Bottas était essentiel pour les évolutions de Williams

Lors de la saison 2012, Valtteri Bottas a participé à quinze séances d'essais libres, s'offrant ainsi une expérience non-négligeable au volant d'une Formule 1

Lors de la saison 2012, Valtteri Bottas a participé à quinze séances d'essais libres, s'offrant ainsi une expérience non-négligeable au volant d'une Formule 1.

À chaque fois, le Finlandais a piloté la voiture n°19, au détriment de Bruno Senna. Au moment de signer son contrat, ce dernier savait qu'il devrait fréquemment céder son volant en essais libres, mais cela ne l'empêche pas de déplorer ce manque de temps de piste, qui a pu avoir une influence sur son niveau de performance en 2012.

Indirectement, les essais libres de Bottas ont donc pu contribuer à sa titularisation à la place du Brésilien.

L'essentiel était de trouver un équilibre”, explique Mark Gillan, chef des opérations chez Williams, pour Autosport. “Au début de la saison, nous savions tous que cela se passerait comme ça, et nous avons fait de notre mieux pour que Bruno en souffre le moins possible et pour apprendre un maximum de choses de Valtteri”.

Tous les pilotes apportent un retour différent. Bruno est différent de Pastor, Valtteri est très différent de Bruno et Pastor, et nous en avons beaucoup appris. Valtteri en a énormément bénéficié, tout comme nous avons bénéficié de son rôle de troisième pilote”, ajoute-t-il.

L'importance du rôle du champion de GP3 2011 peut aussi s'expliquer par la nécessité de voir les essais corroborer les informations du simulateur, comme le confirme l'ingénieur Williams.

Étant donné que Valtteri passe beaucoup de temps dans le simulateur, il était important qu'il ait beaucoup de temps de piste pour faire avancer les simulations de notre package”, conclut Gillan.

Valtteri Bottas fera ses débuts en Formule 1 l'an prochain, avec la particularité de ne pas être passé par la case GP2/FR3.5 : parmi les jeunes pilotes du plateau actuel, seul Paul di Resta peut en dire autant, mais l'Écossais avait l'expérience de plusieurs années de DTM. L'avenir nous dira si Frank Williams a encore eu du flair.

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Type d'article Actualités