Bottas sur Hamilton : "Je ne suis pas là pour laisser passer"

Valtteri Bottas est allé à l'encontre d'une consigne de l'écurie Mercedes qui lui intimait de ne pas retarder Lewis Hamilton, et il assume.

Bottas sur Hamilton : "Je ne suis pas là pour laisser passer"

Lorsque Lewis Hamilton a chaussé un second train de pneus mediums au 42e des 66 tours du Grand Prix d'Espagne, une tâche non négligeable se présentait à lui : combler les 23 secondes qui le séparaient de Max Verstappen en l'espace de 24 tours. Une tâche à laquelle le pilote Mercedes s'est attelé comme un métronome, et lorsqu'il a rattrapé son coéquipier Valtteri Bottas, l'écurie a envoyé un message très clair à ce dernier via la radio : "Lewis se bat pour la victoire […] Ne retarde pas Lewis."

Bottas ne l'entendait toutefois pas de cette oreille et n'a fait aucune concession à son partenaire, qui a trouvé l'ouverture au virage 10 mais a perdu une seconde et demie dans ce tour. Cela allait finalement n'avoir aucune incidence sur le dénouement de l'épreuve, puisque Hamilton a pris la tête de la course dès la 60e boucle.

Bottas, lui, assume. "J'aurais vraiment pu le laisser passer plus tôt, mais je faisais ma propre course", affirme-t-il au micro de Sky Sports. "C'est toujours un calcul. J'essayais de creuser l'écart sur Charles [Leclerc] pour pouvoir m'arrêter au stand en restant devant et essayer d'aller chercher le point bonus [pour le meilleur tour]. C'est surtout à ma propre course que je pensais."

"Ils m'ont dit de ne pas trop le retenir, mais comme je l'ai dit, je faisais aussi ma course, et je ne suis pas là pour laisser passer les autres, je suis là pour courir."

Lewis Hamilton, Mercedes, vainqueur et Valtteri Bottas, Mercedes, 3ᵉ, sur le podium

Sorti vainqueur de ce Grand Prix, Hamilton est d'ailleurs loin d'en vouloir à son coéquipier, d'autant qu'il n'était pas au courant de la consigne qui lui avait été donnée. "Franchement, je ne savais pas qu'il avait reçu un message, donc je me disais que nous nous battions et ça me convenait parfaitement, surtout si tôt dans la saison", indique le Britannique. "Je me disais qu'il fallait que je me rapproche et que je tente un dépassement."

"Cependant, nous avions évidemment des stratégies complètement différentes, donc j'allais l'avoir à un moment ou à un autre, puisque mes pneus étaient bien meilleurs. Nous arrivions au virage 10, j'ai pensé qu'il y avait une ouverture, et je n'étais pas complètement sûr, mais il y en avait bien une, et Valtteri a été complètement fair-play. J'espère ne pas lui avoir fait perdre trop de temps."

Qu'en dit le directeur d'équipe, Toto Wolff ? Ce dernier se montre compréhensif mais ne cache pas que sa réaction aurait été différente si la résistance de Bottas avait coûté la victoire à Hamilton.

"Les pilotes, leur instinct est ce qu'il est", déclare l'Autrichien, qui a lui-même été pilote dans diverses catégories mineures de 1992 à 2006. "J'aurais peut-être souhaité que [le dépassement] se fasse un peu plus vite, car Lewis était sur une stratégie complètement différente, mais au final, nous avons obtenu ce résultat."

"Je peux comprendre que Valtteri ait encore connu une dure journée, qu'il soit agacé. Si cela nous avait coûté la victoire, j'aurais été plus critique, mais au final, c'est quelque chose dont nous pouvons tirer des leçons. Et cela va dans les deux sens. C'est ce dont nous allons discuter, mais avec beaucoup de camaraderie."

Ce dimanche, Bottas a en tout cas eu des difficultés, encore une fois, à rivaliser avec Hamilton et Verstappen, qui ont trusté les deux premières places des quatre Grands Prix déjà disputés cette saison. Comme toujours, Wolff est néanmoins prompt à prendre la défense de celui qui s'est classé troisième à trois reprises en 2021.

"Niveau mental, comme je ne cesse de le dire, il est très solide, et il se porte bien. Il ne cesse de marquer des points. Hier, il y avait trois pilotes [dont Bottas, ndlr] en un dixième [pour la pole] ; le week-end précédent, il était en pole. Sa vitesse est énorme."

"C'est juste que quand les choses tournent mal au départ ou qu'on est dans une bataille avec d'autres voitures, et qu'on perd du temps sur les leaders, c'est le K.O., en somme. Je ne sais pas combien de temps il a perdu derrière Charles [Leclerc] aujourd'hui, environ 20 secondes [dont une dizaine ont été annulées par la voiture de sécurité, ndlr], et à ce moment-là, on ne peut plus viser mieux que la troisième place, forcément", conclut-il.

partages
commentaires
Confusion chez Red Bull autour de l'arrêt manqué de Verstappen

Article précédent

Confusion chez Red Bull autour de l'arrêt manqué de Verstappen

Article suivant

Hamilton s'est "assuré" de laisser de la place à Verstappen au départ

Hamilton s'est "assuré" de laisser de la place à Verstappen au départ
Charger les commentaires
Un calendrier de 23 Grands Prix en péril Prime

Un calendrier de 23 Grands Prix en péril

Après l’annonce de l’annulation du Grand Prix de Singapour à cause des restrictions sanitaires en vigueur, la Formule 1 cherche des alternatives pour conserver un calendrier de 23 courses. Mais ce projet audacieux est-il voué à l’échec ?

Quand Alesi, cheval fougueux de la F1, a rejoint le Cheval Cabré Prime

Quand Alesi, cheval fougueux de la F1, a rejoint le Cheval Cabré

Jean Alesi a immédiatement marqué la Formule 1 lors de ses débuts avec Tyrrell, mais sa décision de rejoindre Ferrari plutôt que Williams en 1991 était une erreur de jugement, dans une saison au cours de laquelle les luttes politiques internes ont miné le développement de la monoplace...

Formule 1
11 juin 2021
Riccardo Patrese, le véritable gentleman sans ego Prime

Riccardo Patrese, le véritable gentleman sans ego

Les pilotes ont tendance à être égoïste, mais pas Riccardo Patrese. Retour sur la carrière d'un véritable gentleman.

Formule 1
9 juin 2021
Les notes du Grand Prix d'Azerbaïdjan 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Azerbaïdjan 2021

Après le Grand Prix d'Azerbaïdjan, sixième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
7 juin 2021
Comment Honda a transformé son moteur en rival de Mercedes Prime

Comment Honda a transformé son moteur en rival de Mercedes

Pour la première fois de l'ère turbo hybride, Red Bull mène les deux championnats après sa victoire au Grand Prix de Monaco.

Formule 1
5 juin 2021
Comment Amazon aide à façonner le futur de la F1 Prime

Comment Amazon aide à façonner le futur de la F1

Le partenariat entre la Formule 1 et Amazon Web Services se traduit par de nombreux graphiques servant à approfondir la compréhension des Grands Prix. Mais la discipline cherche également à améliorer le spectacle proposé en piste aux spectateurs.

Formule 1
2 juin 2021
Pourquoi la survie du GP de Monaco n'est pas menacée Prime

Pourquoi la survie du GP de Monaco n'est pas menacée

Les avis sont divisés sur la place du Grand Prix de Monaco au sein du calendrier de la Formule 1. Néanmoins, l'épreuve continue d'offrir un défi unique pour les pilotes et les équipes.

Formule 1
1 juin 2021
Pourquoi les qualifications freinent la progression de Pérez Prime

Pourquoi les qualifications freinent la progression de Pérez

À Monaco, Sergio Pérez a réalisé sa meilleure course depuis qu'il a rejoint Red Bull en s'élançant de la neuvième place sur la grille pour atteindre la quatrième position sous le drapeau à damier.

Formule 1
31 mai 2021