Bilan de la saison : Kimi Räikkönen

Kimi Räikkönen et le Lotus F1 Team ne s’attendaient sans doute pas à vivre une aussi bonne saison pour le retour du Finlandais dans le Championnat du Monde de Formule 1

Kimi Räikkönen et le Lotus F1 Team ne s’attendaient sans doute pas à vivre une aussi bonne saison pour le retour du Finlandais dans le Championnat du Monde de Formule 1.

Après deux ans passés en WRC, Kimi Räikkönen a pris la décision de revenir dans la catégorie reine du sport automobile, le pilotage d’une F1 lui manquant trop. Avant le premier Grand Prix à Melbourne, certaines inquiétudes planaient quant aux futurs résultats d’Iceman au volant de la Lotus E20.

Après deux ans passés loin des circuits, le pilote d’Espoo n’a tardé à retrouver son coup de volant légendaire. Dans les points à Melbourne puis à Sepang, Räikkönen connaîtra sa seule arrivée en dehors du Top 10 en Chine à cause d’une mauvaise stratégie, avant de rebondir de la meilleure des façons à Bahrëin en signant un magnifique podium devant son équipier Romain Grosjean. Le Finlandais a ensuite poursuivi sa saison à un rythme effréné et en a surpris plus d’un en restant dans la course au titre jusqu’à Abu Dhabi. Paradoxalement, il a perdu ses derniers espoirs mathématiques de titre en s’imposant sur le circuit de Yas Marina.

Troisième de ce championnat, Räikkönen signe le meilleur résultat au volant d’une monoplace issue de l’usine d’Enstone depuis le titre de Fernando Alonso en 2006. Un retour plus que satisfaisant, donc : "Je n’avais pas vraiment d’attentes pour cette année, aussi je trouve que la saison a été plutôt bonne. J’ai obtenu des bons résultats et j’ai terminé toutes les courses. D’un point de vue fiabilité, c’est excellent. En termes de résultats, cela aurait pu être meilleur, mais cela aurait aussi pu être bien pire. Dans l’ensemble, je suis très content." Reconnu pour sa vitesse de pointe en qualifications lors de son premier passage en F1, Räikkönen a rencontré quelques difficultés dans cet exercice cette année. Souvent battu par Romain Grosjean le samedi après-midi, le Finlandais a fait parler sa sagesse et son expérience pour accumuler les points pendant que son équipier partait à la faute. Recordman du nombre d'arrivées en une saison puisqu'il n'a jamais abandonné, Iceman a su prouver qu'il n'avait rien perdu de son coup de volant et de sa vision globale de la course. Tout au long de la saison, il a également fait vivre aux téléspectateurs des moments inoubliables comme à Abu Dhabi où il a répondu aux informations de son ingénieur par un célèbre : "Fichez-moi la paix, je sais ce que je fais!" Pour sa personnalité différente, le retour du Räikkönen fut bon pour la F1. Loin des stéréotypes du pilote formaté, le Finlandais a apporté ce petit brin d'imprévisibilité qui manquait dans le paddock depuis son départ. Et maintenant ? Le Finlandais volant prend des vacances avant les prochains essais hivernaux qui auront lieu à Jerez à partir du 5 février prochain. Mais avant cela, Iceman s'est rendu au gala de la FIA puisqu'il a terminé bon troisième du championnat alors que personne ne l'attendait à ce niveau. Si la Lotus est au niveau des meilleures l'an prochain, Räikkönen sera sans doute un redoutable concurrent dans la lutte pour le titre.

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Séries Formule 1
Pilotes Kimi Räikkönen , Fernando Alonso , Romain Grosjean
Équipes Lotus F1
Type d'article Actualités