Un pilote Force India en F3 Europe pour 2017

Protégé de Sahara Force India, Jehan Daruvala va disputer le championnat de F3 Europe en 2017.

Auteur d'une convaincante cinquième place en Formule Renault 2.0 NEC pour ses débuts en monoplace l'an dernier, Jehan Daruvala a rempilé dans la discipline avec une quatrième place et a également couru en Eurocup FR2.0, où il s'est classé neuvième. La saison prochaine sera l'occasion de passer au niveau supérieur.

"Je suis en mesure de confirmer que je courrai en F3 en 2017", confie Daruvala à Motorsport.com, alors que le GP3 faisait partie de ses options. "J'ai fait quelques tests au volant de la F3 et j'ai adoré la sensation de l'adhérence et l'appui supplémentaire. Cela semble mieux convenir à mon style de pilotage et j'ai hâte de participer à cet excellent championnat. L'équipe avec laquelle je courrai sera annoncée très bientôt."

"J'ai manqué deux semaines d'essais hivernaux à cause d'une infection virale. Par conséquent, il me faudra maximiser les quelques journées d'essais F3 que je vais obtenir, et je vais donc manquer les tests GP3 [à Abu Dhabi]."

Daruvala va également faire son retour en Toyota Racing Series, championnat monoplace disputé en Nouvelle-Zélande en janvier et en février, pendant l'été austral. L'Indien s'y est déjà illustré cette année, vice-champion derrière Lando Norris, qui va défendre son titre en 2017.

"Eh oui, je vais refaire le TRS avec M2 Competition", ajoute-t-il. "J'ai aimé ce championnat en 2016. C'est un excellent championnat à faire pendant l'hiver et cela va m'aider à prendre de l'expérience avant un grand saut en F3 l'an prochain."

Jehan Daruvala, Josef Kaufmann Racing

Une saison 2016 décevante

Jehan Daruvala s'avère particulièrement déçu par ses résultats de 2016 : une quatrième place en FR2.0 NEC, avec cinq podiums dont une victoire, et une piètre neuvième place en Eurocup FR2.0 avec un podium seulement. Pendant ce temps, son coéquipier Lando Norris remportait les deux titres...

"Après avoir fini cinquième en NEC l'an dernier avec quatre podiums en Europe pour ma première année en monoplace, j'étais très confiant pour la saison 2016", admet le pilote Josef Kaufmann Racing. "Or, les résultats n'ont vraiment pas été à la hauteur de mes attentes. J'espérais vraiment bien plus de podiums et de victoires et finir bien plus haut au championnat."

"Lando [Norris] a été très rapide tout au long de l'année, sur tous les circuits et dans toutes les conditions. Cependant, j'ai le sentiment qu'avec le rythme que j'ai montré en essais libres et en qualifications, j'aurais dû me battre pour le top 3 du championnat. Par conséquent, finir quatrième et neuvième est vraiment très décevant. Je vais faire de gros efforts cet hiver pour m'améliorer pour l'an prochain."

Besoin de progrès

Quels sont les domaines dans lesquels Daruvala a besoin de s'améliorer ? Le membre de la Force India Academy fait son autocritique avec honnêteté.

"Dans l'ensemble, je pense que je dois progresser dans tous les domaines, car j'ai encore beaucoup à apprendre avec seulement deux années en monoplace", souligne Daruvala. "Cependant, si je devais choisir deux domaines où j'aimerais faire de gros progrès..."

"Il faut que j'améliore mon pilotage sous la pluie, surtout en slicks sur piste humide. Il se trouve que lors de mes deux années d'essais et de course, il y a eu très peu de séances sous la pluie et je n'ai pas eu l'opportunité de travailler intensément sur cet aspect de mon pilotage."

"Par ailleurs, quand je fais de mauvaises qualifications et que j'essaie de remonter, j'ai tendance à partir du principe que le pilote en milieu de peloton va piloter de façon similaire aux gars qui sont à l'avant. Naturellement, ce n'est pas le cas et cela a mené à quelques accrochages évitables qui m'ont coûté cher. Il faudra que j'adapte mon pilotage pour m'assurer de dépasser les pilotes en évitant tout incident en milieu de peloton", conclut-il.

Propos recueillis par Darshan Chokhani

Jehan Daruvala, Josef Kaufmann Racing
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