Booth quitte Manor avec "fierté", un projet Endurance en marche?

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Booth quitte Manor avec
Par : Basile Davoine
2 déc. 2015 à 11:00

La structure F1 de l'ancienne équipe Marussia continuera en 2016 sans ses deux dirigeants historiques, qui pourraient se relancer à la tête d'une équipe en WEC.

Jordan King, Manor F1 Team
Graeme Lowdon, CEO Manor Marussia F1 Team avec John Booth, Team Principal Manor Marussia F1 Team
Rio Haryanto, Manor F1 Team
John Booth, Team Principal Manor Marussia F1 Team sur la grille
Rio Haryanto, Manor F1 Team
Jordan King, Manor F1 Team
Roberto Merhi, Manor Marussia F1 Team
Rio Haryanto, Manor F1 Team

Alignée sur la grille 2015 in extremis après avoir été sauvée de la faillite, l’écurie Manor a traversé sa saison avec beaucoup d’humilité et dans des conditions difficiles, mais n’a jamais renoncé. Sans surprise, avec une monoplace et une unité de puissance datant de l’année passée, les pilotes Will Stevens, Roberto Merhi et Alexander Rossi n’ont pas inscrit le moindre point. Mais la survie de l’écurie a été assurée. 

Manor est aujourd’hui à un tournant après l’annonce de la démission de ses deux dirigeants historiques, Graeme Lowdon et John Booth, qui ne seraient plus sur la même longueur d’ondes que l’investisseur majoritaire du team, Stephen Fitzpatrick. Les deux hommes ont toutefois assumé leurs fonctions jusqu’au dernier Grand Prix de la saison. 

"L’équipe et les pilotes ont travaillé avec tout leur cœur, mais il y avait une limite dans ce que nous pouvions accomplir avec le package que nous avions cette année", résume Booth, Team Principal démissionnaire de Manor. "Néanmoins, nous avons fait bien plus avec ce que nous avons que ce qui aurait été possible, et je suis extrêmement fier de chaque membre de l’équipe."

"Dans un moment comme celui-ci, il y a tellement à dire, mais je crois que le sentiment le plus fort que je vais retirer est l’incroyable fierté avec laquelle nous nous sommes battus dans une catégorie au-dessus, avec une si petite équipe. C’était un plus grand défi que ce que nous avions prévu, mais six ans plus tard nous nous battons encore. Je souhaite à l’équipe tout le succès possible pour l’avenir et je suivrai leurs progrès avec beaucoup de satisfaction quant à ce que nous avons créé ensemble."

Manor est à l’heure actuelle la seule équipe qui n’a pas annoncé ses pilotes pour 2016, mais on sait déjà qu’une nouvelle monoplace sera mise en piste et que l’équipe bénéficiera des unités de puissance Mercedes-Benz. 

Un projet LMP2? 

Pour Lowdon et Booth, l’aventure en sport automobile ne semble toutefois pas en passe de prendre fin. Les deux hommes devraient être impliqués dans un nouveau projet, dont les contours n’ont pas encore été dévoilés. Mais Ils ont récemment invités leurs fans à suivre le compte Twitter baptisé "Real Manor", par opposition à l’entité Manor F1… 

Tous les deux pourraient se tourner vers un projet d’équipe en Championnat du Monde d’Endurance WEC, dans la catégorie LMP2. Lowdon était d’ailleurs très présent dans le paddock de Bahreïn, théâtre de la dernière manche du WEC, il y a dix jours. Le site Daily Sports Car rapporte également que cette nouvelle équipe aurait déjà fait l’acquisition d’un prototype. 

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Séries Formule 1
Équipes Manor Racing
Auteur Basile Davoine