Bottas a failli avoir de "très, très gros problèmes" à Barcelone

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Bottas a failli avoir de
Adam Cooper
Par : Adam Cooper
17 mai 2018 à 11:15

Mercedes a reconnu que la décision de ne pas faire repasser Valtteri Bottas par les stands lors de la course du Grand Prix d'Espagne 2018 de F1 a été proche de virer au désastre.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, 1er, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, 2e, fetent la victoire avec l'équipe Mercedes
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09, Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Toto Wolff, directeur exécutif, Mercedes AMG

Bottas s'est arrêté deux tours après Sebastian Vettel, au moment du 19e passage, changeant ses gommes tendres pour des mediums. Le Finlandais a donc dû réaliser 47 tours avec ces enveloppes avant de voir le drapeau à damier. 

La décision de ne pas rentrer aux stands a été prise au moment où Vettel s'est lui-même de nouveau arrêté lors de la Virtual Safety Car, au 43e tour, l'Allemand expliquant après la course que continuer avec ces gommes jusqu'au terme de la course "n'était pas une option".

Même si ce choix a permis à Bottas de revenir d'Espagne avec une seconde place, James Vowles, le stratège de Mercedes, a expliqué, dans l'habituelle vidéo d'après-GP de Mercedes : "Il est juste de dire que c'était extrêmement limite. Il est juste de dire que si la course avait été plus longue d'un ou deux tours, nous aurions pu avoir de très, très gros problèmes."

Bottas a été place dans une "position très difficile" par cette tactique et l'ingénieur de l'Étoile a salué le travail du Finlandais pour ramener la monoplace en seconde position tout en maintenant à distance Verstappen et Vettel.

"Les derniers tours de la course ont été très, très tendus pour Valtteri. Nous savions que le pneu avant gauche n'aurait quasiment aucune gomme restante. Et ce fut une décision très difficile concernant ce qui allait se passer."

"Mais il avait huit secondes de temps de course par rapport à la Red Bull derrière, et ce que nous avons essayé de faire a été d'utiliser très délicatement ce temps de course pour ralentir dans certaines séquences de virages clés pour s'assurer que nous prenions suffisamment soin de ce pneu tout en ne perdant pas de température dans la gomme qu'il restait dessus."

"C'est un équilibre très, très délicat, et je ne veux pas minimiser l'importance de cela, Valtteri a fait un travail absolument incroyable. Nous l'avons mis dans une position très difficile, et il a composé avec cela absolument parfaitement, emmenant ces pneus jusqu'à la fin de la course comme nous lui avions demandé."

Vowles d'expliquer que le choix de cette stratégie reposait sur le fait que Red Bull la mettrait en place et "allait absolument [la] faire fonctionner", créant donc dans le fait d'abandonner la position en piste un risque.

"Ce que nous avons conclu sur la base de toutes les preuves que nous avions est qu'il y avait une forte possibilité que Vettel [s'arrête], et il était extrêmement improbable que quoi que ce soit se soit passé si nous [nous étions arrêtés à nouveau] hormis le fait de juste rester derrière Vettel, et Red Bull, et en conséquence de finir plus loin que la P2 qui était le potentiel de la voiture."

"Nous avons décidé de prendre le risque, nous avons ramené les pneus à la fin de la course. C'était extrêmement serré, [...] mais c'est allé du bon côté pour nous dans ce cas."

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP d'Espagne
Lieu Circuit de Barcelona-Catalunya
Pilotes Valtteri Bottas Boutique
Équipes Mercedes Boutique
Auteur Adam Cooper
Type d'article Actualités