Trois pilotes de plus en F3 Europe

Tombé à 18 monoplaces au début de l'été, le plateau de F3 Europe se remplume. Ce sont pas moins de 22 voitures que l'on verra en piste ce week-end, au Nürburgring.

La FIA a assoupli la règle sur la limite de quatre monoplaces par écurie, établie à l'issue d'une campagne 2015 où l'on en voyait jusqu'à 35 en course. C'est ce qui permet à Carlin et à Motopark d'en engager une cinquième, tandis que Van Amersfoort a trouvé un pilote pour son quatrième baquet. Trois nouveaux concurrents, tous âgés de 18 ans.

Chez Carlin, c'est d'ailleurs un tricolore prometteur qui a été recruté en Sacha Fenestraz. Vice-Champion de F4 France en 2015 face au redoublant Valentin Moineault, Fenestraz a réalisé une première campagne convaincante en Formule Renault Eurocup avec la cinquième place en 2016. Le Franco-Argentin en est désormais le leader, et est bien parti pour remporter le titre grâce à sa constance aux avant-postes. À noter qu'il est le beau frère d'un certain José María López.

Il retrouvera ce week-end l'un de ses principaux rivaux, Max Defourny, qui va prendre le volant de la VAR occupée par David Beckmann lors des trois premiers meetings de la saison de F3 Europe. Defourny est déjà monté sur le podium du championnat en Eurocup en 2016, et il sera donc intéressant de voir ce dont le Belge est capable à l'échelon supérieur.

Quant à l'écurie Motopark, elle accueille Petru Florescu, pilote roumain dont le principal fait d'armes est une sixième place en British F4 l'an passé, avec cinq victoires en 30 courses. Florescu évolue cette saison en Euroformula Open, où il n'est pas encore parvenu à signer un top 5, et se prépare à une campagne complète en F3 Europe en 2018.

Rappelons que le meeting du Nürburgring est l'antépénultième de la saison 2017 de F3 Europe, et que le titre ne peut pas s'y jouer. Lando Norris (Carlin) est actuellement en tête du championnat avec 313 points devant Maximilian Günther (Prema, 302 pts), Joel Eriksson (Motopark, 258 pts) et Callum Ilott (Prema, 221 pts).

Le protégé de McLaren est sur une bonne lancée, avec cinq victoires sur les huit dernières courses, et va tenter de continuer ainsi dans les montagnes de l'Eifel, sur un tracé raccourci à 3,629 km. Les pilotes Prema Lance Stroll et Maximilian Günther s'y sont montrés dominateurs l'an passé.

Les trois courses du week-end auront lieu ce samedi à 10h45 et ce dimanche à 11h05 et 16h55.

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Séries F3 Europe
Événement Nürburgring
Circuit Nürburgring
Pilotes Sacha Fenestraz , Max Defourny , Petru Florescu
Équipes Carlin , Van Amersfoort Racing , Motopark Academy
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