Bottas regrette que Mercedes n'ait pas fait de shakedown

La décision de Mercedes de ne pas faire de shakedown avant le début des essais hivernaux semble avoir coûté cher à l'écurie, qui a perdu une matinée de tests quasi entière.

Bottas regrette que Mercedes n'ait pas fait de shakedown

Avec seulement trois journées d'essais de pré-saison à Bahreïn, les équipes de Formule 1 n'ont jamais eu si peu de temps de piste pour préparer la campagne à venir. Faire un shakedown avant ces tests a donc pris encore plus d'importance qu'à l'accoutumée. Rappelons que pour ce faire, chaque écurie a droit à deux journées de tournage promotionnel par an, limitées à une distance de 100 kilomètres avec des pneus de démonstration.

Neuf des dix teams ont fait un shakedown avant de commencer les tests officiels à Bahreïn, une seule faisant exception : Mercedes. Dans un contexte de gel des châssis, l'écurie septuple Championne du monde en titre a décidé de faire ses premiers tours de roue ce vendredi sur la piste de Sakhir, mais a perdu trois heures et demie d'essais lorsque la W12 pilotée par Valtteri Bottas a rencontré un problème de boîte de vitesses.

"Nous n'étions pas très rapides ce matin", a reconnu Toto Wolff, directeur d'équipe, à l'issue de la séance matinale. "Nous n'avons fait qu'un tour avec une grille de capteurs aéro [avant de revenir en piste en fin de matinée]. Ce n'était pas un bon début, car nous avons eu un problème de boîte de vitesses qui est sorti de nulle part et que nous n'avons pas encore identifié et compris. Avec un roulage sans accroc à partir de maintenant, je pense que nous pouvons nous en remettre. Si d'autres obstacles se présentent à nous, alors il est clair qu'avec trois jours, on ne peut pas faire grand-chose."

Résumés de la matinée et de l'après-midi :

D'autres obstacles, il n'y en a pas eu cet après-midi en tout cas, si ce n'est cette tempête de sable qui a rendu l'adhérence particulièrement faible pour Lewis Hamilton et ses pairs. Mercedes est malgré tout l'équipe qui a parcouru le moins de tours ce vendredi, et de loin : 48, quand les autres monoplaces en ont engrangé entre 83 et 139. Valtteri Bottas ne le cache pas : avec le recul, il regrette le pari qui a été fait, indique-t-il dans une interview sur le flux TV international. "Six tours en tout [ce matin], tous avec des grilles de capteurs aéro sur la voiture, donc pas beaucoup de roulage aujourd'hui. Ce n'est pas un début idéal."

Ne pas faire de shakedown était-il une erreur ? "C'est très facile à dire après coup", répond-il. "Bien sûr, maintenant, oui, nous l'aurions fait avant. Mais ces dernières années, la fiabilité était parfaite, et certaines choses sont déjà passées au banc d'essai. Nous pouvons le dire maintenant, mais je suis sûr que ce sera revu pour l'an prochain."

Bottas est malgré tout convaincu que cela ne va pas coûter si cher à Mercedes. "Ce qui est bien cette année, c'est que si on manque du roulage, on peut rattraper ça grâce à la limitation du kilométrage (sic), et avec toute l'efficience, le plafond budgétaire, etc, notre programme n'est pas super chargé pour les autres jours, espérons donc pouvoir rattraper notre retard et nous en remettre. Si nous ne rattrapons pas tout, au moins en rattraper la majeure partie", conclut-il.

partages
commentaires
Photos - Les F1 2021 enfin en piste à Bahreïn

Article précédent

Photos - Les F1 2021 enfin en piste à Bahreïn

Article suivant

Esteban Ocon : "On a appris tout ce qu'on voulait"

Esteban Ocon : "On a appris tout ce qu'on voulait"
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries Formule 1
Pilotes Valtteri Bottas
Équipes Mercedes
Auteur Benjamin Vinel
Comment évolue la course au développement en F1 ? Prime

Comment évolue la course au développement en F1 ?

Comme il est de coutume en Formule 1, le Grand Prix d'Espagne a vu l'introduction d'évolutions sur les monoplaces, ce qui nous a donné un meilleur aperçu de la hiérarchie de la saison 2021.

Pourquoi Ricciardo peine à s'adapter chez McLaren Prime

Pourquoi Ricciardo peine à s'adapter chez McLaren

Les premiers pas de Daniel Ricciardo chez McLaren ont été difficiles, même si l'Australien semble être sur la bonne voie. Encore faut-il confirmer après une adaptation complexe à sa nouvelle écurie.

Formule 1
15 mai 2021
Comment le drame d'Elio de Angelis a changé la F1 Prime

Comment le drame d'Elio de Angelis a changé la F1

Il y a 35 ans, Elio de Angelis a connu un accident au Circuit Paul Ricard, lequel n'aurait jamais entraîner sa mort, et dont la Formule 1 a tiré des leçons précieuses.

Formule 1
14 mai 2021
Les changements nécessaires pour adapter Barcelone à la F1 moderne Prime

Les changements nécessaires pour adapter Barcelone à la F1 moderne

Ces dernières années, les critiques sont devenues récurrentes envers le circuit de Barcelone, présent au calendrier depuis désormais trente ans. Malgré un spectacle de bonne facture en 2021, notamment grâce à la bataille stratégique entre Mercedes et Red Bull, le tracé catalan a de nouveau affiché ses failles, qui doivent être réparées pour atteindre les objectifs de la F1 actuelle.

Formule 1
13 mai 2021
L'acteur qui a contribué aux sept titres consécutifs de Mercedes Prime

L'acteur qui a contribué aux sept titres consécutifs de Mercedes

Mercedes règne en maître sur la Formule 1 depuis le début de l'ère hybride, et c'est en partie grâce à Petronas.

Formule 1
12 mai 2021
Monaco : Pourquoi Villeneuve a échoué là où son père a triomphé Prime

Monaco : Pourquoi Villeneuve a échoué là où son père a triomphé

Au volant de la meilleure monoplace du plateau, Jacques Villeneuve n'a pas marqué le moindre point au Grand Prix de Monaco en 1996 et en 1997, avec deux des pires courses de sa carrière. Son père Gilles s'était pourtant illustré en Principauté.

Formule 1
11 mai 2021
Les notes du Grand Prix d'Espagne 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Espagne 2021

Après le Grand Prix d'Espagne, quatrième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
10 mai 2021
Red Bull a besoin que Verstappen fasse moins d'erreurs Prime

Red Bull a besoin que Verstappen fasse moins d'erreurs

Affronter la grande puissance de Mercedes et son atout Lewis Hamilton a toujours exigé le meilleur de Red Bull et de Max Verstappen. Mais après avoir commis quelques erreurs supplémentaires lors du Grand Prix du Portugal, le pilote néerlandais a montré les failles qu’il doit combler s’il veut lutter pour le titre jusqu’à la fin de la saison.

Formule 1
8 mai 2021