Les enjeux du week-end F3 à Spa-Francorchamps

La F3 Europe dispute ce week-end son dernier meeting avant la trêve estivale, à Spa-Francorchamps. Lance Stroll a une belle opportunité de creuser l'écart au championnat, mais George Russell ne l'entend pas ainsi.

Les enjeux du week-end F3 à Spa-Francorchamps

Pour ce meeting, on assiste comme prévu au retour de l'écurie T-Sport, qui a engagé une monoplace équipée d'un moteur Threebond avec Ukyo Sasahara au volant.

C'est un temps très spadois qui a accueilli la F3 Europe dans les Ardennes belges avec de la pluie au programme tout au long du jeudi - rappelons que ce meeting se déroule un jour plus tôt que d'habitude, la F3 étant épreuve annexe des 24 Heures de Spa qui auront lieu de samedi à dimanche.

Essais Libres

En essais libres, tandis que Niko Kari et Callum Ilott brillaient lors de la première séance, c'est bien Nick Cassidy qui s'est montré le plus rapide en Essais Libres 2. Cette séance a été marquée par une hiérarchie très serrée dans le top 4 : Cassidy, Ilott, Joel Eriksson et Lance Stroll se tiennent entre 2'30"211 et 2'30"305 ! George Russell, cinquième, est relégué à plus d'une demi-seconde.

On note lors de ces essais libres l'assez violent accident de Pedro Piquet, qui a suffisamment endommagé sa Van Amersfoort pour l'empêcher de participer aux premières qualifications.

 Spa-Francorchamps - Essais Libres 1 et 2 (combinés)

 Pilote/ÉquipeTempsÉcart
1 Nick Cassidy / NZL
Prema Powerteam
2:30.211  
2 Callum Ilott / GBR
Van Amersfoort Racing
2:30.260 0.049
3 Joel Eriksson / SWE
Motopark
2:30.263 0.052
4 Lance Stroll / CAN
Prema Powerteam
2:30.305 0.094
5 George Russell / GBR
HitechGP
2:30.723 0.512
6 Guanyu Zhou / CHN
Motopark
2:30.757 0.546
7 Ben Barnicoat / GBR
HitechGP
2:30.819 0.608
8 David Beckmann / GER
kfzteile24 Mücke Motorsport
2:30.843 0.632
9 Sergio Sette Camara / BRA
Motopark
2:31.085 0.874
10 Maximilian Günther / GER
Prema Powerteam
2:31.087 0.876
Nick Cassidy, Prema Powerteam, Dallara F312 - Mercedes-Benz
Nick Cassidy, Prema Powerteam, Dallara F312 - Mercedes-Benz

Qualifications 1

Disputée sur une piste complètement détrempée, cette séance qualificative a été outrageusement dominée par Lance Stroll. Grâce à un tour en 2'31"409, le Canadien a devancé tous ses rivaux de 1"270, à commencer par son coéquipier Maximilian Günther. Plus impressionnant encore : six de ses sept tours étaient plus rapides que tous les chronos de ses rivaux !

"C'était très humide en piste", commente Stroll. "Cependant, l'intensité de la pluie variait d'une partie du circuit à l'autre, ce qui rendait les choses encore plus difficiles pour nous, pilotes. Cependant, je me sentais très confiant et j'ai pu être à mon niveau de performance maximal d'emblée. Je suis très content de la pole position, mais beaucoup de choses peuvent arriver en course."

Ben Barnicoat, réputé pour son talent sous la pluie, est le meilleur rookie au troisième rang, devant Nick Cassidy et Harrison Newey, qui signe une performance inhabituellement bonne. George Russell et David Beckmann, sixième et septième, ne déméritent pas non plus.

En revanche, 20e place décevante pour Callum Ilott, qui a passé la première moitié de la séance dans les stands en raison de problèmes techniques.

 Spa-Francorchamps - Qualifications 1

 Pilote/ÉquipeTempsÉcart
1 Lance Stroll / CAN
Prema Powerteam
2:31.409  
2 Maximilian Günther / GER
Prema Powerteam
2:32.679 1.270
3 Ben Barnicoat / GBR
HitechGP
2:32.823 1.414
4 Nick Cassidy / NZL
Prema Powerteam
2:32.910 1.501
5 Harrison Newey / GBR
Van Amersfoort Racing
2:32.986 1.577
6 George Russell / GBR
HitechGP
2:33.055 1.646
7 David Beckmann / GER
kfzteile24 Mücke Motorsport
2:33.096 1.687
8 Ralf Aron / EST
Prema Powerteam
2:33.375 1.966
9 Ryan Tveter / USA
Carlin
2:33.847 2.438
10 Mikkel Jensen / DEN
kfzteile24 Mücke Motorsport
2:33.848 2.439

Lance Stroll, Prema Powerteam, Dallara F312 - Mercedes-Benz

Lance Stroll, Prema Powerteam, Dallara F312 - Mercedes-Benz

Qualifications 2

En revanche, pour la première séance sur piste sèche du week-end, la hiérarchie a complètement changé pour une domination de Hitech GP. George Russell a signé la pole position en 2'12"110, son coéquipier Ben Barnicoat en cinquième place, et Nikita Mazepin a même signé une incroyable troisième place, lui qui n'a marqué qu'un point en dix-huit courses !

Belle performance de Joel Eriksson, qui n'est qu'à un dixième de la pole en deuxième position. Mais le plus étonnant, c'est peut-être l'absence de tout pilote Prema dans le top 5. Le meilleur représentant de l'écurie italienne est Maximilian Günther au huitième rang. Lance Stroll n'est que 11e, à près d'une seconde de la pole position.

 Spa-Francorchamps - Qualifications 2

 Pilote/ÉquipeTempsÉcart
1 George Russell / GBR
HitechGP
2:12.110  
2 Joel Eriksson / SWE
Motopark
2:12.218 0.108
3 Nikita Mazepin / RUS
HitechGP
2:12.403 0.293
4 Mikkel Jensen / DEN
kfzteile24 Mücke Motorsport
2:12.554 0.444
5 Ben Barnicoat / GBR
HitechGP
2:12.566 0.456
6 Callum Ilott / GBR
Van Amersfoort Racing
2:12.599 0.489
7 Anthoine Hubert / FRA
Van Amersfoort Racing
2:12.646 0.536
8 Maximilian Günther / GER
Prema Powerteam
2:12.700 0.590
9 David Beckmann / GER
kfzteile24 Mücke Motorsport
2:12.793 0.683
10 Guanyu Zhou / CHN
Motopark
2:12.853 0.743

George Russell, HitechGP, Dallara F312 - Mercedes-Benz

George Russell, HitechGP, Dallara F312 - Mercedes-Benz

Grille de départ de la Course 3

Comme d'habitude, la grille de départ de la Course 3 est déterminée par le deuxième meilleur temps de chaque pilote lors de la deuxième séance qualificative.

La domination de Hitech GP lors de ces qualifications se confirme avec une nouvelle pole position de George Russell, le troisième temps pour Ben Barnicoat et la sixième place pour Nikita Mazepin. Joel Eriksson peut se satisfaire d'un nouveau départ en première ligne.

Encore une fois, la première Prema est reléguée au huitième rang. Il s'agit de celle de Maximilian Günther, qui devance ses coéquipiers Lance Stroll et Nick Cassidy.

 Spa-Francorchamps - Qualifications 3

 Pilote/ÉquipeTempsÉcart
1 George Russell / GBR
HitechGP
2:12.156  
2 Joel Eriksson / SWE
Motopark
2:12.374 0.218
3 Ben Barnicoat / GBR
HitechGP
2:12.654 0.498
4 Callum Ilott / GBR
Van Amersfoort Racing
2:12.748 0.592
5 Anthoine Hubert / FRA
Van Amersfoort Racing
2:12.800 0.644
6 Nikita Mazepin / RUS
HitechGP
2:12.817 0.661
7 David Beckmann / GER
kfzteile24 Mücke Motorsport
2:12.830 0.674
8 Maximilian Günther / GER
Prema Powerteam
2:12.988 0.832
9 Lance Stroll / CAN
Prema Powerteam
2:13.148 0.992
10 Nick Cassidy / NZL
Prema Powerteam
2:13.264 1.108

"Pour moi, ces qualifications ont été très bonnes", commente George Russell. "Pour la première fois ce vendredi, la piste était sèche, donc nous avions une situation nouvelle à gérer. Par rapport aux premières qualifications, nous avons changé notre tactique et sommes parvenus à avoir une meilleure position en piste."

"C'est une très belle performance de toute l'équipe et nous allons faire tout notre possible pour convertir ces pole positions en victoires." Rendez-vous est donné pour voir si Stroll et Russell parviendront à monter sur la plus haute marche du podium ce week-end !

George Russell, HitechGP, Dallara F312 - Mercedes-Benz
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