commente l'Anglais, qui disposera donc de la pole position pour la première manche du week-end.

C'est son compatriote Lando Norris qui s'élancera à ses côtés, ayant signé le meilleur temps dans l'autre groupe, mais le pilote Carlin découvrait Pau ce vendredi. "Je suis très content, bien qu'être à deux dixièmes de Callum ne soit pas mon objectif", reconnaît-il. "Il y a quelques endroits où je n'étais pas aussi confiant que j'aurais aimé l'être en connaissant le circuit. Il y a des progrès à faire, mais Callum a fait du bon travail."

Ce sont Joel Eriksson et Maximilian Günther que l'on retrouvera en deuxième ligne devant le rookie Joey Mawson et l'expérimenté Jake Dennis. Mick Schumacher ne sera que 13e sur la grille alors que Marino Sato, qui n'a pas roulé en EL2, a souffert, à 2"305 de la pole position.

 Pau - Qualifications 1, Groupe A

 Pilote/ÉquipeTempsÉcart
1 Callum Ilott / GBR
Prema Powerteam
1:09.514 -
2 Joel Eriksson / SWE
Motopark
1:09.882 0.368
3 Joey Mawson / AUS
Van Amersfoort Racing
1:09.907 0.393
4 Guanyu Zhou / CHN
Prema Powerteam
1:09.942 0.428
5 Nikita Mazepin / RUS
HitechGP
1:10.146 0.632
6 Ralf Aron / EST
HitechGP
1:10.258 0.744
7 Mick Schumacher / GER
Prema Powerteam
1:10.271 0.757
8 Jehan Daruvala / IND
Carlin
1:10.350 0.836
9 Keyvan Andres / GER
Motopark
1:10.854 1.340
10 Marino Sato / JPN
Motopark
1:11.819 2.305

 Pau - Qualifications 1, Groupe B

 DriverTempsÉcart
1 Lando Norris / GBR
Carlin
1:09.724 -
2 Maximilian Günther / GER
Prema Powerteam
1:09.753 0.029
3 Jake Dennis / GBR
Carlin
1:09.856 0.132
4 Jake Hughes / GBR
HitechGP
1:09.959 0.235
5 Pedro Piquet / BRA
Van Amersfoort Racing
1:10.439 0.715
6 Harrison Newey / GBR
Van Amersfoort Racing
1:10.498 0.774
7 Ferdinand Habsburg / AUT
Carlin
1:10.634 0.910
8 David Beckmann / GER
Van Amersfoort Racing
1:10.673 0.949
9 Tadasuke Makino / JPN
HitechGP
1:10.981 1.257

Les deux premières manches du week-end auront lieu ce samedi à 11h10 et ce dimanche à 10h40. Quant au Grand Prix, son départ sera donné dimanche à 16h.

Callum Ilott, Prema Powerteam, Dallara F317 - Mercedes-Benz

Callum Ilott (Prema Powerteam)
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