Arjun Maini signe chez Haas F1

Haas F1 Team vient de recruter un nouveau pilote de développement en la personne d'Arjun Maini.

Âgé de 19 ans, Arjun Maini a eu du succès lors de sa première saison en monoplace, vice-Champion de BRDC F4 en 2014, à trois points d'un certain George Russell, pilote de développement Mercedes.

Par la suite, Maini a rejoint la F3 Europe, inscrivant 18 points en 2015 avec deux top 5 dans les rues de Pau. L'Indien a rempilé pour 2016, alors unique pilote du team Threebond with T-Sport, seule équipe à utiliser des moteurs autres que Volkswagen et Mercedes dans la discipline.

Le projet fut néanmoins un échec et Maini a rejoint le GP3 pour le troisième meeting de la saison, avec succès : il est entré dans les points huit fois en 14 courses, avec une deuxième place à la clé en Hongrie... pour laquelle Günther Steiner, directeur de Haas F1 Team, l'avait félicité en personne.

Maini va désormais disputer sa première campagne complète en GP3, avec Jenzer Motorsport, dans ce championnat où évolue également l'autre pilote de développement Haas, Santino Ferrucci.

"C'est un honneur de faire partie du programme de développement Haas F1 Team", déclare le natif de Bangalore. "J'ai l'objectif de devenir pilote de Formule 1 depuis le début de ma carrière, et cette opportunité m'en rapproche. Je veux apprendre, comprendre et faire l'expérience du fonctionnement d'une écurie de Formule 1. Tout ce que j'apprendrai pourra être utilisé immédiatement en GP3 tout en me préparant pour mon but ultime : la Formule 1."

En piste en Hongrie ?

Maini sera présent dans le garage Haas lors des courses et des essais et participera au programme de l'écurie sur le simulateur. 

"Alors que Haas F1 Team poursuit son développement, nous devons nous tourner vers l'avenir et développer des talents potentiels", déclare Günther Steiner. "Arjun a eu du succès en karting et a connu une bonne transition vers la monoplace, actuellement en GP3. Nous allons garder un œil sur sa progression cette année."

On ne sait pas encore si Maini et Ferrucci auront du temps de piste au volant de la Haas VF-17 ; rappelons toutefois que Haas a aligné ses pilotes titulaires lors des tests de Bahreïn, et que l'équipe devra donc faire rouler des jeunes lors des deux journées d'essais en Hongrie, en accord avec la réglementation. On pourrait toutefois retrouver au volant des protégés de Ferrari, comme Charles Leclerc, qui a déjà testé pour Haas l'an dernier.

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