Alonso : "Mon ambition est de remporter la triple couronne"

Prêt à se lancer à Indianapolis pour la première fois de sa carrière, Fernando Alonso vise ni plus ni moins que la triple couronne, lui qui a déjà remporté le Grand Prix de Monaco et garde les 24 Heures du Mans en tête.

Alonso : "Mon ambition est de remporter la triple couronne"
Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport Honda
Départ : James Hinchcliffe, Schmidt Peterson Motorsports Honda mène
Fernando Alonso, McLaren
Fernando Alonso, McLaren
Fernando Alonso, McLaren, avec les médias
Fernando Alonso, McLaren MCL32
Fernando Alonso, McLaren
Les ingénieurs Honda travaillent sur la voiture de Fernando Alonso, McLaren MCL32

C'est l'annonce que personne n'attendait ! Fernando Alonso a saisi l'occasion offerte par McLaren, Honda et Andretti Autosport d'aller disputer pour la première fois de sa carrière les 500 Miles d'Indianapolis. Conscient de se lancer dans un défi pour lequel il n'a aucune expérience, l'Espagnol veut néanmoins mettre toutes les chances de son côté.

"Je suis extrêmement enthousiaste à l'idée de courir les 500 Miles d'Indianapolis cette année, avec McLaren, Honda et Andretti Autosport", souligne-t-il. "L'Indy 500 est l'une des courses les plus célèbres du calendrier mondial des sports mécaniques, avec pour seuls rivaux les 24 Heures du Mans et le Grand Prix de Monaco. C'est bien sûr un regret de ne pas pouvoir courir à Monaco cette année. Mais Monaco sera le seul Grand Prix de 2017 que je manquerai, et je serai de retour dans le cockpit de la McLaren-Honda MCL32 pour le Grand Prix du Canada."

Au soir du Grand Prix d'Espagne de Formule 1, Alonso mettra entre parenthèses sa longue carrière dans la catégorie reine pour se muer en pilote d'IndyCar et profiter des journées d'essais à Indianapolis.

"Je n'ai jamais couru en IndyCar auparavant, et je n'ai jamais roulé sur un super-speedway, mais je suis confiant pour y être rapide", assure-t-il. "J'ai beaucoup regardé l'IndyCar à la télévision, et il est clair que cela requiert une grande précision pour courir aussi proche des autres voitures, à 350 km/h. Je suis conscient qu'il y aura une courbe d'apprentissage, mais je m'envolerai pour Indianapolis immédiatement après le Grand Prix d'Espagne, pour faire des essais avec notre McLaren-Honda-Andretti à partir du 15 mai, en espérant faire beaucoup de distance chaque jour."

Si l'annonce surprend, c'est aussi parce qu'elle affecte directement le programme F1 de McLaren. Les 500 Miles d'Indanapolis ayant lieu le même week-end que le Grand Prix de Monaco, le double Champion du monde manquera donc le rendez-vous de la Principauté. Un regret, mais plus facile à surmonter puisqu'il s'est déjà imposé à deux reprises dans les rues de Monte-Carlo, ce qui le conduit justement à viser de remporter la triple couronne !

"J'ai remporté deux fois le Grand Prix de Monaco, et c'est mon ambition de remporter la triple couronne, ce qu'un seul pilote a fait dans l'Histoire : Graham Hill. C'est un challenge difficile, mais je suis prêt pour ça. Je ne sais pas quand j'irai courir au Mans, mais j'ai l'intention de le faire un jour. J'ai seulement 35 ans. J'ai encore du temps pour ça."

McLaren n'a pas encore annoncé l'identité du remplaçant d'Alonso pour le Grand Prix de Monaco. 

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Pilotes Fernando Alonso
Équipes McLaren , Andretti Autosport
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