Bottas : Mercedes a déjà amélioré sa voiture par rapport aux essais

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Bottas : Mercedes a déjà amélioré sa voiture par rapport aux essais
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14 mars 2019 à 12:00

Mercedes a déjà apporté des modifications à sa monoplace pour la rendre plus rapide au Grand Prix d'Australie, révèle Valtteri Bottas.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W10
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W10
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W10
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W10

En matière de temps au tour, les essais hivernaux ont clairement été dominés par Mercedes et Ferrari, et les Flèches d'Argent pourraient être encore plus compétitives à Melbourne malgré l'absence d'évolutions.

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"Après deux semaines d'essais, il y a une grande quantité de données à analyser pour essayer d'apprendre et de progresser", commente Valtteri Bottas. "Ces deux semaines ont donc été très utiles. En tant qu'équipe, nous avons beaucoup appris sur le package que nous avions en essais et sur comment nous pouvons mieux l'optimiser pour la première course."

"Nous avons déjà fait des améliorations, même si nous n'avons pas parcouru le moindre tour depuis les essais. J'ai bon espoir que nous puissions être en meilleure forme. Je suis sûr que toutes les équipes ont appris depuis les essais, mais il n'y a pas de certitudes pour le moment."

Avantage à Ferrari ?

Bottas s'attend à ce que la course au développement joue un rôle crucial cette saison, tout comme son coéquipier Lewis Hamilton, qui demeure convaincu que la Ferrari SF90 est pour l'heure la monoplace la plus rapide du plateau.

"Nous ne racontons pas des conneries quand nous disons que nous avons du travail !" s'exclame Hamilton. "Tout le monde fait un pas en avant après les essais. La voiture sera revue ici et nous en aurons une bien meilleure compréhension, mais je pense que c'est pareil pour tout le monde. Et nous n'avons pas apporté d'évolutions. Ce sera intéressant de voir comme fonctionnent celles de Red Bull et des autres. D'habitude, Ferrari en apporte aussi pour la première course."

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Bottas puise toutefois un certain optimisme de l'état d'esprit affiché par ses collègues chez Mercedes, malgré la menace évidente que représente la Scuderia. "Même si je ne pense pas que nous soyons les plus rapides actuellement, il y a une bonne éthique de travail, de la motivation, tout le monde attend la saison et cette bataille avec impatience", ajoute le Finlandais. "Nous savons – c'est un fait – que Ferrari va être très compétitif, et nous devons vraiment progresser si nous voulons les battre." Les bolides rouges ont remporté les deux derniers Grands Prix d'Australie avec Sebastian Vettel au volant.

Propos recueillis par Scott Mitchell

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