2016 sera une "année difficile" pour Lotus et Renault

Confirmé pour 2016 par Lotus, Pastor Maldonado devrait être un fer de lance de la nouvelle écurie Renault en Formule 1 même s’il ne s’attend pas à ce que les choses soient aisées.

Le Vénézuélien a été reconduit cet été par l’écurie Lotus en vue de 2016, alors que les rumeurs sur un possible rachat par Renault de la structure d’Enstone prenaient corps. Il fera équipe avec Jolyon Palmer, réserviste cette saison, pour ce qui devrait, selon toute vraisemblance, marquer le retour de Renault en tant que constructeur à part entière.

Pastor Maldonado ne s’attend pas à des miracles alors que l’accord entre la marque au losange et la structure britannique n’a toujours pas été officiellement annoncé, même si Cyril Abiteboul, le directeur de Renault Sport F1, estime qu’il sera possible d’y voir plus clair autour du Grand Prix d’Abu Dhabi.

"Ça va être une année difficile, nous le savons," assure le vainqueur du GP d’Espagne 2012. "Ça va être notre première année, mais nous devons apprendre ensemble et essayer de construire la performance. Je pense que nous avons un grand potentiel à l’usine."

"Peut-être que nous aurions besoin de quelques personnes de plus, c’est normal, juste pour couvrir quelques départements de plus. Nous avons tous les outils."

Les progrès du moteur Renault

Maldonado se montre confiant quant à la réalisation de l’accord entre Renault et Lotus : "Ça devrait arriver, je pense. Nous attendons tous cela, nous nous attendons à ça pour l’équipe."

"Nous sommes tous d’accord, nous serions très heureux que Renault revienne en Formule 1. Par le passé, j’ai beaucoup travaillé avec eux, nous avions une bonne relation et j’espère que nous pourrons commencer à gagner à nouveau."

S’il admet que Lotus dispose en 2015 du moteur le plus performant possible, il pense que les progrès de l’unité de puissance de Viry-Châtillon sont réels : "Actuellement, le Mercedes est meilleur mais Renault se rapproche de plus en plus et s’améliore de plus en plus. Au début de la saison, je me souviens avoir dépassé les Toro Rosso et les Red Bull en milieu de ligne droite. Aujourd’hui, ce n’est pas facile."

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Type d'article Actualités
Tags déclaration, rachat, renault