Analyse

Le point F3 - Günther fait le break à domicile

Avec le soutien inconditionnel de ses fans, Maximilian Günther a fait la bonne opération au Norisring grâce à trois podiums dont une victoire. Le pilote Prema profite des difficultés de Joel Eriksson et de Callum Ilott pour prendre le large.

Maximilian Günther, Prema Powerteam Dallara F317 - Mercedes-Benz

Course 1

Sur ce court tracé de 2,3 kilomètres, les chronos étaient très serrés, et c'est ce que l'on a vu lors de la première séance qualificative, où Jake Hughes a signé la pole position avec 0"002 d'avance sur son compatriote Lando Norris. Pedro Piquet était un surprenant troisième, à 15 millièmes de la pole, alors que Maximilian Günther et Callum Ilott complétaient le top 5. Le dernier candidat au titre, Joel Eriksson, n'a pu faire mieux que 17e et avant-dernier, dans une séance manifestement difficile pour Motopark.

Après un début de saison en demi-teinte, Jake Hughes avait donc l'opportunité de redresser la barre, et le pilote Hitech GP n'a pas failli à l'extinction des feux... contrairement à Lando Norris, pour qui c'est désormais une habitude, qui a perdu deux places. Débordé par Maximilian Günther et Pedro Piquet, le protégé de McLaren a repris l'avantage sur le Brésilien dans l'épingle dès le deuxième tour, et le quinté de tête a pris la poudre d'escampette avec Guan Yu Zhou au cinquième rang.

Le départ
Jake Hughes (Hitech GP) prend la tête au départ

Derrière, la bataille était acharnée entre Harrison Newey et Joey Mawson pour la sixième place, le fils d'Adrian résistant aux assauts de son coéquipier. Un contact entre Mawson et Jehan Daruvala a toutefois violemment expédié l'Australien dans le mur en béton, et l'épreuve a été neutralisée par Full Course Yellow.

Dès que le drapeau vert a été agité, Norris s'est lancé à l'attaque de Günther avec succès, lui faisant l'intérieur à l'épingle du premier virage. Le pilote Carlin a ensuite mis la pression au leader Jake Hughes pendant une dizaine de tours, ne parvenant pas à trouver l'ouverture. Du moins jusqu'au 32e tour où, à l'approche du premier virage, les deux hommes se sont décalés à l'intérieur dans la poussière et ont semblé perdre le contrôle, Norris envoyant Hughes dans le mur de pneus.

"Tout s'est passé très vite, et je sais qu'il ne l'aurait pas fait exprès", déclare Hughes pour Motorsport.com. "J'étais à la limite au freinage, nous étions tous les deux à l'intérieur dans la poussière, mais j'avais quand même bon espoir de pouvoir prendre le virage. Le problème, c'est que l'arrière de la voiture est si léger sur les freins que le moindre contact est suffisant pour partir en tête-à-queue. Quel dommage d'avoir fini la course ainsi."

Jake Hughes, Hitech Grand Prix, Dallara F317 - Mercedes-Benz
Jake Hughes (Hitech GP) devance Maximilian Günther (Prema Powerteam) et Lando Norris (Carlin) en début de course

Lorsque nous lui demandons si l'incident a été causé par le manque d'adhérence dans la poussière, Norris répond : "Nous avons tous les deux perdu le contrôle, en gros. Je l'ai touché, mais il est relativement évident qu'il a perdu l'arrière au freinage. J'ai bloqué mes deux roues avant et je l'ai accroché, ce qui l'a fait partir en tête-à-queue encore plus et l'a contraint à l'abandon."

"Je me rappelle que nous étions tous les deux à la limite au freinage", renchérit Hughes, "mais j'aurais pu prendre le virage. Que je fusse en difficulté ou non, c'est le contact qui m'a envoyé dans le mur. C'est ma première course ici, j'ai mené 31 tours avec toute cette pression sans erreur, et c'est quelque chose dont je peux être fier, mais ça n'en est pas moins exaspérant !"

Günther et Piquet ont pris les devants, mais Norris a fini par récupérer la deuxième place... dont il n'a pas profité, en raison d'une pénalité de 20 secondes pour son contact avec Hughes. "Il est clair qu'ils ont pris la décision très tôt, sans regarder de caméra embarquée ni quoi que ce soit", déplore le pilote Carlin.

Quoi qu'il en soit, Maximilian Günther n'était pas le plus rapide en piste, mais toujours aussi constant et fiable. C'est lui qui a remporté la victoire à domicile. "J'ai patiemment attendu que ma chance se présente", confirme l'Allemand. Pedro Piquet et Guan Yu Zhou tirent les marrons du feu et montent sur le podium.

Le vainqueur Maximilian Günther, Prema Powerteam Dallara F317 - Mercedes-Benz
Le vainqueur Maximilian Günther (Prema Powerteam)

Dix-septième sur la grille de départ, Joel Eriksson a réalisé une remontée remarquable, prenant la 11e place dès le premier tour avant de dépasser successivement Mick Schumacher, Nikita Mazepin, Jehan Daruvala et Harrison Newey. Le Suédois profite des incidents devant lui pour se classer quatrième, très près du podium. Il a également le quatrième meilleur tour en course (mais dans ce classement, le top 9 se tient en... 0"073 !).

Plus loin, Harrison Newey complète le top 5 devant les rookies Jehan Daruvala, Mick Schumacher et Tadasuke Makino. Ralf Aron et Nikita Mazepin ont marqué les derniers points disponibles.

Callum Ilott a connu une course catastrophique, envoyé en tête-à-queue par Ferdinand Habsburg au départ. Ilott s'est retrouvé à un tour ; cela ne l'a pas empêché de s'accrocher avec Keyvan Andres Soori au premier virage, ce qui lui a valu une pénalité de cinq places sur la grille de la course suivante.

 Norisring - Course 1

  Pilote Équipe Temps/Écart
1  Maximilian Günther Prema Powerteam 33'54.166
2  Pedro Piquet Van Amersfoort Racing 1.507
3  Guan Yu Zhou Prema Powerteam 2.134
4  Joel Eriksson Motopark 4.421
5  Harrison Newey Van Amersfoort Racing 15.640
6  Jehan Daruvala Carlin 15.717
7  Mick Schumacher Prema Powerteam 16.480
8  Tadasuke Makino Hitech GP 17.907
9  Ralf Aron Hitech GP 18.508
10  Nikita Mazepin Hitech GP 19.426
11  Lando Norris Carlin 20.832
12  David Beckmann Motopark 24.109
13  Marino Sato Motopark 27.342
14  Keyvan Andres Soori Motopark 27.766
Ab  Jake Hughes Carlin 7 tours
Ab  Callum Ilott Prema Powerteam 14 tours
Ab  Joey Mawson Van Amersfoort Racing 23 tours 
Ab  Ferdinand Habsburg Carlin 32 tours 

Podium : le vainqueur Maximilian Günther, Prema Powerteam Dallara F317 - Mercedes-Benz, le deuxième Pedro Piquet, Van Amersfoort Racing Dallara F317 - Mercedes-Benz, le troisième Guan Yu Zhou, Prema Powerteam, Dallara F317 - Mercedes-Benz

Podium : 1er Maximilian Günther (Prema Powerteam), 2e Pedro Piquet (Van Amersfoort Racing), 3e Guan Yu Zhou (Prema Powerteam)

Course 2

Sur le circuit urbain du Norisring, les incidents sont presque toujours légion. Et pourtant, dans cette deuxième course du week-end, pas d'abandon ni de neutralisation !

Ralf Aron occupait la pole position après avoir battu le record du circuit en 47"859, avec une première ligne 100% Hitech GP : Jake Hughes s'élançait à ses côtés, devant Maximilian Günther et Lando Norris.

Les positions n'ont pas évolué dans le top 4 à l'extinction des feux, même pour Norris, qui est parvenu à se maintenir au quatrième rang. Pedro Piquet a ensuite profité de la lutte pour la troisième place du Britannique avec Günther et l'a doublé ; Norris a néanmoins rapidement repris son bien.

Ralf Aron, Hitech Grand Prix, Dallara F317 - Mercedes-Benz au départ
Ralf Aron (Hitech GP) en tête au départ

Par la suite, les positions se sont stabilisées, malgré des écarts qui sont restés extrêmement faibles. La moindre faute pouvait être fatale, et Günther en a fait l'expérience lorsqu'il est sorti large du dernier virage, ce qui a permis à Norris de prendre l'avantage au 19e tour.

Il n'a fallu que trois tours supplémentaires au pilote Carlin, enchaînant les dépassements au premier virage, pour se défaire de Jake Hughes. À ce stade de la course, Norris était à une seconde et demie d'Aron et a grappillé dixième par dixième pour revenir sur la Prema, avant de porter plusieurs attaques, sans succès.

L'Anglais a fini par trouver l'ouverture dans le dernier virage au 37e tour, ce après quoi Aron s'est retrouvé en grande difficulté et a rétrogradé au cinquième rang en l'espace de quelques boucles.

Lando Norris a donc remporté sa troisième victoire de la saison, lui qui n'était monté sur le podium qu'une fois dans les cinq courses précédentes. "C'est bon d'être de retour sur la plus haute marche après une série de courses pas très agréable", commente le protégé de McLaren. "Ce n'est pas le circuit le plus facile pour les dépassements, surtout quand on défend bien. Mais j'ai fait de belles batailles, surtout avec Ralf."

Jake Hughes, Hitech Grand Prix, Dallara F317 - Mercedes-Benz, Maximilian Günther, Prema Powerteam Dallara F317 - Mercedes-Benz, Lando Norris, Carlin Dallara F317 - Volkswagen
Jake Hughes (Hitech GP), Maximilian Gïnther (Prema Powerteam) et Lando Norris (Carlin) dans un mouchoir de poche. Ce dernier prendra l'avantage.

Jake Hughes a cette fois concrétisé avec la deuxième place, alors que Maximilian Günther montait sur le podium pour la septième fois en neuf courses et marquait de nouveaux points précieux. Jehan Daruvala a pris l'avantage in extremis sur Ralf Aron pour la quatrième position après avoir passé la quasi-intégralité de la course au cinquième rang.

Pedro Piquet et Harrison Newey sont restés abonnés à la sixième et à la septième place au fil de la course pour Van Amersfoort Racing, franchissant le drapeau à damier devant Guan Yu Zhou et deux candidats au titre. Qualifiés respectivement 12e et dixième, Callum Ilott et Joel Eriksson ne sont en effet pas parvenus à remonter. L'Anglais a pris l'avantage sur son rival pour la neuvième place dans les derniers tours.

 Norisring - Course 2

  Pilote Équipe Temps/Écart
1  Lando Norris Carlin 34'15.834
2  Jake Hughes Hitech GP 1.134
3  Maximilian Günther Prema Powerteam 2.176
4  Jehan Daruvala Carlin 3.378
5  Ralf Aron Hitech GP 4.167
6  Pedro Piquet Van Amersfoort Racing 4.554
7  Harrison Newey Van Amersfoort Racing 5.074
8  Guan Yu Zhou Prema Powerteam 5.624
9  Callum Ilott Prema Powerteam 6.504
10  Joel Eriksson Motopark 7.848
11  David Beckmann Motopark 12.503
12  Mick Schumacher Prema Powerteam 12.554
13  Joey Mawson Van Amersfoort Racing 14.198
14  Tadasuke Makino Hitech GP 14.923
15  Ferdinand Habsburg Carlin 18.351
16  Marino Sato Motopark 19.733
17  Keyvan Andres Soori Motopark 22.577
18  Nikita Mazepin Hitech GP 1 tour

Podium : les vainqueurs Lando Norris, Carlin Dallara F317 - Volkswagen, les deuxièmes, Jake Hughes, Hitech Grand Prix, Dallara F317 - Mercedes-Benz, les troisièmes, Maximilian Günther, Prema Powerteam Dallara F317 - Mercedes-Benz

Podium : 1er Lando Norris (Carlin), 2e Jake Hughes (Hitech GP), 3e Maximilian Günther (Prema Powerteam)

Course 3

Pour la dernière manche du week-end, c'est Maximilian Günther qui occupait la pole position devant Jehan Daruvala, Ralf Aron et Jake Hughes. Lando Norris, Callum Ilott et Joel Eriksson n'étaient que sixième, neuvième et dixième sur la grille respectivement.

C'est Daruvala qui a pris l'envol parfait à l'extinction des feux, mais l'Indien n'est pas vraiment parvenu à creuser l'écart sur ses rivaux en début de course, et les commissaires ont fait appel à un Full Course Yellow suite à l'accrochage de Mick Schumacher avec Pedro Piquet – le contact entre le pneu avant gauche du Brésilien et la roue arrière droite de l'Allemand a détruit la suspension de cette dernière.

Mick Schumacher, Prema Powerteam, Dallara F317 - Mercedes-Benz
Mick Schumacher (Prema Powerteam) a vu sa monoplace remorquée pendant un long instant

La course a repris ses droits au neuvième tour, toujours avec une hiérarchie très serrée à l'avant du peloton. C'est alors que Tadasuke Makino est venu percuter Harrison Newey au premier virage, provoquant une nouvelle neutralisation par FCY. Il se trouve que le Japonais s'est cassé le poignet et devra manquer les meetings de Spa et de Zandvoort. Il a écopé d'une pénalité de trois places sur la grille de départ de la prochaine course à laquelle il participera, probablement au Nürburgring, ainsi que d'un point sur sa licence.

Devant, dans les 23 derniers tours de course, l'écart entre Jehan Daruvala et Maximilian Günther n'a jamais dépassé les sept dixièmes de seconde, mais le rookie indien n'a pas fait un pas de travers et a remporté sa première victoire en F3 Europe. "J'ai essayé de lui mettre la pression et de le faire partir à la faute, mais il n'en a pas fait et a très bien piloté", commente un Günther élogieux vis-à-vis de son rival.

Jehan Daruvala, Carlin, Dallara F317 - Volkswagen
Jehan Daruvala (Carlin) devance Maximilian Günther (Prema Powerteam)

Ayant perdu une place au départ, Lando Norris a continué son festival de dépassements au premier virage, prenant l'avantage successivement sur Guan Yu Zhou, Ferdinand Habsburg, Jake Hughes et, à trois tours du but, Ralf Aron, ce qui lui a permis de monter sur la troisième marche du podium.

"Vers la fin de la course, j'ai pu profiter d'une erreur de Ralf Aron et m'assurer la dernière place sur le podium", relate Norris. "De façon générale, je dois dire que les Hitech étaient très rapides, surtout en qualifications, mais j'étais plus rapide en course. Cependant, j'ai dû prendre des risques pour les dépasser. J'imagine que finir troisième depuis la sixième place sur la grille n'est pas si mal."

Jake Hughes s'est classé cinquième devant les Motopark de David Beckmann et Joel Eriksson – après avoir entamé sa remontée depuis la dixième place sur la grille, le Suédois s'est cassé les dents sur son coéquipier, malgré des tentatives de dépassement audacieuses. Ferdinand Habsburg a fini huitième.

Callum Ilott a perdu plusieurs places dans les premières boucles, se retrouvant 15e au troisième tour, mais est ensuite remonté pour marquer les points de la neuvième position, avec un beau dépassement sur Nikita Mazepin et Guan Yu Zhou dans le 37e passage. Le Russe a marqué le dernier point disponible.

 Norisring - Course 3

 PiloteÉquipeTemps/Écart
1  Jehan Daruvala Carlin 34'29.733
2  Maximilian Gunther Prema Powerteam 0.458
3  Lando Norris Carlin 3.088
4  Ralf Aron Hitech GP 4.021
5  Jake Hughes Hitech GP 4.548
6  David Beckmann Motopark 5.009
7  Joel Eriksson Motopark 5.753
8  Ferdinand Habsburg Carlin 6.843
9  Callum Ilott Prema Powerteam 8.165
10  Nikita Mazepin Hitech GP 9.223
11  Joey Mawson Van Amersfoort Racing 10.158
12  Guan Yu Zhou Prema Powerteam 10.680
13  Marino Sato Motopark 19.348
14  Keyvan Andres Motopark 20.004
15  Harrison Newey Van Amersfoort Racing 23.380
Ab  Tadasuke Makino Hitech GP 26 tours 
Ab  Pedro Piquet Van Amersfoort Racing 30 tours 
Ab  Mick Schumacher Prema Powerteam 35 tours 

Podium : le vainqueur Jehan Daruvala, Carlin, Dallara F317 - Volkswagen , le deuxième, Maximilian Günther, Prema Powerteam Dallara F317 - Mercedes-Benz, le troisième, Lando Norris, Carlin Dallara F317 - Volkswagen

Podium : 1er Jehan Daruvala (Carlin), 2e Maximilian Günther (Prema Powerteam), 3e Lando Norris (Carlin)

Championnat

Quinze courses, quinze arrivées dans le top 7. Tel est le bilan impressionnant du très constant Maximilian Günther qui, grâce à trois nouveaux podiums au Norisring, prend la tête du championnat avec 34 points d'avance. Joel Eriksson et surtout Callum Ilott, qui ont quelque peu déçu sur ce circuit urbain, perdent du terrain. L'Anglais accuse désormais 70 unités de retard, seul candidat au titre à avoir abandonné à plusieurs reprises.

Plus loin dans le classement, on note que Ralf Aron et Pedro Piquet ont gagné trois et quatre places respectivement grâce à leurs performances du week-end, alors que Jehan Daruvala s'installe solidement dans le top 5.

Championnat de F3 Europe après 15 courses sur 30

 PiloteÉquipePointsUnited Kingdom SILItaly MNZFrance PAUHungary HUNGermany NOR
1 Germany Maximilian Günther Prema 236 3 4 4 7 4 3 3 1 1 1 6 6 1 3 2
2 Sweden Joel Eriksson Motopark 202 4 1 2 4 1 4 1 Ab 5 10 2 1 4 10 7
3 United Kingdom Lando Norris (R) Carlin 198 1 9 3 1 2 2 2 2 Ab 8 14 3 11 1 3
4 United Kingdom Callum Ilott Prema 166 Ab 2 1 9 7 1 Ab 3 2 5 1 2 Ab 9 9
5 India Jehan Daruvala (R) Carlin 106 10 8 6 2 8 9 10 9 11 3 8 9 6 4 1
6 United Kingdom Jake Hughes (R) Hitech 88 13 3 13 10 13 Ab Ab 6 Ab 2 4 7 Ab 2 5
7 China Guan Yu Zhou Prema 84 7 7 Ab 5 6 10 Ab Ab 10 7 3 4 3 8 12
8 Estonia Ralf Aron Hitech 70 Ab 16 10 8 9 8 5 5 3 Ab 12 13 9 5 4
9 United Kingdom Harrison Newey VAR 67 6 10 9 17 Ab 15 6 4 4 6 15 18 5 7 15
10 Austria Ferdinand Habsburg (R) Carlin 56 12 13 12 3 5 5 8 8 6 15 10 12 Ab 15 8
11 Germany Mick Schumacher (R) Prema 55 8 6 17 6 3 6 9 11 12 9 9 11 7 12 Ab
12 Brazil Pedro Piquet VAR 44 9 18 11 16 Ab 7 7 13 8 17 13 14 2 6 Ab
13 United Kingdom Jake Dennis Carlin 41 2 5 5 Ab Ab Ab Ab 10 9            
14 Australia Joey Mawson (R) VAR 36 5 11 8 14 16 Ab Ab 16 Ab 4 7 8 Ab 13 11
15 Russia Nikita Mazepin Hitech 28 Ab 15 7 11 10 11 4 7 Ab 12 11 10 10 18 10
16 Germany David Beckmann Motopark 28 14 17 14 Ab 15 14 11 14 Ab 11 5 5 12 11 6
17 Japan Tadasuke Makino (R) Hitech 10 11 19 15 12 14 13 13 12 7 13 17 17 8 14 Ab
18 Japan Marino Sato (R) Motopark 0 16 12 18 13 11 12 14 Ab 13 16 16 15 13 16 13
19 Germany Keyvan Andres Soori (R) Motopark 0 15 14 16 15 12 Ab 12 15 Ab 14 18 16 14 17 14

Pole position - Meilleur tour - (R) = Rookie

La mi-saison est désormais atteinte, et le prochain rendez-vous de la F3 Europe sera les 28 et 29 juillet sur le circuit de Spa-Francorchamps.

Jehan Daruvala, Carlin, Dallara F317 - Volkswagen

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