Bottas au départ d'un rallye avec une WRC

Valtteri Bottas participera le mois prochain à son premier rallye, au volant d'une Ford Fiesta WRC.

Bottas au départ d'un rallye avec une WRC

Valtteri Bottas lancera son année 2019 d'une manière inédite, puisqu'il fera ses débuts en rallye chez lui, en Finlande, au volant d'une Ford Fiesta WRC de l'équipe M-Sport. Le pilote Mercedes sera au départ de l'Arctic Lapland Rally, épreuve qui aura lieu du 24 au 26 janvier, au volant d'une auto similaire à celle qui a permis à Sébastien Ogier de conquérir son sixième titre mondial en WRC.

"C'est une opportunité unique de mettre un pied dans le monde du rallye, et je voudrais remercier tous ceux qui ont rendu cela possible", se réjouit Bottas. "C'est totalement nouveau pour moi car je n'ai aucune expérience avec une World Rally Car. Malgré tout, étant le pilote de course que je suis, on va toujours à fond, quel que soit le véhicule que l'on conduit."

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En participant à cette épreuve, Bottas va également entretenir ce qui est devenu une tradition, puisque de nombreux pilotes finlandais de F1 y ont participé par le passé : Keke Rosberg, Mika Häkkinen, Kimi Räikkönen ou encore Heikki Kovalainen.

Bottas aura pour copilote Timo Rautiainen, qui n'est autre que celui qui accompagnait Marcus Grönholm au début des années 2000, avec à la clé deux titres mondiaux (2000 et 2002) avec Peugeot Sport. Les deux hommes sont engagés sous la bannière "Flying Finn - Mission in Lapland", qui fait partie intégrante du programme de développement de pilotes mis en place en Finlande par AKK Motorsport.

"C'est une mission tellement intéressante que j'ai dû relever le défi", confie Timo Rautiainen. "Je pense que pour un pilote talentueux comme Valtteri, nous pourrons établir un bon programme de base pour les tests. Bien sûr, la partie la plus difficile sera s'apprendre les tenants et les aboutissants du rythme des notes, ainsi que le pilotage adapté à ce rythme."

Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford
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