À Bahreïn, la question des droits humains soulève le débat

La Formule 1 fait l'objet de critiques de la part d'une association défendant la démocratie à Bahreïn.

À Bahreïn, la question des droits humains soulève le débat

À en croire l'indice de démocratie publié chaque année par The Economist Group, Bahreïn est l'un des 20 pays où les droits des citoyens sont le moins respectés, occupant la 150e place sur 167 dans le classement 2020. Il se trouve que Bahreïn est aussi un pays où se rend régulièrement la Formule 1 depuis 2004, à l'exception notable d'une édition 2011 annulée à cause du soulèvement bahreïni survenu à partir du mois de février cette année-là.

Or, une lettre publiée le 24 mars et cosignée par 24 organisations (liées pour la plupart à la défense des droits humains) appelle notamment la Formule 1 à "reconnaître les abus commis par le gouvernement de Bahreïn, dont existent des preuves publiques" et à "établir une commission d'experts indépendants pour enquêter sur les violations des droits humains liées aux activités de la F1 à Bahreïn". Auparavant, ce sont 61 députés britanniques qui ont pris une position similaire à ce sujet vis-à-vis de la catégorie reine du sport automobile.

Lire aussi :

PDG de la Formule 1, Stefano Domenicali a répondu dès le lendemain à Sayed Ahmed Alwadaei, directeur de l'Institut de Bahreïn pour les droits et la démocratie (basé à Londres), mais de manière privée. Dans cette lettre que s'est procuré Motorsport.com, l'Italien a notamment écrit : "Je souhaite dire que la Formule 1 prend ses responsabilités extrêmement sérieusement sur ces sujets, mais nous croyons également que le sport a toujours eu un rôle unique pour rassembler différentes cultures au-delà des frontières, afin de faire le bien. Nous croyons que priver certains pays de sport n'est pas la bonne approche, et que les inclure est bien mieux que les isoler."

Domenicali précise par ailleurs : "Il est important d'être clair sur le fait que la Formule 1 n'est pas une organisation internationale d'investigation. […] Contrairement aux gouvernements et à d'autres organes, nous ne sommes pas en mesure d'entreprendre les mesures que vous demandez, et il ne serait pas approprié pour nous de feindre le contraire."

La réponse de la Formule 1 constitue donc clairement une fin de non-recevoir, mais les activistes ne désespèrent pas et se satisfont notamment du soutien que leur apporte Lewis Hamilton, défenseur acharné des droits des minorités depuis quelques années. En novembre dernier, l'Institut de Bahreïn pour les droits et la démocratie avait fait suivre à Hamilton des lettres écrites par trois personnes ayant soutenu le mouvement pro-démocratie, décrivant les actes de tortures que leur aurait fait subir le régime bahreïni. Ces lettres initialement révélées par The Guardian évoquaient des coups entraînant des blessures graves, des humiliations, des agressions sexuelles… The Associated Press avait également reçu une photo du fils de l'un d'entre eux, Ahmed, 11 ans, montrant un dessin de la Mercedes de Hamilton, avec le message : "Lewis, sauve mon père, s'il te plaît."

Hamilton avait déjà déclaré en décembre dernier son intention d'agir pour réparer ces injustices. "J'ai reçu ces lettres l'an dernier, elles ont eu un poids assez important sur moi", fait-il savoir ce week-end dans le paddock de Sakhir. "C'est la première fois que j'ai reçu de telles lettres dans mes voyages. Ces derniers mois, j'ai pris le temps d'essayer de m'informer, car je suis venu ici pendant toutes ces années sans avoir conscience des détails des problèmes de droits humains. J'ai donc passé du temps à discuter avec des experts des droits humains, avec des organisations défendant les droits humains comme Amnesty. J'ai rencontré l'ambassadeur britannique à Bahreïn et j'ai discuté avec des représentants de Bahreïn également."

Lewis Hamilton, Mercedes

"Pour l'instant, c'est vraiment en privé que j'ai fait les choses et je pense que c'est la bonne manière de procéder. Je ne veux donc pas en dire trop, cela risquerait de compromettre tout progrès. Mais voilà la position dans laquelle je suis actuellement. Je suis vraiment engagé à aider de n'importe quelle manière possible."

Le septuple Champion du monde est bien conscient qu'il revient à la Formule 1 de décider où ont lieu les Grands Prix mais compte néanmoins faire valoir son point de vue.

"Choisir où nous courons n'est pas en mon pouvoir", admet Hamilton. "Mais quand je repense aux immenses responsabilités que nous avons, je ne crois pas que les droits humains doivent être un problème politique. Nous méritons tous des droits égaux. Quant à savoir si c'est la responsabilité de la Formule 1, je ne sais pas si c'est à moi de le dire. Avec la F1, nous allons dans beaucoup d'endroits différents, nous visitons beaucoup de beaux pays et cultures différents. Et naturellement, il y a des problèmes dans le monde entier. Mais je ne pense pas que nous devrions aller dans ces pays et simplement ignorer ce qui s'y produit – arriver, passer un super moment, puis partir."

Sayed Ahmed Alwadaei conclut : "Tandis que la F1 a catégoriquement refusé de réagir à notre demande d'enquête sur ces violations des droits humains, il est rassurant de savoir que son champion Lewis Hamilton reste néanmoins engagé dans la lutte pour les droits humains. Contrairement à la F1, Sir Lewis a montré que le sport pouvait être un puissant moteur de changement, mais seulement si l'on prend position. J'espère que d'autres stars du sport suivront son exemple lorsqu'elles se rendront dans des États qui violent ces droits, comme Bahreïn."

Avec Alex Kalinauckas 

partages
commentaires
Brown verrait bien un duo Verstappen-Russell chez Mercedes

Article précédent

Brown verrait bien un duo Verstappen-Russell chez Mercedes

Article suivant

Hülkenberg est bien le joker d'Aston Martin et Mercedes

Hülkenberg est bien le joker d'Aston Martin et Mercedes
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP de Bahreïn
Lieu Bahrain International Circuit
Pilotes Lewis Hamilton
Auteur Benjamin Vinel
La force de Mercedes avec ses pneus est-elle sa plus grande faiblesse ? Prime

La force de Mercedes avec ses pneus est-elle sa plus grande faiblesse ?

Mercedes a quitté Imola en conservant la tête des deux classements généraux mais ne se fait aucune illusion sur la menace que représente Red Bull.

Les notes du Grand Prix d'Émilie-Romagne 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Émilie-Romagne 2021

Après le Grand Prix d'Émilie-Romagne, deuxième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
19 avr. 2021
À Imola, gros point d'interrogation sur la hiérarchie Prime

À Imola, gros point d'interrogation sur la hiérarchie

Mercedes a pris l'ascendant sur Red Bull lors des essais libres à Imola vendredi, mais les performances restent très serrées. L'écurie Championne du monde ne prend rien pour acquis, et les données difficilement lisibles confirment que cette méfiance est légitime.

Formule 1
17 avr. 2021
Ferrari progresse, mais il en faudra plus pour Leclerc Prime

Ferrari progresse, mais il en faudra plus pour Leclerc

La Scuderia Ferrari a débarqué à Imola après une bonne performance lors de la manche d’ouverture à Bahreïn. Mais pour Charles Leclerc, il reste encore du travail pour que Ferrari retrouve la place qu'elle mérite.

Formule 1
16 avr. 2021
Quels enjeux majeurs pour le GP d'Émilie-Romagne ? Prime

Quels enjeux majeurs pour le GP d'Émilie-Romagne ?

En Formule 1, trois semaines d’attente entre deux courses paraissent être une éternité. Avec un calendrier 2021 déjà modifié, les équipes se rendent à Imola pour reprendre la compétition après une manche d’ouverture exaltante à Bahreïn. Voici les différents enjeux et scénarios attendus pour ce Grand Prix d’Émilie-Romagne.

Formule 1
15 avr. 2021
Pourquoi la nouvelle structure de Williams épouse la tendance Prime

Pourquoi la nouvelle structure de Williams épouse la tendance

Williams a résisté à la marée pendant de nombreuses années mais l'ère du propriétaire-exploitant est révolue depuis longtemps.

Formule 1
14 avr. 2021
Le fond plat en Z est-il l'idéal en 2021 ? Prime

Le fond plat en Z est-il l'idéal en 2021 ?

Les équipes de Formule 1 semblent divisées concernant la meilleure solution pour les nouvelles règles sur le fond plat. Une fois de plus, deux tendances radicalement opposées apparaissent. Désormais, une question se pose : le tableau dressé lors du premier Grand Prix permet-il déjà d'indiquer qui est sur la bonne voie et qui ne l'est pas ?

Formule 1
13 avr. 2021
AlphaTauri sera-t-elle la surprise de 2021 ? Prime

AlphaTauri sera-t-elle la surprise de 2021 ?

Serait-il possible qu'AlphaTauri soit la grande surprise de la saison 2021 de Formule 1 ? Ce qui a été montré lors du Grand Prix de Bahreïn le suggère clairement.

Formule 1
13 avr. 2021