2013, un tournant pour McLaren?

Cette année McLaren doit faire face à beaucoup de changement au sein de l'écurie

Cette année McLaren doit faire face à beaucoup de changement au sein de l'écurie. L'écurie de Woking a perdu des personnalités importantes au cours du Mercato d'hiver: Lewis Hamilton, champion du monde avec l'écurie en 2008, quitte le nid pour relever de nouveaux défis chez Mercedes tandis que Paddy Lowe, directeur technique, quittera également l'équipe pour rejoindre Mercedes en 2014.

Dans ces conditions, Martin Whitmarsh, Patron de Gris, est-il confiant et optimiste pour le futur de McLaren?

J'espère - et je crois - que l'équipe peut faire face à ces départs. Bien sûr, vous devez faire bonne figure, mais évidement c’est triste que de tels talents décident de partir. Dans le cas de Lewis, nous sommes au courant depuis un certain temps et nous avons décidé d’offrir sa chance à un très jeune pilote talentueux avec Sergio [Pérez]. Nous attendons beaucoup de lui et nous allons regarder attentivement comment il va évoluer au sein de l’équipe. Dans le cas de Paddy, McLaren est une grande équipe et avec beaucoup de personnes d’expérience, donc il y a beaucoup de connaissance, il donc est probablement trop tôt pour dire quel impact aura le départ de Paddy sur le développement de la voiture,”juge-t-il pour le site officiel de la F1.

Fin 2013, McLaren perdra également son sponsor principal, Vodafone. Le géant mondial de la téléphonie été associé à l'écurie depuis 2007.

Vodafone a été un partenaire fantastique et excellent pour le sport. Ils se sont retirés de Manchester United, du cricket australien et anglais, et de l'UEFA. Leur stratégie est clairement de se détacher du sport, ce qui est triste, triste pour la F1 et triste pour McLaren. Nous devons respecter leur décision.

Dans ce climat de départs, l'arrivée de Sergio Pérez au sein de l'écurie sera vécue comme une bouffée d'air frais. Whitmarsh reconnaît que le pari est osé, mais reste confiant quant au potentiel du jeune mexicain.

C’est un diamant brut, il a travaillé et a beaucoup appris au cours de l'hiver. Il est très jeune et c'est un plaisir de travailler avec lui. Il a dix ans de retard sur Jenson [Button], mais je crois qu'il peut devenir un grand champion.

Il est très jeune ce qui est un énorme avantage, mais aussi un inconvénient. Il a la fougue et l’envie de bien faire, mais en même temps il n'a pas l'expérience. Mais, il a la bonne attitude, il va apprendre et devenir meilleur. Je crois que nous aurons beaucoup de belles années avec lui.

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