Bottas salue un résultat "parfait" pour Mercedes

Battu par son coéquipier Lewis Hamilton, Valtteri Bottas se satisfait néanmoins de monopoliser la première ligne de la grille de départ pour Mercedes au Grand Prix du Japon.

Bottas salue un résultat "parfait" pour Mercedes
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, dans son cockpit
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Le poleman Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, le deuxième Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, le troisième Max Verstappen, Red Bull Racing
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09

En grande difficulté lors de l'ultime séance d'essais libres ce matin, Valtteri Bottas a redressé la barre en ajustant les réglages de sa W09 avec son équipe pour les qualifications. En EL3, le Finlandais était relégué à plus de huit dixièmes de Lewis Hamilton, auteur du meilleur temps ; par la suite, il a vaillamment défendu ses chances, avec le meilleur temps de la Q2. Dans la dernière partie des qualifications, les Mercedes faisaient jeu égal dans les deux premiers partiels, mais Bottas a perdu du temps dans la chicane.

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Quoi qu'il en soit, c'est une excellente opération pour les Flèches d'Argent, alors que Ferrari se retrouve quatrième et neuvième avec Kimi Räikkönen et Sebastian Vettel, plusieurs décisions n'ayant pas porté leurs fruits pour la Scuderia au cours de cette séance – notamment celle de chausser les pneus intermédiaires au début de la Q3, sur une piste qui n'était pas encore assez humide.

"En tant qu'équipe, c'est absolument parfait", se satisfait un Bottas toutefois moins extatique que Hamilton. "Nous avons pris les meilleures décisions avec la pluie. Demain, il devrait faire beau. Les EL3 ont été très difficiles pour moi, je n'étais pas du tout à l'aise dans la voiture. J'ai ensuite construit ma confiance, j'étais le plus rapide en Q2. Mon tour de Q3 n'était pas parfait, j'ai perdu un peu de temps dans le dernier secteur, donc j'attendais le deuxième run [mais la pluie s'est intensifiée]. Tant pis !"

"Il faut calculer les risques. Quand il pleut comme ça ici, on ne peut pas utiliser les vibreurs, mais il faut être à la limite. Je sais qu'il y a des virages où j'aurais pu faire mieux. On verra demain."

Valtteri Bottas n'est jamais monté sur le podium au Japon, malgré ses troisièmes places en qualifications avec Williams en 2014 et en 2015. La prochaine fois sera-t-elle la bonne ?

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