Alonso juge Vandoorne meilleur que Räikkönen en 2014

Fernando Alonso fait l'éloge d'un Stoffel Vandoorne dont la cote a sérieusement baissé lors d'une saison 2018 difficile.

Alonso juge Vandoorne meilleur que Räikkönen en 2014

Pour sa deuxième saison en Formule 1, Stoffel Vandoorne n'a marqué que huit points face aux 50 de son coéquipier Fernando Alonso, reste sur une série de 13 courses sans entrer dans le top 10 et a encaissé un sévère 17-0 en qualifications. La dernière fois que Vandoorne était le plus rapide des pilotes McLaren dans cet exercice date du Grand Prix de Malaisie 2017, il y a plus d'un an.

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Alonso plaisante en disant que Vandoorne "sera toujours un peu derrière" parce que "c'est difficile de me battre !", mais estime que le Belge ne démérite pas.

"Si vous regardez mes coéquipiers précédents, ils étaient bien plus loin que Stoffel", affirme le double Champion du monde. "En 2014, c'était six ou sept dixièmes d'écart avec Kimi [Räikkönen] à chaque course. C'est moins désormais. Il est arrivé dans une voiture difficile avec des difficultés l'an dernier et cette année aussi."

Vandoorne accuse un retard moyen de précisément quatre dixièmes sur son coéquipier en qualifications, alors qu'en 2014, le rapport de force très déséquilibré entre Alonso et Räikkönen chez Ferrari se traduisait par un déficit de 0"528.

Fernando Alonso, McLaren MCL33 et Stoffel Vandoorne, McLaren MCL33
Fernando Alonso, Ferrari F14 T, Kimi Raikkonen, Ferrari F14 T

Toujours est-il que le Champion GP2 2015 n'a pas convaincu et ne sera pas dans l'élite la saison prochaine, McLaren ayant décidé de confier ses baquets à Carlos Sainz et à Lando Norris. Le Belge a selon toute vraisemblance d'ores et déjà trouvé refuge chez HWA en Formule E pour la saison 2018-2019.

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"C'est dommage, en un sens, car Stoffel est l'un des meilleurs talents", ajoute Alonso. "Il n'y a que deux pilotes qui ont dominé la Formule 2, [Charles] Leclerc et Stoffel. Tous deux ont tous les records, les pole positions, les victoires. L'un se battra pour le titre mondial et l'autre ne sera probablement pas en F1."

"La Formule 1 et le sport auto sont ainsi, à l'heure actuelle. Il faut être au meilleur endroit au meilleur moment. Stoffel a probablement manqué de chance quant au timing. Cela a probablement toujours été comme ça en F1. Peut-être pas aussi extrême que pour Stoffel, car il est l'un des meilleurs talents du paddock."

Les records GP2/F2

Voici les statistiques de Stoffel Vandoorne et de Charles Leclerc par rapport aux pilotes qui ont marqué l'Histoire de l'antichambre de la Formule 1.

En une saison

  Belgium Stoffel Vandoorne Monaco Charles Leclerc  Meilleur autre pilote
Pole positions 4 8 6 (Piquet Jr)
Victoires 7 7 6 (Maldonado)
Meilleurs tours 7 4 (Palmer, Hamilton)
Podiums 16 10 14 (Hamilton)
Points 341,5 282 276 (Palmer)

En carrière GP2/F2

  Belgium Stoffel Vandoorne Monaco Charles Leclerc Meilleur autre pilote
Pole positions 8 8 6 (Pantano, Piquet Jr)
Victoires 11 7 10 (Maldonado)
Meilleurs tours 10 4 14 (Markelov)
Podiums 26 10 23 (Pantano)
Points 570,5 282 527 (Markelov)
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