Bottas perd la première ligne pour un millième

Le pilote finlandais pensait tenir le doublé pour Mercedes en haut de la grille de départ, mais Sebastian Vettel a fait mieux... d'un souffle !

Dominé par Lewis Hamilton comme à Melbourne dans l'exercice des qualifications, Valtteri Bottas pouvait espérer rejoindre son coéquipier sur la première ligne à Shanghai. La mission était quasiment accomplie, avant que Sebastien Vettel ne lui chipe cette place pour un millième de seconde de mieux. De quoi frustrer quelque peu le Finlandais, qui sait cependant que la course devrait réserver un tout autre scénario, avec une pluie probable dimanche. 

L'ancien pilote Williams reste concentré sur son travail, lui qui a toujours prévenu qu'il ne paniquerait pas s'il se montrait en retrait par rapport à Hamilton en début de saison. L'écart est infime, face à un coéquipier qui a tout simplement produit le tour parfait pour décrocher la pole position. 

"Sur un tour ici, il y a beaucoup d'endroits où on peut perdre un millième, ce n'est pas beaucoup", regrette le pilote Mercedes. "C'est vraiment dommage. La dernière fois c'était deux millièmes, là un millième... C'est dommage. Mais la course est demain. Nous partons premier et troisième, c'est une bonne situation, et la météo est imprévisible."

"Lewis a été bon aujourd'hui, Ferrari a été bon, donc nous nous attendons à une bataille serrée en piste. Merci à l'équipe une nouvelle fois, nous avons fait du bon travail en essais pour préparer les voitures. On verra ce qu'apportera la journée de demain."

Bottas entend poursuivre son adaptation à sa nouvelle équipe et sa nouvelle voiture en assurant une progression rapide et constante. 

"J'aborde ce week-end avec un feeling différent par rapport à Melbourne", souligne-t-il. "Le premier week-end complet de course, avec des qualifications, une course et un podium, c'était un beau départ donc je suis sans aucun doute plus à l'aise. Comme je l'ai dit, il y a une grosse courbe d'apprentissage pour moi, avec tout, et je me sens encore mieux après chaque jour, et après chaque tour dans la voiture."

"J'espérais être au moins un millième plus rapide, nous nous attendions à ce que ce soit serré, entre les deux équipes, pour un ou deux dixièmes. Ce sera intéressant demain."

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