Quand Benetton présentait la dernière F1 de son histoire

Avant de céder définitivement la place à Renault au début des années 2000, le nom Benetton a fait son baroud d'honneur en Formule 1, avec la B201. Une monoplace présentée le 6 février 2001, il y a 20 ans jour pour jour.

Quand Benetton présentait la dernière F1 de son histoire

Si cette B201 porte bien le patronyme Benetton, elle marque aussi bien la fin d'une ère que le début d'une nouvelle. Conçue à Enstone, cette monoplace cache en réalité à peine le retour de Renault en Formule 1 avec une écurie d'usine au début des années 2000. Mais si le constructeur français a fait l'acquisition de Benetton bien avant le début de la saison 2001, le nom va être utilisé le temps d'une dernière année avant de laisser définitivement place nette au nouveau propriétaire.

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Le cru 2001 est en effet une saison de transition pour la structure, et elle se dispute avec cette F1 qui est l'œuvre de Mike Gascoyne, ensuite rejoint par Mark Smith. Au début du mois de février, la B201 est dévoilée en grande pompe lors d'un événement organisé sur la place Saint-Marc, à Venise. Elle fait son apparition derrière un mur d'eau, rien que ça ! Les premiers tours de roue ont eu lieu quelques jours plus tôt lors d'un shakedown organisé à Barcelone et mené par Giancarlo Fisichella.

Pour la campagne qui s'annonce, le pilote italien est rejoint par le jeune Britannique Jenson Button. Le nouveau moteur et la nouvelle boîte de vitesses ont en réalité déjà été éprouvés lors des semaines précédentes, embarqués dans une B200B, version modifiée de la Benetton de la saison 2000.

Le premier pari de Renault

Sur cette monoplace, Renault fait un pari audacieux au niveau de la motorisation, puisque l'angle du moteur V10 RS21 est ouvert à 111°. On est alors loin des 72° et 90° que l'on trouve sur les autres moteurs de la grille, et cela crée d'abord des ennuis, bien que ce choix technique permette un positionnement plus bas du bloc propulseur dans le châssis. Si le centre de gravité est abaissé et que l'ensemble gagne en légèreté, le moteur en lui-même manque encore de couple, notamment durant la première partie de saison. Mais Renault va trouver la clé en développant une nouvelle version en cours d'année.

Parmi les nombreux changements enregistrés à Enstone avec cette B201, il y a aussi l'arrivée du manufacturier de pneus Michelin, en lieu et place de Bridgestone. On sait à quel point cette entente sera déterminante pour les succès qui suivront chez Renault, avec à la clé les titres mondiaux décrochés quatre ans plus tard, en 2005 et 2006.

Sur le plan des résultats, le début de saison 2001 est particulièrement difficile pour Fisichella et Button au volant de cette dernière Benetton de l'Histoire de la F1. Les deux hommes se retrouvent d'abord en fond de grille, plus souvent qu'à leur tour en lutte avec les Minardi. Le déclic survient à la mi-saison, grâce notamment à un nouveau package aérodynamique mais aussi à une fiabilité retrouvée.

Alors qu'un petit point avait été glané par Fisichella au Brésil en début de saison, l'Italien mène la B201 dans le top 6 en Allemagne – où Button fait de même pour inscrire ses deux seuls points de l'année – puis offre un podium à l'équipe lors du Grand Prix de Belgique. Avec dix unités au compteur, Benetton-Renault achève l'exercice à la septième place du championnat constructeurs.

Motorsport.com vous propose de retrouver ci-dessous les plus beaux clichés de la B201.

Jenson Button et Giancarlo Fisichella lors de la présentation à Venise
Jenson Button et Giancarlo Fisichella lors de la présentation à Venise
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Photo de: Benetton Formula

La B201 est présentée à Venise derrière un mur d'eau
La B201 est présentée à Venise derrière un mur d'eau
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Photo de: Benetton Formula

La B201 est présentée à Venise
La B201 est présentée à Venise
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Photo de: Benetton Formula

La B201 est présentée à Venise
La B201 est présentée à Venise
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button, Giancarlo Fisichella, Fernando Alonso et Mark Webber lors de la présentation
Jenson Button, Giancarlo Fisichella, Fernando Alonso et Mark Webber lors de la présentation
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Photo de: Benetton Formula

Flavio Briatore, directeur de l'équipe, aux côtés des pilotes
Flavio Briatore, directeur de l'équipe, aux côtés des pilotes
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Photo de: Benetton Formula

Présentation de la B201 à Venise
Présentation de la B201 à Venise
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Photo de: Benetton Formula

La B201 sur une gondole à Venise
La B201 sur une gondole à Venise
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Photo de: Benetton Formula

Mark Webber, Giancarlo Fisichella, Fernando Alonso, et Jenson Button lors de la présentation
Mark Webber, Giancarlo Fisichella, Fernando Alonso, et Jenson Button lors de la présentation
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Photo de: Benetton Formula

Photo studio de la Benetton B201
Photo studio de la Benetton B201
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Photo de: Benetton Formula

Photo studio de la Benetton B201
Photo studio de la Benetton B201
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Photo de: Benetton Formula

Photo studio de la Benetton B201
Photo studio de la Benetton B201
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Photo de: Benetton Formula

Photo studio de la Benetton B201
Photo studio de la Benetton B201
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Australie
Giancarlo Fisichella au GP d'Australie
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Photo de: Brousseau Photo

Giancarlo Fisichella au GP d'Australie
Giancarlo Fisichella au GP d'Australie
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Australie
Giancarlo Fisichella au GP d'Australie
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Australie
Jenson Button au GP d'Australie
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Australie
Jenson Button au GP d'Australie
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Photo de: Benetton Formula

Button et Fisichella au GP de Malaisie
Button et Fisichella au GP de Malaisie
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP du Brésil
Giancarlo Fisichella au GP du Brésil
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP du Brésil
Jenson Button au GP du Brésil
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Photo de: Brousseau Photo

Jenson Button au GP du Brésil
Jenson Button au GP du Brésil
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP du Brésil
Jenson Button au GP du Brésil
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de Saint-Marin
Giancarlo Fisichella au GP de Saint-Marin
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de Saint-Marin
Giancarlo Fisichella au GP de Saint-Marin
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP de Saint-Marin
Jenson Button au GP de Saint-Marin
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP de Saint-Marin
Jenson Button au GP de Saint-Marin
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button devant Fernando Alonso au GP de Saint-Marin
Jenson Button devant Fernando Alonso au GP de Saint-Marin
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella à Silverstone
Giancarlo Fisichella à Silverstone
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Photo de: Mark Gledhill

Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
Giancarlo Fisichella lors d'une séance d'essais privés
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Photo de: Mark Gledhill

Giancarlo Fisichella au GP d'Espagne
Giancarlo Fisichella au GP d'Espagne
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Espagne
Giancarlo Fisichella au GP d'Espagne
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Espagne
Giancarlo Fisichella au GP d'Espagne
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella devant David Coulthard au GP d'Espagne
Giancarlo Fisichella devant David Coulthard au GP d'Espagne
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Autriche
Jenson Button au GP d'Autriche
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Autriche
Giancarlo Fisichella au GP d'Autriche
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au départ du GP d'Autriche
Giancarlo Fisichella au départ du GP d'Autriche
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de Monaco
Giancarlo Fisichella au GP de Monaco
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de Monaco
Giancarlo Fisichella au GP de Monaco
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button et Giancarlo Fisichella au GP du Canada
Jenson Button et Giancarlo Fisichella au GP du Canada
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button et Jacques Villeneuve au GP du Canada
Jenson Button et Jacques Villeneuve au GP du Canada
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Europe
Giancarlo Fisichella au GP d'Europe
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Europe
Giancarlo Fisichella au GP d'Europe
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Europe
Jenson Button au GP d'Europe
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Europe
Jenson Button au GP d'Europe
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button devant Jean Alesi au GP d'Europe
Jenson Button devant Jean Alesi au GP d'Europe
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP de France
Jenson Button au GP de France
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP de France
Jenson Button au GP de France
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Photo de: Brousseau Photo

Giancarlo Fisichella au GP de France
Giancarlo Fisichella au GP de France
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP de France
Jenson Button au GP de France
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP de France
Jenson Button au GP de France
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de France
Giancarlo Fisichella au GP de France
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de Grande-Bretagne
Giancarlo Fisichella au GP de Grande-Bretagne
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de Grande-Bretagne
Giancarlo Fisichella au GP de Grande-Bretagne
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Photo de: Ferrari Media Center

Jenson Button au GP de Grande-Bretagne
Jenson Button au GP de Grande-Bretagne
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP de Grande-Bretagne
Jenson Button au GP de Grande-Bretagne
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Allemagne
Giancarlo Fisichella au GP d'Allemagne
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Allemagne
Giancarlo Fisichella au GP d'Allemagne
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Allemagne
Jenson Button au GP d'Allemagne
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Allemagne
Jenson Button au GP d'Allemagne
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Allemagne
Jenson Button au GP d'Allemagne
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de Hongrie
Giancarlo Fisichella au GP de Hongrie
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de Hongrie
Giancarlo Fisichella au GP de Hongrie
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP de Belgique
Giancarlo Fisichella au GP de Belgique
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP de Belgique
Jenson Button au GP de Belgique
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au départ du GP de Belgique
Giancarlo Fisichella au départ du GP de Belgique
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Italie
Giancarlo Fisichella au GP d'Italie
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Italie
Jenson Button au GP d'Italie
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Italie
Giancarlo Fisichella au GP d'Italie
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP d'Italie
Giancarlo Fisichella au GP d'Italie
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Italie
Jenson Button au GP d'Italie
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP d'Italie
Jenson Button au GP d'Italie
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP des États-Unis
Jenson Button au GP des États-Unis
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP des États-Unis
Jenson Button au GP des États-Unis
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP du Japon
Giancarlo Fisichella au GP du Japon
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella au GP du Japon
Giancarlo Fisichella au GP du Japon
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Photo de: Benetton Formula

Jenson Button au GP du Japon
Jenson Button au GP du Japon
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Photo de: Benetton Formula

Giancarlo Fisichella devant Jacques Villeneuve au GP du Japon
Giancarlo Fisichella devant Jacques Villeneuve au GP du Japon
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Photo de: Benetton Formula

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