Les enjeux du week-end F3 - Lance Stroll titré dès Imola ?

Alors que ses débuts en Formule 1 sont grandement pressentis pour 2017, Lance Stroll pourrait remporter le titre de F3 Europe dès ce week-end, à Imola.

Les enjeux du week-end F3 - Lance Stroll titré dès Imola ?

En effet, Stroll aborde ce meeting avec 68 points d'avance sur Maximilian Günther. Il suffira donc au Canadien de marquer huit points de plus que son coéquipier pour l'emporter, ce qu'il n'est parvenu à faire que lors de trois des huit manches déjà disputées cette saison. Il y a eu deux meetings où Stroll a marqué légèrement plus de points que Günther, un où les deux hommes ont fait jeu égal et deux où c'est l'Allemand qui avait l'avantage – au Hungaroring et à Zandvoort.

Avec neuf victoires contre quatre pour son coéquipier en 2016, la domination de Stroll ne fait aucun doute, même si le score est plus serré lorsque l'on compte les podiums : 14 à 12. Autrement dit, le Québécois est bien parti, mais rien n'est joué. Lors du dernier meeting, au Nürburgring, les deux hommes se sont d'ailleurs montrés dominateurs, signant trois doublés.

"Je suis extrêmement motivé à remporter le titre à Imola", déclare Stroll. "J'aurai le fait de pouvoir gagner le championnat ce week-end à l'esprit, mais ce sera comme tout autre week-end de course, je vais attaquer aussi fort que possible pour signer le meilleur résultat possible à chaque course, je vais tout donner. C'est la course à domicile de Prema, ce qui est une autre source de motivation."

"Je suis très confiant après les résultats du Nürburgring. Cela dit, je ne vais pas sous-estimer mes rivaux : ils sont nombreux à pouvoir gagner des courses, donc il faudra que je sois au top de ma forme."

Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz
Lance Stroll (Prema Powerteam)

19 pilotes sont engagés pour ce meeting. L'écurie Carlin reste absente – son fer de lance Alessio Lorandi a d'ailleurs signé en GP3 – mais T-Sport fait son retour, comme prévu, avec Ukyo Sasahara.

Le Japonais est rejoint par Wing Chung Chang, pilote macanais qui a participé à un total de 24 courses de F3 Europe en 2014 et 2015, avec six 18e places pour meilleur résultat, à une époque où il y avait beaucoup plus de pilotes engagés. Il participera au Grand Prix de Macao, au mois de novembre, pour la troisième année consécutive.

Essais Libres

Les deux séances d'essais libres disputées ce vendredi ont tourné à l'avantage de Lance Stroll. Le pilote Prema a signé le meilleur temps des EL1 en 1'35"833, un chrono que personne ne battra sur l'ensemble de la journée, avant d'améliorer lors de la deuxième séance en 1'35"601.

L'avantage de Stroll est accentué par la journée catastrophique de Günther. Violemment sorti de piste, l'Allemand a détruit sa monoplace dans son troisième tour du jour seulement, et n'a pu reprendre la piste en essais libres. Il a alors perdu un temps de piste particulièrement précieux.

Joel Eriksson, Motopark Dallara F312 – Volkswagen; Maximilian Günther, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz dans les graviers
Joel Eriksson (Motopark) passe à côté de Maximilian Günther (Prema Powerteam), sorti dans les graviers

George Russell a signé une belle performance lors de ces essais, seul pilote à moins d'une demi-seconde de Stroll, alors que Ralf Aron est le meilleur rookie au troisième rang, juste devant Niko Kari.

 Imola - Essais Libres 1 et 2 (combinés)

 Pilote/ÉquipeTempsÉcart
1 Lance Stroll / CAN
Prema Powerteam
1:35,601  
2 George Russell / GBR
HitechGP
1:35,919 0,318
3 Ralf Aron / EST
Prema Powerteam
1:36,134 0,533
4 Niko Kari / FIN
Motopark
1:36,140 0,539
5 Nick Cassidy / NZL
Prema Powerteam
1:36,243 0,642
6 Callum Ilott / GBR
Van Amersfoort Racing
1:36,266 0,665
7 Anthoine Hubert / FRA
Van Amersfoort Racing
1:36,358 0,757
8 Guan Yu Zhou / CHN
Motopark
1:36,429 0,828
9 Joel Eriksson / SWE
Motopark
1:36,462 0,861
10 Sérgio Sette Câmara / BRA
Motopark
1:36,631 1,030

Qualifications 1

Stroll a signé la pole position, mais n'a pas eu la tâche facile. Deux de ses tours ont été supprimés pour non-respect des limites de la piste au début de la séance, et le Canadien se trouvait au neuvième rang lorsque le drapeau rouge a été agité suite à un accident de David Beckmann.

Stroll s'est ensuite hissé à la première place, avant d'être battu par les deux membres du Red Bull Junior Team, Sérgio Sette Câmara et Niko Kari, dans leur dernière tentative. Sur le fil, le pilote Prema est parvenu à reprendre son bien de justesse, en 1'36"001.

"Les qualifications ont été bonnes", se satisfait Stroll. "Deux de mes tours, qui auraient été suffisamment rapides pour la pole provisoire, ont été annulés à cause des limites de la piste. Après le drapeau rouge, j'ai été extrêmement prudent pour éviter une autre annulation. Je savais que nous étions suffisamment rapides ici et que j'aurais donc une opportunité de signer la pole position, même en pilotant prudemment."

"Jusqu'à présent, le week-end d'Imola est très bon de mon point de vue. Ma voiture est excellente depuis les premiers essais libres et j'ai pu trouver un bon rythme d'emblée."

Niko Kari, Motopark Dallara F312 – Volkswagen
Niko Kari (Motopark)

C'est une performance impressionnante de Sette Câmara et Kari, que l'on n'a pas l'habitude de voir à pareille fête. Cependant, le Brésilien a connu un problème de moteur lors des essais libres et écopera de dix places de pénalité sur la grille de départ des trois courses s'il change son groupe motopropulseur. C'est une mésaventure qu'il a déjà connue lors des deux derniers meetings en date.

George Russell, Nick Cassidy et Callum Ilott, qui sont à la lutte pour la troisième place du championnat, se classent respectivement quatrième, sixième et huitième. Maximilian Günther, en revanche, a connu une séance très difficile après n'avoir quasiment pas roulé en essais libres, et s'élancera du 17e rang. Le titre de Stroll est de plus en plus probable.

 Imola - Qualifications 1

 PiloteÉquipeTempsÉcart
1  Lance Stroll Prema Powerteam 1m36.001s  
2  Sérgio Sette Câmara Motopark 1m36.120s 0.119s
3  Niko Kari Motopark 1m36.164s 0.163s
4  George Russell HitechGP 1m36.250s 0.249s
5  Anthoine Hubert Van Amersfoort Racing 1m36.262s 0.261s
6  Nick Cassidy Prema Powerteam 1m36.507s 0.506s
7  Joel Eriksson Motopark 1m36.544s 0.543s
8  Callum Ilott Van Amersfoort Racing 1m36.551s 0.550s
9  David Beckmann Mücke Motorsport 1m36.627s 0.626s
10  Guan Yu Zhou Motopark 1m36.631s 0.630s
11  Ralf Aron Prema Powerteam 1m36.642s 0.641s
12  Harrison Newey Van Amersfoort Racing 1m36.755s 0.754s
13  Pedro Piquet Van Amersfoort Racing 1m36.790s 0.789s
14  Nikita Mazepin HitechGP 1m36.826s 0.825s
15  Mikkel Jensen Mücke Motorsport 1m36.891s 0.890s
16  Ben Barnicoat HitechGP 1m37.042s 1.041s
17  Maximilian Günther Prema Powerteam 1m37.198s 1.197s
18  Ukyo Sasahara ThreeBond with T-Sport 1m37.307s 1.306s
19  Wing Chung Chang ThreeBond with T-Sport 1m39.199s 3.198s

Contrairement au format habituel, la deuxième séance qualificative (qui décide des grilles de départs des deux autres courses du week-end) n'aura lieu que cet après-midi, avec les courses 2 et 3 ce dimanche. Ce nouveau format est évalué et pourrait être introduit la saison prochaine. Quoi qu'il en soit, rendez-vous à 11h10 pour savoir si Stroll parviendra à convertir sa pole position en victoire !

Lance Stroll, Prema Powerteam Dallara F312 – Mercedes-Benz
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